¿Cuál es el vínculo entre la vitamina D, la salud de las encías y la diabetes?

Un nuevo artículo establece vínculos interesantes entre las infecciones de las encías, un nivel reducido de vitamina D y la diabetes. Esta es la primera vez que se examinan los efectos conjuntos de la periodontitis y la deficiencia de vitamina D sobre la diabetes.

La enfermedad de las encías, la diabetes y la vitamina D comparten vínculos profundos.

La diabetes, como muchas personas se dan cuenta, es un problema creciente en los Estados Unidos y en todo el mundo.

En 2015, se estimó que casi 1 de cada 10 adultos tenía diabetes. Hay alrededor de 1,5 millones de nuevos diagnósticos cada año en los EE. UU.

Si bien existen ciertos factores de riesgo bien conocidos para la diabetes, como la obesidad y la presión arterial alta, aún hay más por aprender.

La diabetes es compleja e involucra múltiples sistemas.

Descubrir la gama completa de posibles factores de riesgo podría ayudar a prevenir la aparición de diabetes en algunas personas y ayudar a otras a controlar los síntomas de manera más eficaz.

Recientemente, un equipo de la Universidad de Toronto en Canadá investigó la posible influencia de la deficiencia de vitamina D y la periodontitis, una infección de las encías.

Diabetes y periodontitis

Eligieron observar la enfermedad de las encías porque estudios anteriores habían demostrado que la diabetes aumenta el riesgo de periodontitis, que es una enfermedad inflamatoria inducida por bacterias que puede dañar los tejidos blandos y los huesos.

Esta relación es bidireccional, lo que significa que la periodontitis también dificulta el manejo de la diabetes tipo 2.

La autora principal del estudio, Aleksandra Zuk, explica por qué la vitamina D también fue de interés para los investigadores.

“Sabemos que la vitamina D no solo es útil para la salud ósea”, señala, “sino que también se ha demostrado que tiene efectos antimicrobianos y antiinflamatorios. Los niveles suficientes de vitamina D pueden potencialmente disminuir la inflamación y afectar a los microbios orales relacionados con la enfermedad de las encías ".

Aparte del papel de la vitamina D en la lucha contra las infecciones y la reducción de la inflamación, algunas investigaciones han demostrado que los receptores de vitamina D están directamente asociados con la periodontitis.

Analizando la interacción

Para profundizar en la red de conexiones, los científicos tomaron información de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición 2009-2010.

La muestra incluyó datos de 1.631 personas con diabetes tipo 2 y 1.369 sin ella. Todos los participantes tenían más de 30 años, y cada individuo se sometió a un examen dental y se evaluó los niveles de vitamina D y las medidas de glucosa e insulina en ayunas.

Los intrigantes resultados de los investigadores se han publicado ahora en BMJ Open Diabetes Research & Care. Tras su análisis, los autores concluyeron:

"De manera constante, los efectos conjuntos de la insuficiencia de vitamina D-3 y la insuficiencia total de vitamina D con periodontitis se asociaron significativamente con la diabetes".

Los datos mostraron que, por separado, la periodontitis y la deficiencia de vitamina D aumentaron el riesgo de diabetes tipo 2. Los autores también descubrieron que cuando se combinaban los dos factores, el riesgo era "mayor que la suma de los efectos individuales".

Debido a que alrededor de la mitad de los adultos estadounidenses tienen enfermedad de las encías y más del 40 por ciento tienen deficiencia de vitamina D, las conclusiones del estudio podrían ser increíblemente importantes.

Se necesita más trabajo para confirmar los resultados y profundizar un poco más en los mecanismos involucrados. Este estudio es el primero en examinar los efectos conjuntos de la periodontitis y la insuficiencia de vitamina D en la diabetes.

Si se replican los hallazgos, podría ofrecer una nueva forma de abordar la diabetes en algunos casos. Por ejemplo, para los adultos con diabetes tipo 2 y periodontitis, aumentar los niveles de vitamina D a los niveles sugeridos podría ayudarlos a controlar su afección.

Como dice Zuk, “Debido a que es el primer estudio, realmente necesitamos analizar estas dos exposiciones nuevamente en otros estudios y poblaciones. Podría tener un impacto en la investigación futura de la diabetes ".

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