Las abejas pueden tener el secreto de la juventud con células madre

La jalea real es una sustancia gelatinosa que producen las abejas para alimentar a sus crías. Este intrigante alimento también tiene el misterioso poder de ayudar a que algunas larvas de abejas se conviertan en nuevas abejas reinas. Algunas personas creen que la jalea real puede abrir la fuente de la juventud. ¿Hay algo de cierto en eso?

Una nueva investigación descubre algunas de las propiedades "mágicas" de la jalea real.

En la compleja jerarquía de la colmena, la abeja reina es la matriarca sagrada que mantiene viva y organizada a la colonia.

La abeja reina pone los huevos de los que nacerán las larvas. Estas larvas se convierten más tarde en las nuevas obreras, que son las abejas hembras que hacen todo el trabajo alrededor de la colmena, o en los zánganos, las abejas macho cuyo trabajo es aparearse con la reina.

Cuando una abeja reina muere, la colonia debe asegurarse de que una nueva tome su lugar.

Para producir una nueva abeja reina, las abejas obreras seleccionan las larvas más adecuadas y las alimentan con jalea real. Esto permitirá que uno de ellos se convierta en la hembra adulta sana, fuerte y extremadamente fértil que luego se convierte en la nueva abeja reina.

La jalea real comprende agua, proteínas y azúcares, pero no está claro cómo exactamente estimula a algunas larvas a convertirse en reinas en lugar de en abejas obreras.

Aún así, debido a sus propiedades aparentemente “mágicas”, muchas personas aclaman esta sustancia como un ingrediente milagroso que puede mejorar la salud y ayudar a mantener la juventud.

En un nuevo estudio de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford en California, un equipo de investigadores decidió investigar cómo y por qué la jalea real podría ser beneficiosa. Han analizado su efecto en uno de los objetivos más prometedores de la investigación clínica, a saber, las células madre de mamíferos. Estas células indiferenciadas son capaces de convertirse en células especializadas, cumpliendo cualquier función.

“En el folclore, la jalea real es una especie de supermedicina, especialmente en Asia y Europa, pero la secuencia de ADN de la royalactina, el componente activo de la jalea, es exclusiva de las abejas. Ahora, hemos identificado una proteína de mamífero estructuralmente similar que puede mantener la pluripotencia de las células madre ”, explica el autor principal, el Dr. Kevin Wang.

Los investigadores cuentan la historia de sus hallazgos actuales en la revista. Comunicaciones de la naturaleza.

El ingrediente "mágico" de la jalea real

"Siempre me ha interesado el control del tamaño de las células, y la abeja es un modelo fantástico para estudiar esto", dice el Dr. Wang. “Todas estas larvas comienzan igual el día cero, pero terminan con diferencias de tamaño dramáticas y duraderas. ¿Como sucedió esto?"

En este estudio, el Dr. Wang y su equipo se centraron en una proteína llamada royalactina que está presente en la jalea real. Creían que esta proteína puede ser, en gran medida, responsable de estimular el impresionante crecimiento celular en las larvas que las abejas obreras seleccionan para convertirse en abejas reinas.

Para estudiar sus efectos, los investigadores decidieron aplicar royalactina a las células madre embrionarias, o células indiferenciadas, que habían recolectado de ratones.

"Para que la jalea real tenga un efecto sobre el desarrollo de la reina, tiene que funcionar en las células progenitoras tempranas de las larvas de abeja", señala el Dr. Wang. "Así que decidimos ver qué efecto tenía, si es que tenía alguno, sobre las células madre embrionarias", añade.

Las células madre embrionarias son el candidato perfecto en la investigación clínica, ya que tienen el potencial de convertirse en cualquier célula especializada, desempeñando cualquier función. Este potencial se llama "pluripotencia".

Reemplazar las células especializadas envejecidas y dañadas por células frescas que han crecido a partir de células madre tiene, en teoría, el potencial de ayudar a abordar cualquier número de enfermedades. Como resultado, es importante que los investigadores tengan acceso a células madre "jóvenes" sanas que puedan mantener en los laboratorios en sus formas indiferenciadas hasta que necesiten usarlas.

Una proteína llamada "Regina"

Sin embargo, explica el Dr. Wang, las células madre pronto se diferencian en condiciones de laboratorio y se vuelven inutilizables. Para mantener intacta su pluripotencia, los investigadores han tenido que idear inhibidores complejos.

Cuando agregaron royalactina a las células madre embrionarias, los investigadores encontraron que mantenía su pluripotencia durante más tiempo, específicamente, durante 20 generaciones, sin la necesidad de administrar los inhibidores habituales.

“Esto fue inesperado. Normalmente, estas células madre embrionarias se cultivan en presencia de un inhibidor llamado factor inhibidor de la leucemia que evita que se diferencien de manera inapropiada en cultivo, pero descubrimos que la royalactina bloqueaba la diferenciación incluso en ausencia de [factor inhibidor de la leucemia] ”, señala el Dr. Wang. .

Aún así, los investigadores no entendieron esta respuesta. Consideraron que las células madre de los mamíferos no deberían haber respondido tan bien a la royalactina, ya que los mamíferos no producen esa proteína.

Luego se preguntaron si podrían encontrar una proteína producida por mamíferos que pudiera coincidir con la forma de la royalactina en lugar de su secuencia y que también podría servir para mantener el "tallo" celular.

Efectivamente, identificaron una proteína de mamífero llamada NHLRC3, que, pensaron, podría tener una estructura cercana a la de la royalactina y podría tener un propósito similar. El NHLRC3, explica el Dr. Wang, ocurre en todos los embriones de animales tempranos, incluidos los humanos.

Cuando los investigadores aplicaron esta proteína a las células madre embrionarias de ratón, descubrieron que, al igual que la royalactina, ayudaba a mantener su pluripotencia. Por esta razón, el equipo decidió cambiar el nombre de esta proteína a "Regina", que significa "reina" en latín.

"Es fascinante. Nuestros experimentos implican que Regina es una molécula importante que gobierna la pluripotencia y la producción de células progenitoras que dan lugar a los tejidos del embrión. Conectamos algo mítico con algo real ".

Dr. Kevin Wang

En el futuro, los investigadores planean averiguar si Regina puede impulsar la cicatrización de heridas y la regeneración celular. También quieren buscar más formas de mantener las células madre “jóvenes” en el laboratorio.

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