Es posible que no necesitemos depender de los antibióticos para tratar las infecciones urinarias

Los médicos tienden a recetar antibióticos para tratar infecciones bacterianas comunes, como las del tracto urinario. Sin embargo, un nuevo estudio muestra que puede haber una nueva estrategia para reducir o incluso eliminar la necesidad de usar antibióticos.

¿Podría pronto ser posible tratar las infecciones urinarias sin usar antibióticos?

Los nuevos hallazgos se publicaron recientemente en la procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

Los investigadores que realizaron el estudio son de la Universidad de Stanford en California.

Descubrieron que las bacterias que se encuentran en las infecciones del tracto urinario (ITU) requieren una versión de la molécula de celulosa para unirse con éxito a las células de la vejiga.

Si se puede interrumpir esta unión de celulosa, puede haber otra opción de tratamiento en el futuro que no implique antibióticos.

UTI y antibióticos

Una UTI puede ocurrir en cualquier parte del tracto urinario, como en la uretra, la vejiga, los uréteres y los riñones. Los síntomas incluyen una sensación de ardor al orinar, así como una necesidad frecuente de orinar, incluso cuando la vejiga no está muy llena. Las infecciones urinarias pueden provocar condiciones peligrosas si no se tratan con prontitud.

Es vital consultar a un médico lo antes posible, porque el tratamiento temprano con antibióticos puede aclarar una UTI antes de que llegue a los riñones. Aunque los antibióticos son la primera línea de defensa contra las infecciones urinarias, existe una razón por la que no siempre funcionan, a saber, la resistencia a los antibióticos.

Los antibióticos a menudo se recetan para enfermedades virales que no responden a otros medicamentos o cuando los pacientes no toman ese medicamento correctamente.

Ambos escenarios pueden tener el mismo resultado: resistencia a los antibióticos. Esto significa que cuando se enferma con una infección bacteriana, es posible que los antibióticos que le recete su médico no funcionen correctamente.

Además, los antibióticos pueden afectar las bacterias "buenas" que forman el microbioma intestinal, lo que puede provocar más problemas.

Los resultados del nuevo estudio son muy prometedores. La colíder del estudio Lynette Cegelski, profesora asociada de química en la Facultad de Humanidades y Ciencias de la Universidad de Stanford, señala que si podemos atacar la forma en que las bacterias se adhieren al cuerpo, es posible que podamos combatir la infección sin preocuparnos por los antibióticos en absoluto.

La clave de la celulosa

Las plantas, las algas y algunas bacterias producen celulosa. Tiene varios usos científicos y prácticos, como en combustible y papel.

El estudio reveló que existe una forma químicamente única de celulosa llamada fosfoetanolamina en la biopelícula de Escherichia coli. Estas bacterias pueden causar una serie de enfermedades en el cuerpo humano y son una de las causas más comunes de infecciones urinarias.

Además, el estudio encontró que esta celulosa es bastante importante para las bacterias. “Nuestros experimentos”, señala el co-líder del estudio, el profesor Gerald Fuller, de la Escuela de Ingeniería, “aquí revelan una función específica para la celulosa en la que cumple una función similar a la de un mortero para mejorar la fuerza de adhesión de las bacterias con las células epiteliales de la vejiga. . "

En otras palabras, la celulosa que se encuentra en E. coli actúa como una especie de pegamento entre las bacterias y las células que se encuentran en la vejiga.

Lo que puede deparar el futuro

Los resultados de este estudio sugieren que en el futuro, podría ser posible apuntar a esta celulosa en lugar de a las bacterias mismas.

"Atacar la celulosa podría ser una gran alternativa a los antibióticos tradicionales, ya que prevenir la adhesión bacteriana podría ayudar a romper el ciclo de infección", explica Emily Hollenbeck, una ex estudiante de posgrado conjunta, y agrega:

"Este tipo de tratamiento también evita la presión de 'vida o muerte' de los antibióticos tradicionales que conducen a mutaciones resistentes a los medicamentos".

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