Un compuesto que se encuentra en las manzanas puede retrasar el envejecimiento

Una nueva investigación ha identificado un compuesto natural que se encuentra en muchos tipos de frutas, como manzanas, fresas y verduras, que puede ralentizar el proceso de envejecimiento.

Un compuesto natural llamado fisetina, que se encuentra en las manzanas, puede ayudar a retrasar el envejecimiento.

Un factor clave en el proceso de envejecimiento se conoce como "senescencia celular" o el envejecimiento de la célula.

Cuando una célula entra en esta etapa, ya no puede dividirse.

Cuando eso finalmente sucede, la célula libera señales inflamatorias que incitan al sistema inmunológico a "limpiar" esa célula dañada.

Los cuerpos más jóvenes pueden eliminar fácilmente las células senescentes, pero a medida que envejecemos, nuestros sistemas se vuelven menos equipados para hacerlo.

Esto provoca una acumulación de células dañadas, lo que da lugar a una inflamación de bajo nivel y luego a la rotura de los tejidos.

En un estudio anterior publicado en Medicina de la naturaleza, científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Minnesota en Minneapolis y la Clínica Mayo en Rochester, MN, notaron que los senolíticos, que son moléculas que se dirigen a las células senescentes y las destruyen para ralentizar o prevenir el proceso de envejecimiento, pueden prolongar eficazmente la vida útil de un individuo y mejorar su salud.

Incluso cuando se aplican más tarde en la vida, explicaron los autores, los senolíticos aún pueden reducir la carga de las células senescentes.

Algunos de los científicos involucrados en este estudio, incluido el profesor Paul D. Robbins, de la Universidad de Minnesota, se unieron nuevamente para tratar de identificar qué senolíticos serían los más efectivos para ralentizar los procesos de envejecimiento.

Sus nuevos hallazgos ahora aparecen en la revista. EBioMedicine.

El compuesto que reduce el envejecimiento de las células.

En el estudio reciente, los investigadores probaron 10 flavonoides, que son compuestos naturales con propiedades antioxidantes y antiinflamatorias, en ratones envejecidos.

De todos los compuestos que analizaron, el que resultó más eficaz fue la fisetina, que se encuentra naturalmente en muchas frutas y verduras, incluidas las manzanas, las fresas, las cebollas y los pepinos.

Al tratar ratones envejecidos con fisetina, el equipo vio que reducía los niveles de células senescentes en los animales, prolongando su vida útil y contribuyendo a una mejor salud.

"Estos resultados sugieren", señala el profesor Robbins, "que podemos extender el período de salud, denominado vida útil, incluso hacia el final de la vida".

Sin embargo, agrega que este es solo el primer paso de un viaje de investigación mucho más largo, y señala que "[T] todavía quedan muchas preguntas por abordar, incluida la dosis correcta, por ejemplo".

La primera investigación detallada de este tipo

Aún así, este es un primer paso importante, y uno que no había sido posible antes. Ha sido difícil determinar cómo estos compuestos afectarían a los diferentes tipos de tejidos y diferentes tipos de células en el cuerpo de una persona que envejece.

Esto significaba que prácticamente no había forma de saber si los senolíticos concretos se dirigían realmente a las células senescentes, en particular.

Ahora, sin embargo, el equipo ha logrado superar esas dificultades contando con la ayuda del profesor Edgar Arriaga, de la Universidad de Minnesota.

Juntos, el profesor Arriaga y sus colegas decidieron utilizar por primera vez la citometría de masas en este tipo de investigación. La citometría de masas es una técnica que permite a los investigadores "etiquetar" moléculas específicas o características de las células y rastrear su actividad.

"Además de demostrar que el fármaco funciona, esta es la primera demostración que muestra los efectos del fármaco en subconjuntos específicos de estas células dañadas dentro de un tejido determinado".

Prof. Paul Robbins

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