El útero juega un papel en la memoria, encuentra un estudio

Una nueva investigación realizada en un modelo animal ha descubierto un hecho intrigante sobre el útero, a saber, que parece interactuar con el cerebro y afectar la memoria.

El útero puede tener otras funciones más allá de la reproducción, sugiere una nueva investigación, y la extirpación del útero podría afectar la memoria.

El papel más conocido del útero es su función durante el embarazo, pero ¿tiene algún otro propósito más allá del de la reproducción?

Hasta ahora, los libros de texto de obstetricia y ginecología han declarado que, fuera del embarazo, el útero se encuentra en un estado latente y no interactúa con otros órganos.

Sin embargo, una nueva investigación de la Universidad Estatal de Arizona en Tempe pronto podría alterar las definiciones que se refieren a la función de este órgano.

En un estudio sobre el modelo de rata, la autora principal, la profesora Heather Bimonte-Nelson y sus colegas demostraron que la extirpación del útero, un procedimiento quirúrgico conocido como histerectomía, tiene un impacto definitivo en la memoria espacial.

Estos hallazgos, que aparecen en la revista Endocrinología, sugieren que este órgano se comunicaba con el cerebro, influyendo en algunos procesos cognitivos.

“Hay algunas investigaciones que muestran que las mujeres que se sometieron a una histerectomía pero mantuvieron sus ovarios tenían un mayor riesgo de demencia si la cirugía ocurrió antes de la menopausia natural”, señala el Prof. Bimonte-Nelson.

“Este hallazgo es sorprendente. Queríamos investigar y comprender si el útero en sí podría afectar la función cerebral ".

Prof. Heather Bimonte-Nelson

El útero se comunica con el cerebro.

Si bien muchas personas pueden saber que el útero y los ovarios tienen una conexión debido a su función conjunta en la reproducción, es posible que no sean conscientes de los vínculos entre el útero y el cerebro.

El profesor Bimonte-Nelson explica que el sistema nervioso autónomo del cuerpo, que regula los procesos metabólicos "automatizados", como la frecuencia cardíaca, la respiración, la digestión y la excitación sexual, también tiene vínculos con el útero y el cerebro.

A partir de esta conexión entre el útero y el cerebro, los investigadores querían saber si los dos interactúan de manera no obvia y si la extirpación del útero afectaría la función cognitiva.

Para ello, los investigadores utilizaron ratas hembra, que dividieron en cuatro grupos. Las ratas de tres de estos grupos se sometieron a cirugías que imitaban las ooforectomías (extirpación quirúrgica de los ovarios) e histerectomías (extirpación quirúrgica del útero) en humanos.

En un grupo, los investigadores extirparon los ovarios de las ratas, en otro el útero y en un tercero, los investigadores extirparon tanto los ovarios como el útero. Las ratas del cuarto grupo actuaron como controles, recibiendo una cirugía falsa en la que sus órganos reproductivos quedaron intactos.

Seis semanas después de la intervención, los investigadores entrenaron a todas las ratas para navegar por una compleja estructura de laberinto. Luego, modificaron gradualmente diferentes elementos de este laberinto para ver qué tan bien funcionaban los recuerdos de los roedores en estas circunstancias.

Los investigadores encontraron que las ratas hembras que se habían sometido a histerectomías encontraron más desafiante navegar por el laberinto que cualquiera de las ratas de los otros grupos.

Ninguno de los otros tipos de cirugía pareció tener ningún impacto en la memoria espacial de las ratas o en la cantidad de errores que cometieron al intentar navegar por el laberinto.

"La extirpación quirúrgica solo del útero tuvo un efecto único y negativo en la memoria de trabajo, o en la cantidad de información que las ratas pudieron manejar simultáneamente, un efecto que vimos después de que las ratas aprendieron las reglas del laberinto", explica la primera autora Stephanie Koebele , quien es un estudiante de posgrado en psicología en la Universidad Estatal de Arizona.

Perfiles hormonales alterados

Después de este experimento, los investigadores intentaron encontrar una explicación para el mecanismo potencial que afectaba la función cognitiva en las ratas que se habían sometido a una histerectomía.

Primero, compararon la forma y el tamaño de los ovarios en las ratas que aún los retuvieron. Sin embargo, esto no reveló nada: todos estos roedores presentaban ovarios de apariencia normal similar.

Sin embargo, cuando probaron los niveles de varias hormonas, los investigadores notaron que las ratas en el grupo de histerectomía solo tenían un perfil hormonal diferente en comparación con las del grupo de control.

"Aunque los ovarios eran estructuralmente similares en todos los grupos, las hormonas que se produjeron en el grupo que recibió histerectomía sola dieron como resultado un perfil hormonal diferente", dice Koebele.

“Las hormonas afectan tanto al cerebro como a otros sistemas corporales, y tener un perfil hormonal alterado podría afectar la trayectoria del envejecimiento cognitivo y generar diferentes riesgos para la salud”, explica.

Los investigadores aún no entienden cómo los cambios hormonales modificados afectan la función cognitiva, ni si este impacto es permanente o de corta duración, pero su objetivo es averiguarlo mediante la realización de estudios adicionales.

A continuación, puede ver a Koebele y el profesor Bimonte-Nelson explicar cómo decidieron realizar el estudio actual y por qué sus hallazgos son significativos.

none:  síndrome del intestino irritable tromboembolismo venoso (vte) cáncer de ovarios