Los probióticos pueden ayudar a combatir la resistencia a los antibióticos

El último estudio para investigar los probióticos concluye que el uso regular puede reducir la necesidad de antibióticos. Los autores esperan que esto pueda ayudar a mitigar el aumento de la resistencia a los antibióticos.

¿Podrían los probióticos ayudar a reducir nuestra dependencia de los antibióticos?

Agregados a una gama de productos, incluidos yogures, chocolate y papas fritas, los probióticos nunca están lejos de los titulares.

Según sus defensores, estas cepas vivas de levadura y bacterias pueden ayudar a reequilibrar la flora bacteriana que se encuentra naturalmente en nuestro intestino, impartiendo una gran cantidad de beneficios para la salud.

Estos beneficios potenciales varían ampliamente y, es importante señalar, no todos están respaldados por estudios científicos.

Sin embargo, existe una buena evidencia de que los probióticos pueden aliviar la diarrea infecciosa aguda, y existe una creciente evidencia de que incluso podrían ayudar a reducir los síntomas de algunas afecciones psiquiátricas, como la depresión y el trastorno obsesivo-compulsivo.

La investigación sobre los beneficios y riesgos de los probióticos aún está en su infancia, pero ahora parece probable que algún día sean médicamente útiles y se utilicen ampliamente. Debido a que la importancia de las bacterias intestinales ahora es evidente, ha comenzado la carrera para comprender exactamente cómo se puede influir en ellas para beneficiar la salud.

Probióticos e infecciones agudas

Las intervenciones que son tan simples como comer un yogur son atractivas tanto para los consumidores como para los médicos; sin embargo, al entrometerse en algo tan complejo como el microbioma, recopilar e interpretar los datos puede ser un desafío.

Las bacterias intestinales se presentan en muchas formas e influyen en muchos sistemas del cuerpo; y no todo el mundo responde a los probióticos de la misma forma. Todo lo anterior dificulta sacar conclusiones sólidas sobre sus beneficios.

La evidencia existente sugiere que los probióticos pueden reducir el riesgo de desarrollar ciertas infecciones respiratorias y gastrointestinales. Los probióticos también parecen reducir la duración de una infección.

El último estudio, publicado en la Revista europea de salud pública, lleva estos hallazgos un paso más allá. Los científicos querían descubrir si el consumo regular de probióticos también podría reducir la necesidad de antibióticos.

Para reforzar la evidencia existente, se sumergieron en datos de estudios recientes; su artículo es la primera revisión sistemática que explora la relación entre el uso de probióticos y el uso de antibióticos.

En total, su revisión encontró 12 ensayos controlados aleatorios relevantes, todos los cuales investigaron dosis diarias de Lactobacillus y Bifidobacteria en bebés y niños.

Tras el análisis, los científicos concluyeron que los bebés y los niños que tomaban un suplemento probiótico diario tenían un 29 por ciento menos de probabilidades de que se les recetaran antibióticos. Cuando repitieron el análisis utilizando solo los estudios de la más alta calidad, esa cifra saltó al 53 por ciento.

Reducir los antibióticos con probióticos

El investigador principal, el Dr. Daniel Merenstein, del Departamento de Medicina Familiar de la Facultad de Medicina de la Universidad de Georgetown en Washington D.C., cree que los resultados podrían tener implicaciones de amplio alcance.

"Dado este hallazgo, potencialmente una forma de reducir el uso de antibióticos es usar probióticos de forma regular".

Dr. Daniel Merenstein

Este estudio solo analizó las infecciones agudas en personas más jóvenes, por lo que, como explica la autora principal del estudio, Sarah King, “se necesitan más estudios en todas las edades, y particularmente en los ancianos, para ver si el uso sostenido de probióticos está relacionado con una reducción general de los antibióticos recetas ".

Si se confirma, los hallazgos podrían ser importantes. Ella continúa, "[E] ste podría tener un impacto enorme en el uso de probióticos en la medicina general y los consumidores en general".

Aparte de las exploraciones adicionales que examinan otros grupos de edad, los investigadores también quieren profundizar en los aspectos prácticos de esta relación; El Dr. Merenstein explica una de esas teorías, diciendo: "No conocemos todos los mecanismos que pueden aprovechar las cepas probióticas".

“Pero”, continúa, “dado que la mayor parte del sistema inmunológico humano se encuentra en el tracto gastrointestinal, la ingestión de bacterias saludables puede excluir competitivamente los patógenos bacterianos vinculados a las infecciones intestinales y puede preparar al sistema inmunológico para luchar contra otros”.

Hay alrededor de 2 millones de casos de infecciones resistentes a los antibióticos cada año en los Estados Unidos, lo que resulta en 23,000 muertes. Es urgente encontrar formas de reducir la resistencia a los antibióticos; quizás los probióticos puedan ofrecer una valiosa ayuda.

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