Cáncer de páncreas: el compuesto del árbol chino ayuda a destruir los tumores

Un nuevo estudio, publicado en la Revista de investigación clínica y experimental del cáncer, encuentra que un análogo sintético de un compuesto que se encuentra en un árbol chino raro puede usarse para combatir el cáncer de páncreas resistente al tratamiento.

Los nuevos hallazgos pueden mejorar drásticamente las perspectivas de las personas que tienen cáncer de páncreas.

La Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS) informa que alrededor de 55,440 personas desarrollarán cáncer de páncreas en 2018 y alrededor de 44,330 personas morirán como resultado.

Este cáncer es particularmente difícil tanto de tratar como de diagnosticar.

La falta de métodos de detección específicos y accesibles significa que los especialistas a menudo encuentran la enfermedad en sus últimas etapas, lo que puede afectar la perspectiva de los pacientes.

La ACS estima que entre el 12 y el 14 por ciento de las personas con cáncer de páncreas en etapa temprana sobreviven durante 5 años.

Las nuevas investigaciones ofrecen una esperanza muy necesaria; Los científicos han descubierto que un derivado de la camptotecina, que es un compuesto de la corteza de un árbol chino cuyas propiedades anticancerígenas se descubrieron hace más de medio siglo, puede matar eficazmente los tumores de cáncer de páncreas.

Fengzhi Li, Ph.D., profesor asociado de oncología en el Departamento de Farmacología y Terapéutica del Roswell Park Comprehensive Cancer Center en Buffalo, Nueva York, es el autor principal de la nueva investigación.

Encontrar un compuesto eficaz y no tóxico

Como explican Li y sus colegas en su nuevo artículo, uno de los principales desafíos del tratamiento del cáncer de páncreas es el hecho de que los tumores son particularmente densos, lo que dificulta la penetración de los fármacos.

En el pasado, los investigadores han intentado utilizar miles de análogos sintéticos de la camptotecina en la lucha contra los tumores pancreáticos, pero la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) solo ha aprobado oficialmente dos.

Sin embargo, ambos derivados se dirigen a una proteína que no solo estimula el crecimiento de tumores, sino que también es clave para el crecimiento normal y la renovación de los tejidos. Por lo tanto, el irinotecán y el topotecán, los dos análogos de camptotecina aprobados por la FDA, son altamente tóxicos.

Aquí es donde entran Li y sus colegas. En investigaciones anteriores, desarrollaron otro derivado de la camptotecina al que llamaron FL118, que encontraron eficaz contra el cáncer colorrectal humano, así como contra el cáncer de cabeza y cuello.

FL118 destruye los tumores resistentes a los fármacos

Es importante destacar que FL118 no funciona inhibiendo la proteína clave antes mencionada, lo que la hace mucho menos tóxica.

En este estudio, Li y su equipo probaron FL118 y encontraron que el compuesto destruía las células cancerosas resistentes a los medicamentos y evitaba que los tumores se diseminaran al destruir las células madre cancerosas.

Llevaron a cabo experimentos tanto in vitro como in vivo, en los que utilizaron cultivos de células cancerosas y tumores de cáncer de páncreas de origen humano, que aplicaron a modelos animales.

Los experimentos revelaron que, cuando se usa solo, FL118 destruye eficazmente los tumores pancreáticos. Cuando se usó junto con el fármaco de quimioterapia común gemcitabina, FL118 ayudó a destruir tumores que anteriormente habían resistido el tratamiento con gemcitabina sola o FL118 solo.

En general, el fármaco fue bien tolerado y no desencadenó ninguno de los signos de toxicidad que producen el irinotecán y el topotecán.

"La alta eficacia anticancerosa de FL118, junto con su perfil toxicológico favorable, es consistente con el hecho de que este fármaco se dirige a varias proteínas clave involucradas en la progresión del cáncer de páncreas y la resistencia al tratamiento", dice Li.

“Se necesitan con urgencia medicamentos que puedan alcanzar y eliminar de manera más efectiva los tumores de páncreas para tratar esta devastadora enfermedad”, agrega.

Como explica Xinjiang Wang, coautor del estudio correspondiente, "Creemos que FL118 es un nuevo fármaco prometedor que puede desarrollarse más para el tratamiento no solo del cáncer de páncreas sino también de otros tipos, como el cáncer colorrectal".

"Nuestro estudio proporciona un fuerte apoyo para el desarrollo de terapias basadas en FL118 para el cáncer de páncreas, especialmente en pacientes que son resistentes al tratamiento actual".

Xinjiang Wang

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