Cómo su dieta puede mantener las células sanas y jóvenes

Una nueva investigación muestra que una dieta saludable puede mantener la salud y la juventud de las células, al menos en las mujeres.

Comer frutas y verduras mantiene las células de la mujer sanas y jóvenes.

Aunque normalmente medimos nuestra edad en años, la verdadera marca del envejecimiento biológico es el envejecimiento celular.

En otras palabras, el ADN de nuestras células puede decirnos cuánto han envejecido nuestros cuerpos.

Como explicamos, los extremos de nuestros cromosomas son los mejores indicadores del envejecimiento celular.

Llamados telómeros, estas estructuras están formadas por hebras de ADN y proteínas. Cada vez que una célula se divide, los telómeros se acortan hasta que la célula se vuelve senescente y muere.

Por lo tanto, la longitud de los telómeros es el mejor indicador de la edad de una célula.

Si bien el acortamiento de los telómeros es un proceso natural, el daño acumulado en las células puede acelerar este proceso y provocar la muerte prematura de las células. Las células dañadas y la menor longitud de los telómeros se han asociado con enfermedades crónicas y cáncer.

Algunos de los factores que dañan las células son ambientales y "modificables", lo que significa que puede hacer algo al respecto. Estos incluyen la dieta, la exposición a los rayos ultravioleta, el consumo de alcohol y el estilo de vida (más estrés puede acelerar el envejecimiento celular, mientras que el ejercicio mantiene las células más jóvenes).

Nueva investigación, ahora publicada en el Revista estadounidense de epidemiología, se centra en uno de estos factores de riesgo modificables para el envejecimiento celular: la dieta.

Más específicamente, un equipo de investigadores dirigido por Cindy Leung, profesora asistente de ciencias nutricionales en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Michigan en Ann Arbor, ha encontrado un vínculo entre mantener una dieta saludable y la longitud de los telómeros.

En que consiste una dieta saludable

Leung y sus colegas exploraron los hábitos alimentarios de casi 5.000 hombres y mujeres adultos de entre 20 y 65 años. Los datos se obtuvieron de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición.

Con estos datos, el equipo evaluó la adherencia de los participantes a la dieta mediterránea y la dieta DASH (Enfoques dietéticos para detener la hipertensión), así como sus puntuaciones en el Índice de alimentación saludable y el Índice alternativo de alimentación saludable.

Los dos últimos fueron desarrollados por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos en colaboración con Harvard T.H. Escuela Chan de Salud Pública en Boston, MA.

"Las cuatro dietas", afirma Leung, "hacen hincapié en comer muchas frutas, verduras, cereales integrales y proteínas de origen vegetal y limitan el consumo de azúcar, sodio y carne roja y procesada".

En general, la investigación encontró una asociación significativa entre una alta adherencia a cualquiera de estas dietas y una mayor longitud de los telómeros.

“[L] os hallazgos sugieren”, explica Leung, “que seguir estas [cuatro pautas dietéticas] se asocia con una mayor longitud de los telómeros y reduce el riesgo de enfermedades crónicas importantes”, y agrega: “Nos sorprendió que los hallazgos fueran consistentes independientemente de el índice de calidad de la dieta que usamos ".

La coautora del estudio, Elissa Epel, profesora de psiquiatría de la Universidad de California en San Francisco, analiza los posibles mecanismos que podrían explicar la asociación.

“[L] a característica en común de todos los patrones de dieta [saludables] es que son dietas antioxidantes y antiinflamatorias. Crean un entorno bioquímico favorable a los telómeros ".

Diferencias de sexo en los beneficios dietéticos

Curiosamente, las mismas asociaciones, aunque notables, no fueron estadísticamente significativas entre los hombres. Los científicos ofrecen posibles explicaciones de por qué puede ser esto. “Hemos visto algunas diferencias [sexuales] en estudios previos de nutrición y telómeros”, dice Leung.

“En nuestro estudio”, continúa, “así como en estudios anteriores, los hombres tendían a tener puntuaciones de calidad de la dieta más bajas que las mujeres. Los hombres también tenían una mayor ingesta de bebidas azucaradas y carnes procesadas, las cuales se han asociado con telómeros más cortos en estudios anteriores ".

“Es posible que no todos los alimentos afecten la longitud de los telómeros por igual y se necesiten mayores cantidades de alimentos protectores para anular los efectos dañinos de otros. Sin embargo, se necesita más investigación para explorar esto más a fondo ”, concluye Leung.

"La conclusión clave es que seguir una dieta [saludable] puede ayudarnos a mantener células sanas y evitar ciertas enfermedades crónicas [...] Se debe hacer hincapié en mejorar la calidad general de su dieta en lugar de enfatizar alimentos o nutrientes individuales".

Cindy Leung

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