Los hombres que comen muchas frutas y verduras tienen menos pérdida de memoria

Los hombres que siguen una dieta saludable podrían estar protegiendo sus cerebros, según un nuevo estudio que siguió a un gran grupo de hombres durante más de dos décadas.

Las verduras de hoja verde y las verduras rojas y naranjas se correlacionaron con una menor pérdida de memoria en un nuevo estudio.

Investigadores de Harvard T.H. Chan School of Public Health en Boston, MA, analizó datos de un estudio que había seguido a 27,842 hombres durante 26 años.

Todos los hombres habían completado encuestas detalladas sobre su ingesta de alimentos y bebidas al comienzo del estudio en 1986, cuando tenían 51 años en promedio, y luego cada 4 años hasta 2002.

El seguimiento duró hasta 2012, momento en el que su edad promedio estaba entre mediados y finales de los 70.

Durante los últimos años del seguimiento, también habían completado pruebas cortas para averiguar si habían notado alguna disminución en su propia capacidad para pensar y recordar cosas.

El análisis mostró que consumir mayores cantidades de ciertos alimentos y bebidas estaba relacionado con un menor riesgo de deterioro de la memoria y las habilidades de pensamiento.

Los alimentos que mostraron este efecto con mayor fuerza fueron las verduras de hoja verde, las verduras de color rojo y naranja oscuro, las bayas y el jugo de naranja.

El periódico Neurología publicó recientemente un artículo sobre el estudio y sus hallazgos.

"Nuestros estudios", dice el primer autor, el Dr. Changzheng Yuan, que trabaja en los departamentos de nutrición y epidemiología de la escuela, "proporcionan más pruebas [de que] las opciones dietéticas pueden ser importantes para mantener la salud del cerebro".

Prueba de función cognitiva subjetiva

El propósito de las pruebas de función cognitiva subjetiva (SCF) que completaron los hombres fue discernir los cambios en la memoria y las habilidades de pensamiento que ellos mismos habían notado.

La prueba SCF contiene seis elementos, y los autores del estudio señalan que su "validez fue respaldada por fuertes asociaciones" con un gen que está relacionado con la enfermedad de Alzheimer.

La prueba subjetiva puede descubrir la disminución de la memoria y las habilidades de pensamiento antes de que comiencen a aparecer en las pruebas objetivas.

Los hombres completaron la prueba de SCF dos veces: una en 2008 y nuevamente al final del seguimiento en 2012. Las preguntas típicas incluyeron:

  • "¿Tiene más problemas de lo habitual para recordar una lista corta de artículos, como una lista de compras?"
  • "¿Tiene más problemas de lo habitual para seguir una conversación grupal o una trama en un programa de televisión debido a su memoria?"

Los autores señalan que "categorizaron el promedio de las [dos] puntuaciones como SCF bueno, moderado y deficiente".

Alerta temprana de deterioro cognitivo leve

Cualquier deterioro de la memoria revelado en los resultados de SCF podría presagiar el inicio de un deterioro cognitivo leve (DCL).

El DCL es una condición que a menudo precede a la enfermedad de Alzheimer, la forma más común de demencia. Sin embargo, no todas las personas con DCL desarrollarán Alzheimer.

En los Estados Unidos, alrededor del 80 por ciento de aquellos "que se ajustan a la definición de DCL amnésico" desarrollan la enfermedad de Alzheimer en 7 años, según el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento.

El DCL amnésico es la forma de DCL que más a menudo se relaciona con la pérdida de memoria.

En el estudio reciente, el 55 por ciento de los hombres obtuvo una calificación de "bueno" en la prueba SCF, el 38 por ciento obtuvo una calificación de "moderado" y el 7 por ciento obtuvo una calificación de "deficiente".

Consumo de frutas y verduras

El equipo dividió a los hombres en cinco grupos según su ingesta de frutas y verduras. Los resultados mostraron que el grupo que comió más verduras consumió alrededor de 6 porciones por día, y que el grupo que comió menos consumió 2.

El consumo diario de fruta varió de 3 porciones para el grupo que comió más a media porción para el grupo que comió menos.

Una comparación del consumo de verduras con las puntuaciones de SCF reveló que:

  • Los hombres que comieron más verduras tenían un 34 por ciento menos de probabilidades de informar haber experimentado una reducción en la función de la memoria.
  • De los hombres que comieron más verduras, el 6,6 por ciento puntuó mal en el SCF, en comparación con el 7,9 por ciento de los que comieron menos.

Los resultados también mostraron un 47 por ciento menos de probabilidades de tener una puntuación baja en el SCF entre los hombres que bebían jugo de naranja todos los días en comparación con los que solo lo bebían una vez al mes. El vínculo fue más relevante para los hombres mayores que bebían jugo de naranja todos los días.

Además, los hombres que comían la mayor cantidad de fruta cada día eran los menos propensos a tener una puntuación baja en el SCF, pero este vínculo perdió fuerza después de que el equipo consideró el efecto de otros alimentos.

El equipo también descubrió que los altos niveles de consumo de frutas y verduras cerca del inicio del período de estudio se relacionaron con una menor probabilidad de tener un puntaje bajo en SCF unos 20 años después.

Si los hombres siguieron comiendo muchas frutas y verduras, hasta 6 años antes de tomar la prueba de SCF, no tuvo ningún efecto en el vínculo.

El vínculo no prueba causa y efecto.

Debido a su diseño, el estudio no puede concluir que consumir muchas frutas, verduras y jugo de naranja en realidad reduzca las posibilidades de desarrollar pérdida de memoria.

Sin embargo, los resultados, al revelar los vínculos entre los dos, particularmente durante un largo período de tiempo, respaldan la idea de que comer muchas frutas y verduras ayuda a evitar el deterioro de la memoria.

Los autores argumentan que el hecho de que los hombres no se sometieran a pruebas de memoria y capacidad de pensamiento al comienzo del estudio para evaluar el deterioro durante todo el período no es necesariamente una gran debilidad.

Todos los hombres estaban o habían estado en profesiones que implicaban años de formación que requerían un alto nivel de competencia cognitiva, como odontología, optometría y veterinaria.

También señalan que debido a que el estudio se limitó a los hombres de estos grupos, los hallazgos no se aplican necesariamente a todos los hombres o mujeres.

"Uno de los factores más importantes de este estudio es que pudimos investigar y rastrear un grupo tan grande de hombres durante un período de 20 años, lo que permitió obtener resultados muy reveladores".

Dr. Changzheng Yuan

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