¿Los cannabinoides alivian los síntomas de la esclerosis múltiple?

El uso de cannabinoides para tratar los síntomas de la esclerosis múltiple es controvertido. Esta semana, Red JAMA abierta ha publicado una revisión sistemática y un metanálisis que podrían ayudar a zanjar el debate.

¿Los cannabinoides reducen los síntomas de la EM? Un nuevo análisis investiga.

La esclerosis múltiple (EM) implica una respuesta autoinmune, en la que el sistema inmunológico de una persona ataca las vainas de mielina que recubren y aíslan los nervios.

A nivel mundial, esta afección degenerativa afecta a aproximadamente 2,5 millones de personas.

Los síntomas incluyen disfunción de la vejiga, dolor y espasticidad, en los que los músculos están rígidos y tensos, lo que dificulta el movimiento y el habla.

Hasta la fecha, no existe cura para la EM. Los tratamientos actuales se centran en aliviar los síntomas y reducir el riesgo de recaída.

Los investigadores han estudiado los cannabinoides, una clase de fármacos que actúan sobre los receptores de cannabinoides en el cuerpo, para su posible uso en la EM.

Debido a que los receptores de cannabinoides están involucrados en las respuestas inmunes, algunos creen que podrían ayudar a reducir el ataque autoinmune que causa la EM.

Cannabinoides y EM

En algunos países, las personas usan cannabinoides para tratar la espasticidad y el dolor asociados con la EM. Por ejemplo, nabiximols, un extracto de cannabis, se comercializa en el Reino Unido, España, Canadá y otros lugares para personas que han probado otros medicamentos para la EM sin éxito.

A pesar de esto, la evidencia de que los cannabinoides podrían reducir los síntomas de la EM no es particularmente sólida.

Recientemente, los investigadores se sumergieron en los hallazgos de estudios anteriores; combinaron los datos en un intento de sacar una conclusión más sólida. Se propusieron "evaluar la eficacia terapéutica y la tolerabilidad de los cannabinoides medicinales para tratar los síntomas de espasticidad, dolor y disfunción de la vejiga en pacientes con EM".

El análisis utilizó 17 ensayos que incluyeron un total de 3161 pacientes. Todos los estudios que los expertos volvieron a analizar compararon cannabinoides con placebo y fueron ensayos aleatorios doble ciego.

Los estudios utilizaron cuatro cannabinoides: extractos de cannabis, nabiximols, dronabinol y nabilona. Una vez que completaron el análisis, los científicos llegaron a la siguiente conclusión:

"Los resultados sugieren una eficacia limitada de los cannabinoides para el tratamiento de la espasticidad, el dolor y la disfunción de la vejiga en pacientes con EM".

Notaron algunos efectos secundarios, como sequedad de boca, fatiga, sensación de embriaguez y mareos. En total, documentaron 325 eventos adversos graves. Aunque atribuyeron más de estos eventos adversos al tratamiento con cannabinoides que al placebo, la diferencia no fue estadísticamente significativa; por lo que, en general, los investigadores concluyeron que "[la] terapia que usa estos medicamentos puede considerarse segura".

Los científicos creen que este estudio es la "revisión sistemática y metanálisis más completos del efecto de los cannabinoides en la EM".

Los autores confían en que el análisis es sólido. Señalan que el estudio más grande incluido en su análisis, que involucró a más de 500 pacientes, encontró que el placebo tenía un efecto mayor que los cannabinoides.

¿Son estos hallazgos concluyentes?

Su artículo aparece junto a un editorial de los Dres. Marissa Slaven y Oren Levine. En él, señalan algunas preocupaciones con el análisis. Un problema importante es la heterogeneidad de los estudios que analizaron. En otras palabras, los estudios fueron muy diferentes y, por lo tanto, difíciles de comparar.

Los autores escriben que "si los ensayos que se agrupan son muy diferentes [...] la validez de los resultados finales del metanálisis puede ser motivo de preocupación".

En el metanálisis reciente, los diseños de los estudios variaron, utilizaron diferentes tipos de cannabinoides en diferentes dosis y los datos demográficos de los pacientes también difirieron entre los estudios.

Drs. Slaven y Levine escriben que, debido a que existen pocos medicamentos efectivos para tratar la EM y debido a que los cannabinoides son relativamente seguros, no es de extrañar que hayan atraído el interés de los investigadores.

Creen que centrarse en "diferentes componentes del cannabis" sería un enfoque sensato y que podrían encontrar una intervención más eficaz una vez que comprendan qué cannabinoides son más potentes para tratar la EM.

El editorial concluye que los investigadores “han realizado un metanálisis metodológicamente sólido; sin embargo, esto no supera la limitación de los ensayos relativamente débiles que se incluyeron ".

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