Demasiado hierro puede aumentar el riesgo de ciertos accidentes cerebrovasculares.

El riesgo de sufrir un derrame cerebral, particularmente el que resulta de un coágulo de sangre u otro obstáculo que viaja desde el corazón, parece ser mayor en las personas que tienen niveles más altos de hierro, según una investigación reciente.

Una nueva investigación encuentra un vínculo entre el aumento de los niveles de hierro y el riesgo de sufrir ciertos accidentes cerebrovasculares.

Científicos del Imperial College London en el Reino Unido examinaron el riesgo de accidente cerebrovascular en personas de las que tenían información sobre sus niveles de hierro y si tenían diferencias genéticas que alteraron su estado de hierro.

Esto arrojó evidencia que sugiere que aquellos con niveles de hierro "más altos determinados genéticamente" tenían un mayor riesgo de sufrir un derrame cerebral, señalan en un informe sobre el estudio que ahora aparece en la revista. Golpe.

Además, parece "que este efecto es impulsado por un mayor riesgo de accidente cerebrovascular cardioembólico", un tipo de accidente cerebrovascular en el que la sangre en un vaso que irriga el cerebro se bloquea debido a una obstrucción que se ha desplazado desde el corazón.

Los autores del estudio advierten, sin embargo, que las personas no deben usar estos hallazgos como una razón para tratar de alterar sus niveles de hierro, y piden más investigaciones para confirmar sus resultados y también descubrir por qué el hierro puede tener este efecto.

“Este es un hallazgo en una etapa inicial”, señala el autor principal del estudio, el Dr. Dipender Gill, de la Escuela de Salud Pública del Imperial College de Londres, “y ciertamente no recomendaríamos que los pacientes con riesgo de accidente cerebrovascular reduzcan su ingesta de hierro, ya que tiene muchos roles cruciales en el cuerpo ".

Accidente cerebrovascular cardioembólico y estado del hierro

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), alrededor de 15 millones de personas sufren un accidente cerebrovascular cada año. De estos, 5 millones mueren como resultado y otros 5 millones quedarán discapacitados por el resto de sus vidas.

En los Estados Unidos, más de 795,000 personas sufren un derrame cerebral cada año y alrededor de 140,000 mueren, lo que representa 1 de cada 20 muertes.

La mayoría de los accidentes cerebrovasculares son de tipo isquémico, que ocurre cuando un bloqueo en un vaso sanguíneo ha impedido que la sangre rica en oxígeno y nutrientes llegue a la parte afectada del cerebro.

El accidente cerebrovascular cardioembólico representa una proporción notable de accidentes cerebrovasculares isquémicos y, a menudo, está relacionado con una afección cardíaca llamada fibrilación auricular, en la que el corazón late de forma irregular y, a menudo, más rápido de lo normal.

El hierro tiene muchos usos en el cuerpo, el principal es transportar oxígeno en los glóbulos rojos. Los autores explican que los estudios han examinado los vínculos entre los niveles de hierro y el riesgo de accidente cerebrovascular, pero los resultados han sido "contradictorios".

Algunos estudios, por ejemplo, han vinculado un mayor riesgo de accidente cerebrovascular con niveles bajos de hierro, mientras que otros lo han relacionado con niveles altos de hierro. Además, también ha habido estudios que no han encontrado ningún vínculo.

Estado del hierro impulsado genéticamente

El Dr. Gill explica que decidieron investigar más porque también ha habido estudios que han "sugerido que en algunos casos el hierro puede [en realidad] provocar que la sangre forme un coágulo".

La primera parte de la investigación del equipo involucró la identificación de diferencias genéticas que influyen en la cantidad de hierro que tienen las personas, lo que se conoce como su "estado de hierro".

Buscaron fuentes de datos públicas que contenían información genética sobre más de 48.000 personas.

Usando una técnica llamada aleatorización mendeliana, los científicos identificaron tres "alteraciones de una sola letra", o polimorfismos de un solo nucleótido (SNP), en su ADN que pueden elevar o reducir el nivel de hierro de un individuo.

Luego utilizaron los tres SNP para analizar otro conjunto de datos genéticos que abarcaba a 60.000 personas que habían sufrido accidentes cerebrovasculares.

Descubrieron que las personas con SNP que pueden elevar el nivel de hierro eran las más propensas a sufrir accidentes cerebrovasculares cardioembólicos.

"Vías para un estudio más a fondo"

El equipo también ha utilizado la aleatorización mendeliana para explorar otros factores que pueden tener un impacto en el riesgo de accidente cerebrovascular.

Esto reveló que las personas que tienen más plaquetas en la sangre, o células que promueven la coagulación y detienen el sangrado, podrían tener un mayor riesgo de accidente cerebrovascular isquémico.

Otra investigación condujo al descubrimiento de que las personas bajas en Factor XI, que es un compuesto que también ayuda a la coagulación de la sangre, podrían tener un riesgo reducido de accidente cerebrovascular cardioembólico.

"Todos estos hallazgos destacan tratamientos potenciales o intervenciones en el estilo de vida que pueden ayudar a reducir el riesgo de accidente cerebrovascular y que pueden ofrecer vías para estudios adicionales".

Dr. Dipender Gill

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