Cáncer de mama: el descubrimiento de un nuevo factor puede mejorar la terapia

Una nueva investigación ha encontrado otro mecanismo involucrado en el desarrollo del cáncer de mama. Este hallazgo podría conducir a enfoques terapéuticos más específicos en el futuro, explican los científicos.

Un jugador recién descubierto en el cáncer de mama puede conducir a mejores terapias en el futuro.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que alrededor de 237,000 mujeres y 2,100 hombres son diagnosticados con cáncer de mama cada año en los Estados Unidos.

Algunos de los principales factores de riesgo del cáncer de mama incluyen la edad, la densidad de las mamas y si hay antecedentes familiares de la afección.

Por el momento, el cáncer de mama se trata con quimioterapia, terapia hormonal, radioterapia o cirugía cuando es necesario.

Sin embargo, los investigadores están constantemente en busca de nuevas dianas terapéuticas; esperan desarrollar tratamientos más eficaces.

Recientemente, el Dr. Charles Clevenger y su equipo, del Massey Cancer Center de Virginia Commonwealth University en Richmond, descubrieron que una enzima que, en última instancia, participa en la producción de leche materna, también puede desempeñar un papel en el desarrollo del cáncer de mama.

Los investigadores informan de su descubrimiento en un artículo que ahora se publica en la revista. Investigación sobre el cáncer.

La eliminación de una enzima ralentiza el cáncer

El Dr. Clevenger y sus colegas observaron por primera vez que una enzima llamada ciclofilina A (CypA) controla una vía genética conocida como Jak2 / Stat5, que desempeña un papel clave en el desarrollo de las glándulas mamarias, que son las glándulas que expresan la leche en los senos.

Sin embargo, la señalización Jak2 / Stat5 también está involucrada en el crecimiento de tumores de cáncer de mama.

Cuando los investigadores intentaron eliminar CypA en modelos de ratón con cáncer de mama con receptor de estrógeno positivo y cáncer de mama con receptor de estrógeno negativo, inhibió la actividad carcinogénica de la señalización de Stat5.

Al hacer esto, los científicos ralentizaron - y, en algunos casos, incluso detuvieron - el crecimiento de células de cáncer de mama en los roedores.

“Esta investigación identifica [CypA] como un objetivo relevante para la intervención terapéutica en el cáncer de mama”, explica el Dr. Clevenger.

Continúa: "Debido a que existen medicamentos aprobados por la [Administración de Alimentos y Medicamentos] para inhibir la acción de CypA, la traducción de estos hallazgos a las pacientes con cáncer de mama debería ser rápida".

Los investigadores recibieron pistas sobre la importancia potencial de CypA en el cáncer de mama mediante estudios previos que realizó el Dr. Clevenger, que analizaron las vías de señalización de la prolactina (PRL), que es una hormona que estimula la producción de leche materna.

En su investigación anterior, el Dr. Clevenger demostró que la señalización del receptor de PRL (PRLr) juega un papel en el crecimiento de los tumores de cáncer de mama.

Además, cuando analizó las vías genéticas vinculadas a la señalización de PRLr, que incluyen Jak2 / Stat5, también descubrió que CypA desempeñaba un papel importante en la activación de estas vías.

Lactancia intacta en modelos de ratón

En el estudio actual, los investigadores también encontraron que incluso cuando eliminaron CypA de los ratones, no afectó su capacidad para extraer leche.

“Este estudio demostró muchas similitudes con otros modelos de ratón con pérdida de función de la vía de señalización PRL-PRLr-Jak2 / Stat5”, señala el Dr. Clevenger.

"Sin embargo, lo que distingue a los modelos de ratones privados de CypA de los otros modelos de deleción genética fue la capacidad de los ratones para seguir lactando y amamantando a su descendencia, a pesar de la pérdida de una enzima crítica para el desarrollo de las glándulas mamarias".

Dr. Charles Clevenger

Según el equipo, esto sugiere que, si bien la señalización de Jak2 / Stat5 puede haberse debilitado significativamente por la eliminación de CypA, es posible que no se haya desactivado por completo.

Esta es la primera vez que un estudio ha explorado el papel de esta enzima clave en el desarrollo del cáncer de mama, y ​​los científicos tienen la esperanza de que su descubrimiento pueda conducir a terapias más dirigidas.

“Ningún estudio hasta la fecha había examinado previamente la pérdida de la función CypA durante el desarrollo mamario y la formación de cáncer”, dice el Dr. Clevenger.

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