¿Cuáles son los beneficios para la salud del 5-HTP?

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El L-5 hidroxitriptófano es una sustancia química natural del cuerpo que las personas también pueden tomar como suplemento nutricional. Algunas personas creen que tomar el suplemento puede mejorar ciertos aspectos de la salud, incluida la salud mental y la calidad del sueño.

El compuesto es un precursor natural de un neurotransmisor llamado serotonina, que ayuda a producir sustancias químicas para "sentirse bien" en el cerebro y el cuerpo.

Sin embargo, hay poca investigación significativa que demuestre que el L-5 hidroxitriptófano (5-HTP) puede ofrecer tales beneficios.

En este artículo, conozca los posibles beneficios del 5-HTP, así como sus posibles efectos secundarios.

¿Qué es el 5-HTP?

Los fabricantes utilizan las semillas de Griffonia simplicifolia para producir suplementos de 5-HTP.

El cuerpo produce serotonina a través de una serie de pasos químicos, comenzando con el aminoácido L-triptófano. Uno de los productos químicos en el camino de transformar el L-triptófano en serotonina es el 5-HTP.

El químico solo estuvo disponible con receta médica hasta 1995, cuando la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) lo aprobó como un suplemento de venta libre (OTC).

Los fabricantes obtienen el suplemento de las semillas de Griffonia simplicifolia, que es una planta africana. El suplemento no se encuentra naturalmente en los alimentos.

Algunas personas creen que tomar 5-HTP puede aumentar la cantidad de serotonina en el cuerpo. Los médicos han relacionado previamente la falta de serotonina con una serie de afecciones médicas, incluida la depresión.

Como resultado, algunos médicos recomiendan tomar 5-HTP junto con medicamentos habituales para determinadas afecciones.

Para dormir

Muchos estudios sobre los beneficios para la salud del 5-HTP y el sueño se basan en modelos animales.

Por ejemplo, un estudio de 2018 analizó los efectos del 5-HTP y el ácido gamma-aminobutírico (GABA) en moscas de la fruta, ratones y ratas. Los científicos usaron cafeína para inducir el insomnio, luego administraron la combinación GABA / 5-HTP.

Descubrieron que la combinación podía inducir el sueño y parecía mejorar la calidad y la duración del sueño.

Otra revisión de los tratamientos disponibles para los problemas del sueño encontró que el 5-HTP puede ser beneficioso para tratar los trastornos de la excitación, como los terrores nocturnos y el sonambulismo.

Para adelgazar

La ingesta de 5-HTP puede favorecer comportamientos que ayuden a una persona a perder peso o mantener un peso saludable.

En un estudio de 2017 que aparece en la revista Cerebro y comportamiento, los científicos dieron a siete participantes humanos sanos un suplemento de 5-HTP y a otros siete un suplemento de vitamina C.

Luego realizaron una resonancia magnética mientras mostraban a los participantes comida real e imágenes de comida para ver cómo respondían sus cerebros.

Era más probable que ocurriera una respuesta cerebral a los alimentos ricos en proteínas en quienes tomaron el suplemento de 5-HTP que en quienes no lo hicieron.

Las proteínas pueden ayudar a una persona a mantener un peso corporal saludable, por lo que los investigadores concluyeron que el 5-HTP puede ayudar a una persona a perder peso al reducir los antojos de alimentos no saludables.

Es vital señalar que este estudio fue muy pequeño, por lo que es necesaria una investigación a mayor escala para validar estos resultados.

Otro proyecto estudió a 20 mujeres con sobrepeso, 10 de las cuales tomaron un suplemento de 5-HTP durante 4 semanas. Las otras 10 mujeres tomaron un placebo durante la misma cantidad de tiempo.

Al final del estudio, las mujeres que tomaron 5-HTP reportaron una mayor sensación de saciedad o plenitud al comer, lo que condujo a una menor ingesta de alimentos. Las mujeres que tomaron 5-HTP también tuvieron un índice de masa corporal (IMC) reducido.

Si bien estos estudios fueron muy pequeños, mostraron cierta promesa de que el 5-HTP podría ayudar a los esfuerzos de pérdida de peso.

Para la depresión

Los estudios sugieren que el 5-HTP puede no ser adecuado para tratar la depresión.

Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina son un tratamiento común para la depresión. Estos medicamentos actúan impidiendo que el cuerpo descomponga la serotonina, lo que aumenta la cantidad disponible en el cuerpo.

Algunos investigadores creen que el 5-HTP podría actuar de manera similar al aumentar la cantidad de 5-HTP en el cuerpo. Desafortunadamente, no hay mucha investigación que respalde esto.

Un metanálisis anterior examinó los resultados de estudios sobre el 5-HTP y el triptófano para aliviar los síntomas de la depresión. Si bien los autores revisaron más de 100 estudios relacionados con el tema, encontraron que pocos estudios utilizaron métodos de alta calidad.

Los investigadores concluyeron que no había suficiente evidencia para decir que el 5-HTP tuviera un efecto mayor que un placebo sobre la depresión.

Sin embargo, notaron que algunos de los estudios encontraron que el 5-HTP podría ser mejor que el placebo en algunas personas. Sin embargo, estos estudios eran demasiado antiguos para representar los últimos métodos de investigación clínica.

Otro desafío en el uso de 5-HTP para tratar la depresión es que el suplemento no suele durar mucho tiempo en el cuerpo, que lo absorbe y elimina rápidamente.

Estas características pueden impedir que sea un método eficaz para tratar la depresión.

Si los investigadores pudieran encontrar una manera de hacer que el 5-HTP dure más tiempo en el cuerpo, podría ser más prometedor como tratamiento para la depresión, según un estudio.

Para la ansiedad

Algunos defensores de la medicina natural creen que tomar suplementos de 5-HTP puede ayudar a reducir la ansiedad y el pánico. Sin embargo, la mayor parte de la investigación sobre el 5-HTP y la ansiedad tiene lugar entre los 15 y 20 años.

Un estudio de investigación de 2002 encontró que tomar 5-HTP redujo la ansiedad y el pánico en personas con trastorno de pánico. Sin embargo, los investigadores no encontraron ninguna diferencia en la ansiedad en otros participantes que no tenían un trastorno de pánico.

Los médicos saben que es probable que la falta de serotonina influya en la ansiedad y el pánico. Sin embargo, los estudios aún no han demostrado que el uso de 5-HTP para aumentar la serotonina sea una estrategia eficaz para reducir la ansiedad.

Para el dolor

Gran parte del enfoque en el uso de 5-HTP para aliviar el dolor se centra en el tratamiento de la fibromialgia, una afección que causa dolor crónico en los nervios. El dolor crónico de la fibromialgia puede afectar el sueño y el estado de ánimo de una persona.

Los estudios sobre el 5-HTP y la fibromialgia son limitados y demasiado antiguos para proporcionar resultados significativos. Un estudio de 1990, por ejemplo, encontró que tomar el suplemento puede ayudar a reducir los síntomas en los participantes con síndrome de fibromialgia primaria, pero se necesitan estudios más grandes y nuevos para confirmar estos resultados.

Sin embargo, un pequeño estudio en un modelo animal encontró que el 5-HTP podría reducir la percepción del dolor.

Dosis

Los fabricantes de suplementos venden 5-HTP en una variedad de dosis. Estos incluyen cápsulas de 25, 50 y 100 miligramos (mg).

Algunos fabricantes de suplementos también pueden agregar 5-HTP a los multivitamínicos. No hay una cantidad diaria recomendada específica para el 5-HTP.

La mayoría de las personas tomarán de 50 a 100 mg por día después de comenzar con una dosis más baja de 25 mg y aumentar la dosis semanalmente.

Una persona debe leer la etiqueta de su suplemento y hablar con un médico antes de tomar cualquier suplemento.

Es vital recordar que la FDA no regula los suplementos. Una persona debe comprar suplementos de un fabricante de renombre y almacenarlos como lo recomienda la etiqueta.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios del 5-HTP pueden incluir náuseas y mareos.

Según algunas investigaciones, tomar 5-HTP puede aumentar la serotonina pero agotar o reducir las cantidades de otros neurotransmisores. Estos incluyen dopamina y norepinefrina.

En realidad, este efecto secundario podría empeorar algunas afecciones médicas. Ejemplos de tales condiciones incluyen:

  • desorden hiperactivo y deficit de atencion
  • depresión
  • trastorno de ansiedad generalizada
  • obesidad
  • Enfermedad de Parkinson
  • trastorno afectivo estacional

Esto es más probable que ocurra cuando una persona ha tomado suplementos de 5-HTP a largo plazo. Algunas personas pueden sugerir tomar 5-HTP junto con un suplemento que aumente la cantidad de dopamina en el cuerpo, como l-tirosina o l-dopa.

Otros posibles efectos secundarios de tomar suplementos de 5-HTP incluyen:

  • Diarrea
  • mareo
  • náusea

Antes de tomar 5-HTP, es vital consultar con un médico para asegurarse de que el suplemento no interfiera con ninguna condición médica o medicamento.

Resumen

El 5-HTP ha estado disponible como medicamento recetado y como suplemento de venta libre durante varias décadas. Durante este tiempo, ningún estudio a gran escala ha llegado a la conclusión de que el suplemento pueda tratar con éxito cualquier condición médica.

Es posible que tomar 5-HTP tenga algunos beneficios a corto plazo para promover el sueño y la pérdida de peso.

Tomar 5-HTP a largo plazo podría agotar las reservas de otros neurotransmisores vitales. Una persona debe hablar con su médico si está pensando en tomar 5-HTP. Esto ayudará a garantizar que no cause reacciones adversas.

Las personas pueden comprar suplementos de 5-HTP en farmacias, tiendas naturistas y en línea.

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