Alzheimer vinculado al 'sistema de eliminación de desechos' del cerebro

En la enfermedad de Alzheimer, nuestro cerebro acumula desechos moleculares; acumulación excesiva de proteínas que podrían volverse tóxicas e interrumpir la comunicación entre las células cerebrales. Un nuevo estudio pregunta si el sistema endolisosómico, que se encarga de los desechos celulares, puede estar involucrado en el desarrollo de esta afección.

¿Podría un "sistema de eliminación de desechos" defectuoso en el cerebro conducir a la enfermedad de Alzheimer?

La Asociación de Alzheimer dice que alrededor de 5.7 millones de personas en los Estados Unidos viven con la enfermedad de Alzheimer.

Calculan que esta cifra se elevará a casi 14 millones en 2050.

A pesar de que esta enfermedad es tan común entre la población que envejece, no está claro qué la causa exactamente.

Esto significa que los tratamientos para la enfermedad de Alzheimer tienden a centrarse en controlar los síntomas, como la pérdida de memoria, la agitación y la desorientación, en lugar de abordar la causa raíz.

Recientemente, investigadores del Instituto de Investigación Médica y de Salud de Australia del Sur en Adelaide han investigado si esta condición está relacionada con el funcionamiento del sistema endolisosómico, que se encarga de eliminar el "material de desecho" de las células, cuando se trata del cerebro.

La hipótesis de los científicos se basaba en el conocimiento de que una característica clave del Alzheimer y otras demencias es la acumulación de placa tóxica hecha de proteínas de "desecho", como la beta-amiloide y la tau.

"Pero aún no se sabe con certeza si estos depósitos son una causa o un síntoma de deterioro cognitivo, o cómo progresa la enfermedad a nivel molecular", explica el coautor del estudio, el Dr. Ville-Petteri Mäkinen.

"Vínculo genético" con "sistema de residuos"

Los investigadores señalan que, a medida que el cerebro de una persona comienza a envejecer, el sistema endolisosómico también comienza a funcionar de manera menos eficiente, lo que puede significar que el exceso de desechos cerebrales se acumula más fácilmente.

En este estudio reciente, cuyos hallazgos ahora se publican en la revista Cerebro - el equipo pudo identificar un vínculo entre un conjunto de genes ligados al sistema endolisosómico y el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer.

"El aspecto interesante de nuestra investigación es que ahora hemos encontrado un vínculo genético entre los genes que componen el sistema endolisosómico y el riesgo de Alzheimer", dice el Dr. Mäkinen.

Aún no está claro si ciertas variaciones genéticas que afectan el sistema de "eliminación de desechos" están realmente involucradas en la causa de esta forma de demencia, pero los investigadores creen que la posibilidad es bastante alta.

“Debido a que el ADN se establece en la concepción y permanece igual, la variación genética puede afectar el riesgo de enfermedad, pero no al revés; es por eso que la asociación genética que observamos puede considerarse evidencia causal ”, argumenta el Dr. Mäkinen.

"Un paso importante" en la investigación

El coautor del estudio, el Dr. Tim Sargeant, agrega que los hallazgos del equipo pueden abrir una nueva vía para la investigación en la investigación del Alzheimer que eventualmente podría conducir al desarrollo de tratamientos dirigidos más efectivos para la enfermedad.

El problema, explica, es que la terapia disponible no puede detener la progresión de la enfermedad de Alzheimer.

"Uno de los mayores desafíos de la enfermedad de Alzheimer", dice el Dr. Sargeant, "es la falta de tratamientos efectivos o medicamentos para ralentizar el progreso o detener la progresión de los síntomas".

"Esta investigación es un paso importante para comprender cómo la disfunción en la maquinaria de reciclaje del cerebro puede causar la enfermedad de Alzheimer y puede ser la clave para desbloquear nuevos objetivos farmacológicos o estrategias de tratamiento".

Dr. Tim Sargeant

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