Cómo prevenir el aumento de peso festivo sin hacer ejercicio

Durante la temporada navideña, es difícil evitar aumentar un par de kilos de más. Un estudio reciente investigó una forma simple y de bajo impacto de reducir el oleaje estacional.

Resistir la tentación puede ser difícil durante las vacaciones.

Durante la temporada festiva, la cintura de las personas tiende a expandirse a medida que se contrae su autocontrol.

Si bien la comida y la bebida fluyen libremente, la moderación es escasa y abundan las actividades sedentarias. Y, a medida que nos relajamos, tendemos a dejar de lado la precaución y volver para una segunda ración.

El aumento de peso festivo es tan común que se ha convertido en una broma corriente; sin embargo, tiene un lado serio.

La obesidad es un problema creciente en los Estados Unidos, y revertirlo mediante cambios permanentes en el estilo de vida no parece funcionar para la mayoría de las personas.

En promedio, las personas aumentan de 0,4 a 1 kilogramo (0,9 a 2,2 libras) cada año, y hasta el 50 por ciento de esto ocurre durante los períodos de vacaciones, como la Navidad.

¿Un nuevo enfoque de la obesidad?

La investigación ha demostrado que cuando aumentamos de peso durante las vacaciones, rara vez logramos perderlo una vez que el oropel se ha ido del árbol. A medida que pasan los años, este tipo de aumento de peso estacional se acumula.

Los autores de un estudio reciente creen que enfocarse en esta época del año podría ofrecer una forma innovadora de reducir el impacto de la obesidad. Al centrar la atención en los momentos en que el aumento de peso es más significativo, podría ser posible reducir el aumento de peso anual, en general.

Los resultados del llamado Winter Weight Watch Study se publicaron a principios de este mes en el BMJ.

Científicos del Instituto de Investigación en Salud Aplicada de la Universidad de Birmingham y la Escuela de Ciencias del Deporte, el Ejercicio y la Salud de la Universidad de Loughborough en el Reino Unido llevaron a cabo el ensayo.

Específicamente, querían comprender si una intervención relativamente breve y sencilla podría reducir el aumento de peso durante la Navidad. Para averiguarlo, reclutaron participantes justo antes de la Navidad de 2016 y 2017. En total, involucraron a 272 personas; El 78 por ciento eran mujeres y el 78 por ciento eran blancas.

Los investigadores tomaron las primeras medidas de peso en noviembre y luego hicieron un seguimiento en enero.

La intervención

Los investigadores dividieron a los participantes entre un grupo de intervención y un grupo de control. Se pidió a los miembros del grupo de intervención que registraran su peso al menos dos veces por semana, aunque preferiblemente con más frecuencia.

Los autores explican por qué los pesajes regulares son esenciales:

"Se ha demostrado que pesar y registrar el peso con regularidad para verificar el progreso con respecto a un objetivo (autocontrol) es una intervención conductual eficaz dentro de los programas de control de peso".

Los investigadores alentaron a los participantes del grupo de intervención a pensar en su peso y cómo cambiaba con el tiempo. Como explican los autores, la intervención "tenía como objetivo promover la moderación del consumo de energía".

Además, los participantes recibieron consejos sobre cómo controlar el peso y se les proporcionó una lista de comidas festivas junto con información sobre la cantidad de actividad física que tendrían que hacer para quemar las calorías de cada alimento que habían consumido. Por ejemplo, se necesitarían 21 minutos de carrera para quemar las calorías que se encuentran en un pastel de carne picada.

El grupo de control, por otro lado, solo recibió un folleto sobre una vida saludable.

¿Funcionó?

Después de ajustar los datos para las variables de confusión, los investigadores encontraron que los individuos del grupo de intervención habían ganado menos peso que los del grupo de control, un promedio de 0,49 kilogramos (1,1 libras) menos.

Los del grupo de intervención también mostraron más moderación, logrando limitar su ingesta de calorías más que los del grupo de control.

Aunque la diferencia en el aumento de peso fue menor de lo que esperaban los investigadores, todavía están entusiasmados con los resultados.

Debido a que la temporada navideña es un evento anual, incluso si las personas solo evitan una pequeña cantidad de aumento de peso cada año, podría sumar una cantidad considerable a lo largo de la vida.

Los autores señalan algunas deficiencias en su estudio. Por ejemplo, involucró a un grupo relativamente pequeño de personas y la duración del seguimiento fue bastante breve. Sin embargo, los resultados merecen un seguimiento. El cambio de estilo de vida es un desafío, pero algunas personas pueden tener más posibilidades de concentrarse en el control del peso durante períodos más breves.

Los autores creen que sus hallazgos "deben ser considerados por los legisladores de salud para prevenir el aumento de peso en la población durante períodos de alto riesgo como las vacaciones".

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