Un nuevo análisis de sangre puede detectar la falta de sueño

La falta de sueño es tan peligrosa como el consumo excesivo de alcohol cuando se trata de actividades como conducir. El alcoholímetro puede medir de manera confiable el estado de intoxicación de una persona, pero actualmente no hay forma de evaluar el cansancio de una persona. Sin embargo, es posible que una nueva investigación pronto cambie eso.

Es posible que pronto se disponga de un análisis de sangre para evaluar los niveles de privación del sueño.

El año pasado, Noticias médicas hoy informó sobre un estudio que explicaba que la falta de sueño tiene el mismo efecto negativo en nuestro cerebro que beber en exceso.

“[S] tar el cuerpo del sueño también priva a las neuronas de la capacidad de funcionar correctamente”, anotó el autor principal del estudio.

La falta de sueño puede ser peligrosa a la hora de conducir, así como un gran obstáculo en el camino de la productividad, pero no tenemos una forma objetiva de evaluarla.

Recientemente, sin embargo, los científicos del Centro de Investigación del Sueño de la Universidad de Surrey en el Reino Unido han estado desarrollando un análisis de sangre que les permitiría evaluar los biomarcadores de la privación del sueño.

"Todos sabemos", dice la coautora del estudio, la Dra. Emma Laing, "que la falta de sueño representa un riesgo significativo para nuestra salud física y mental, particularmente durante un período de tiempo".

"Sin embargo", agrega, "es difícil evaluar de forma independiente cuánto ha dormido una persona, lo que dificulta que la policía sepa si los conductores están en condiciones de conducir o que los empleadores sepan si el personal está en condiciones de trabajar".

Esta prueba prototípica, informan los investigadores en el artículo de estudio publicado en la revista Dormir, eventualmente podría construirse y desarrollarse en una evaluación de la pérdida crónica de sueño.

"Primer paso" para la prueba de insomnio crónico

Los científicos, dirigidos por el profesor Derk-Jan Dijk, trabajaron con 36 participantes, todos los cuales se saltaron 1 noche de sueño. Por lo tanto, los voluntarios permanecieron despiertos durante 40 horas seguidas, tiempo durante el cual también proporcionaron muestras de sangre a los científicos.

El profesor Dijk y sus colegas analizaron los cambios en los niveles de expresión de muchos conjuntos de genes en estas muestras de sangre mediante la aplicación de un algoritmo de aprendizaje automático.

De esta forma, identificaron 68 genes cuya expresión se vio afectada por la falta de sueño. Pudieron averiguar con un 92 por ciento de precisión si las muestras de sangre provenían de una persona que estaba privada de sueño o que, por el contrario, había descansado lo suficiente.

"La identificación de estos biomarcadores es el primer paso para desarrollar una prueba que pueda calcular con precisión cuánto sueño ha tenido una persona".

Coautor del estudio Prof.Simon Archer

"La mera existencia de tales biomarcadores en la sangre después de solo un período de vigilia de 24 horas", agrega, "muestra el impacto fisiológico que la falta de sueño puede tener en nuestro cuerpo".

En los Estados Unidos, conducir con sueño es “responsable de 72,000 choques, 44,000 lesiones y 800 muertes solo en 2013”, informan los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Además, el Consejo Nacional de Seguridad ha descubierto que alrededor del 43 por ciento de las personas en los EE. UU. No duermen lo suficiente y que el 76 por ciento ha declarado que se sienten cansados ​​en el trabajo.

En el futuro, los investigadores esperan poder desarrollar un análisis de sangre adicional que facilite la evaluación de la privación crónica del sueño, es decir, sueño insuficiente durante un período de tiempo más largo.

“Esta es una prueba para la pérdida total de sueño aguda [1 noche]; el siguiente paso es identificar los biomarcadores del sueño crónico insuficiente, que sabemos que está asociado con resultados adversos para la salud ”, dice el Prof. Dijk.

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