Su altura puede predecir su riesgo de venas varicosas

Un estudio genético de casi medio millón de personas concluye que la altura "no es solo un factor correlacionado, sino un mecanismo subyacente que conduce a las venas varicosas".

Las mujeres tienen un mayor riesgo de tener venas varicosas, pero una nueva investigación sugiere que la altura también es un factor.

Las venas varicosas, también conocidas como arañas vasculares, son "venas hinchadas y retorcidas" que generalmente se pueden ver justo debajo de la piel de las piernas de una persona.

Según las estimaciones más recientes, la afección afecta a aproximadamente 33 millones de personas en los Estados Unidos.

La afección generalmente se considera bastante inofensiva, pero estudios anteriores han encontrado una fuerte asociación con problemas cardiovasculares graves, como la coagulación de la sangre y la trombosis venosa profunda.

Además, las venas varicosas pueden ser moderadamente dolorosas y estéticamente desagradables para algunas personas. Ahora, un estudio genético a gran escala publicado en Circulación sugiere que la altura de una persona puede determinar su riesgo de desarrollar venas varicosas.

La nueva investigación fue supervisada conjuntamente por el Dr. Nicholas Leeper, profesor asociado de cirugía y medicina cardiovascular en la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford en California y el Dr. Erik Ingelsson, profesor de medicina cardiovascular en la Universidad de Stanford.

La altura puede indicar una causa genética

El Dr. Leeper y sus colegas aplicaron métodos estadísticos y de aprendizaje automático para examinar los datos genéticos de 493.519 personas que estaban registradas en la base de datos del Biobanco del Reino Unido.

Además, los investigadores llevaron a cabo un estudio de asociación de todo el genoma en 337.536 de estos individuos, de los cuales 9.577 desarrollaron venas varicosas.

El estudio confirmó los factores de riesgo previamente conocidos para la enfermedad de las venas varicosas, como la edad, el sexo, el peso y los hábitos de estilo de vida, incluido el tabaquismo y el sedentarismo.

Sin embargo, el estudio también identificó algunos factores de riesgo nuevos. “Confirmamos que haber tenido trombosis venosa profunda en el pasado lo pone en mayor riesgo en el futuro”, explica el Dr. Leeper.

“Investigaciones recientes sugieren que lo contrario también parece ser cierto. Tener venas varicosas te pone en riesgo de tener estos coágulos de sangre ".

De todos los nuevos factores de riesgo identificados, los científicos consideraron la altura como el más sorprendente. “La altura de [G] reater permaneció asociada de forma independiente con las venas varicosas”, informan los autores del estudio.

“Nos sorprendió mucho descubrir que la altura surgió de nuestros análisis de aprendizaje automático”, dice la coautora del estudio, Alyssa Flores, estudiante de medicina de la Universidad de Stanford.

“Nuestros resultados sugieren fuertemente que la altura es una causa, no solo un factor correlacionado, sino un mecanismo subyacente que conduce a las venas varicosas”, dice el Dr. Ingelsson.

Agrega: "Al realizar el estudio genético más grande jamás realizado para la enfermedad de las venas varicosas, ahora tenemos una mejor comprensión de la biología que se altera en las personas en riesgo de contraer la enfermedad".

"Los genes que predicen la altura de una persona pueden estar en la raíz de este vínculo entre la altura y las venas varicosas y pueden proporcionar pistas para tratar la afección".

Dr. Nicholas Leeper

El estudio reciente también identificó 30 genes que no solo están relacionados con las venas varicosas, sino también con la trombosis venosa profunda.

“[La enfermedad de las venas varicosas]”, dice Flores, “es increíblemente prevalente, pero sorprendentemente se sabe poco sobre la biología. No existen terapias médicas que puedan prevenirlo o revertirlo una vez que está allí ".

"Esperamos", agrega, "que con esta nueva información, podamos crear nuevas terapias, ya que nuestro estudio destaca varios genes que pueden representar nuevos objetivos de traducción".

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