Una descripción general de la insulina

La insulina es una hormona que se encarga de permitir que la glucosa en la sangre ingrese a las células, proporcionándoles la energía para funcionar. La falta de insulina eficaz juega un papel clave en el desarrollo de la diabetes.

Las hormonas son mensajeros químicos que instruyen a ciertas células o tejidos para que actúen de una manera determinada que apoye una función particular en el cuerpo.

La insulina es esencial para sobrevivir.

En este artículo, analizamos cómo el cuerpo produce insulina y qué sucede cuando no circula suficiente, así como los diferentes tipos que una persona puede usar para complementar la insulina.

¿Qué es la insulina?

La insulina es una hormona esencial para controlar el azúcar en sangre y la absorción de energía.

La insulina es un mensajero químico que permite a las células absorber glucosa, un azúcar, de la sangre.

El páncreas es un órgano situado detrás del estómago que es la principal fuente de insulina del cuerpo. Grupos de células en el páncreas llamados islotes producen la hormona y determinan la cantidad en función de los niveles de glucosa en sangre en el cuerpo.

Cuanto más alto es el nivel de glucosa, más insulina se produce para equilibrar los niveles de azúcar en la sangre.

La insulina también ayuda a descomponer las grasas o proteínas para obtener energía.

Un delicado equilibrio de insulina regula el azúcar en sangre y muchos procesos del cuerpo. Si los niveles de insulina son demasiado bajos o altos, los niveles de azúcar en sangre demasiado altos o bajos pueden comenzar a causar síntomas. Si continúa un estado de azúcar en sangre bajo o alto, pueden comenzar a desarrollarse problemas de salud graves.

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Problemas de insulina

En algunas personas, el sistema inmunológico ataca los islotes y dejan de producir insulina o no producen suficiente.

Cuando esto ocurre, la glucosa en sangre permanece en la sangre y las células no pueden absorberla para convertir los azúcares en energía.

Este es el inicio de la diabetes tipo 1, y una persona con esta versión de la diabetes necesitará inyecciones regulares de insulina para sobrevivir.

En algunas personas, especialmente aquellas que tienen sobrepeso, obesidad o inactividad, la insulina no es eficaz para transportar glucosa a las células y no puede cumplir con sus acciones. La incapacidad de la insulina para ejercer su efecto sobre los tejidos se denomina resistencia a la insulina.

La diabetes tipo 2 se desarrollará cuando los islotes no puedan producir suficiente insulina para superar la resistencia a la insulina.

Desde principios del siglo XX, los médicos han podido aislar la insulina y administrarla en forma inyectable para complementar la hormona a las personas que no pueden producirla por sí mismos o que tienen una mayor resistencia a la insulina.

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Tipos de insulina

Una persona puede tomar diferentes tipos de insulina según el tiempo que necesite que duren los efectos de la hormona suplementaria.

Los diferentes tipos de insulina tienen diferentes efectos sobre la glucosa en sangre.

Las personas clasifican estos tipos en función de varios factores diferentes:

  • velocidad de aparición, o qué tan rápido una persona que toma insulina puede esperar que comiencen los efectos.
  • pico, o la velocidad a la que la insulina alcanza su mayor impacto
  • duración, o el tiempo que tarda la insulina en desaparecer
  • concentración, que en los Estados Unidos es de 100 unidades por mililitro (U100)
  • la vía de administración, o si la insulina requiere una inyección debajo de la piel, en una vena o en los pulmones por inhalación.

Las personas administran con mayor frecuencia insulina en el tejido subcutáneo o en el tejido graso ubicado cerca de la superficie de la piel.

Hay tres grupos principales de insulina disponibles.

Insulina de acción rápida

El cuerpo absorbe este tipo en el torrente sanguíneo desde el tejido subcutáneo extremadamente rápido.

Las personas usan insulina de acción rápida para corregir la hiperglucemia o niveles altos de azúcar en sangre, así como para controlar los picos de azúcar en sangre después de comer.

Este tipo incluye:

  • Análogos de insulina de acción rápida: tardan entre 5 y 15 minutos en surtir efecto. Sin embargo, el tamaño de la dosis influye en la duración del efecto. Asumir que los análogos de insulina de acción rápida duran 4 horas es una regla general segura.
  • Insulina humana regular: el inicio de la insulina humana regular es entre 30 minutos y una hora, y sus efectos sobre el azúcar en sangre duran alrededor de 8 horas. Una dosis mayor acelera el inicio, pero también retrasa el efecto máximo de la insulina humana regular.

Insulina de acción intermedia

Este tipo ingresa al torrente sanguíneo a un ritmo más lento, pero tiene un efecto más duradero. Es más eficaz para controlar el azúcar en sangre durante la noche, así como entre comidas.

Las opciones para la insulina de acción intermedia incluyen:

  • Insulina humana NPH: tarda entre 1 y 2 horas en aparecer y alcanza su punto máximo en 4 a 6 horas. Puede durar más de 12 horas en algunos casos. Una dosis muy pequeña adelantará el efecto máximo y una dosis alta aumentará el tiempo que tarda el NPH en alcanzar su punto máximo y la duración general de su efecto.
  • Insulina premezclada: es una mezcla de NPH con una insulina de acción rápida, y sus efectos son una combinación de las insulinas de acción intermedia y rápida.

Insulina de acción prolongada

Si bien la insulina de acción prolongada tarda en llegar al torrente sanguíneo y tiene un pico relativamente bajo, tiene un efecto estabilizador de "meseta" sobre el azúcar en sangre que puede durar la mayor parte del día.

Es útil durante la noche, entre comidas y durante los ayunos.

Los análogos de insulina de acción prolongada son el único tipo disponible y tienen un inicio de entre 1,5 y 2 horas. Si bien las diferentes marcas tienen diferentes duraciones, oscilan entre 12 y 24 horas en total.

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Quitar

La insulina es una hormona vital que controla cómo las células y los tejidos absorben energía, así como la descomposición de grasas y proteínas.

Grupos de células en el páncreas llamados islotes secretan esta hormona. Cuando las células del cuerpo responden menos a sus instrucciones, la resistencia a la insulina aumenta.

En algunas personas, el sistema inmunológico ataca los islotes, deteniendo la producción de insulina y provocando diabetes tipo 1. La diabetes tipo 2 ocurre cuando la resistencia a la insulina coexiste con una falta de aumento compensatorio en la producción de insulina.

Las personas pueden inyectarse insulina para contrarrestar los efectos de la resistencia a la insulina. Hay insulinas de acción rápida, intermedia y prolongada que una persona tomaría dependiendo de la rapidez con la que necesite ver una caída en el azúcar en la sangre y el tiempo durante el cual una persona necesita controlar el azúcar en la sangre.

Q:

¿Todas las personas con diabetes necesitan inyectarse insulina?

A:

No. La insulina es obligatoria para las personas con diabetes tipo 1, pero muchas personas con diabetes tipo 2 pueden controlar los niveles de azúcar en sangre con dieta, ejercicio y medicamentos orales.

Algunas personas con diabetes tipo 2 también pueden necesitar insulina para su control.

María Prelipcean, MD Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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