¿Cómo afectan la ansiedad y la depresión a la salud física?

La depresión y la ansiedad pueden ser tan perjudiciales para su salud como el tabaquismo y la obesidad. Sin embargo, el cáncer no se correlaciona con estas afecciones de salud mental. Estas son las principales conclusiones de un nuevo estudio que investiga los riesgos para la salud física de estas afecciones psiquiátricas.

La ansiedad y la depresión pueden afectar seriamente la salud física de una persona.

En el siglo XVII, el filósofo de la Ilustración René Descartes postuló que la mente y el cuerpo eran entidades separadas.

Si bien esta idea dualista ha dado forma a gran parte de la ciencia y el pensamiento modernos, los avances científicos recientes muestran que la dicotomía entre la mente y el cuerpo es falsa.

Por ejemplo, el neurocientífico Antonio Damasio escribió el famoso libro que tituló "El error de Descartes" para probar precisamente el punto de que nuestros cerebros, emociones y juicio están mucho más entrelazados de lo que la gente creía anteriormente.

Los hallazgos de un nuevo estudio pueden contribuir aún más a este último argumento. Aoife O'Donovan, Ph.D., del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de California en San Francisco, y su colega Andrea Niles, Ph.D., se propusieron examinar los efectos que las condiciones psiquiátricas, como la depresión y la ansiedad, puede tener en la salud física de una persona.

Los investigadores investigaron la salud de más de 15,000 personas mayores durante 4 años y publicaron sus hallazgos en Salud psicológica, la revista de la Asociación Americana de Psicología.

Ansiedad y depresión similar al tabaquismo.

El estudio analizó los datos de salud de 15,418 jubilados que tenían 68 años, en promedio. Los datos provienen de un estudio gubernamental que utilizó entrevistas para evaluar los síntomas de ansiedad y depresión de los participantes.

Los participantes también respondieron preguntas sobre su peso, estado de tabaquismo y afecciones médicas de las que tenían un diagnóstico. Además, proporcionaron información sobre los registros de peso de las visitas al hospital.

Del número total de participantes, O'Donovan y sus colegas encontraron que el 16 por ciento tenía altos niveles de ansiedad y depresión, el 31 por ciento tenía obesidad y el 14 por ciento eran fumadores.

Aquellos que vivían con altos niveles de ansiedad y depresión tenían un 65 por ciento más de probabilidades de desarrollar una afección cardíaca, un 64 por ciento más de probabilidades de sufrir un accidente cerebrovascular, un 50 por ciento más de probabilidades de desarrollar presión arterial alta y un 87 por ciento más de probabilidades de tener artritis que las personas que no tenía ansiedad ni depresión.

"Estas mayores probabilidades son similares a las de los participantes que son fumadores o son obesos", dice O'Donovan. “Sin embargo”, agrega, “para la artritis, la ansiedad y la depresión altas parecen conferir mayores riesgos que el tabaquismo y la obesidad”.

Cáncer no relacionado con la ansiedad y el estrés

De todas las condiciones investigadas, los científicos encontraron que el cáncer era el único que no se correlacionaba con la ansiedad y la depresión. Estos hallazgos confirman estudios previos, explican los investigadores, pero van en contra de la creencia que comparten muchos pacientes.

“Nuestros hallazgos están en línea con muchos otros estudios que muestran que la angustia psicológica no es un predictor sólido de muchos tipos de cáncer”, dice O'Donovan.

“Además de resaltar que la salud mental es importante para una gran cantidad de enfermedades médicas, es importante que promovamos estos hallazgos nulos. Tenemos que dejar de atribuir los diagnósticos de cáncer a historias de estrés, depresión y ansiedad ".

Aoife O’Donovan

“Los síntomas de ansiedad y depresión están fuertemente relacionados con la mala salud física, sin embargo, estas condiciones continúan recibiendo una atención limitada en los entornos de atención primaria, en comparación con el tabaquismo y la obesidad”, dice Niles.

O'Donovan agrega que los hallazgos destacan los "costos a largo plazo de la depresión y la ansiedad no tratadas [...] y sirven como recordatorio de que el tratamiento de las condiciones de salud mental puede ahorrar dinero para los sistemas de salud".

“Hasta donde sabemos, este es el primer estudio que comparó directamente la ansiedad y la depresión con la obesidad y el tabaquismo como posibles factores de riesgo para la aparición de la enfermedad en estudios a largo plazo”, dice Niles.

En los Estados Unidos, más de 16 millones de personas han tenido al menos un episodio de depresión mayor en sus vidas. Además, nuevamente según el Instituto Nacional de Salud Mental, más del 19 por ciento de los adultos en los EE. UU. Han tenido un trastorno de ansiedad en el último año.

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