Parpadear es más de lo que parece

Según un estudio reciente inusual e innovador, parpadear es una pista visual que influye en nuestras conversaciones cotidianas. La duración de un parpadeo puede alterar el curso de una discusión.

Parpadear puede desempeñar un papel más importante en nuestras vidas de lo que uno podría pensar.

En promedio, la mayoría de las personas parpadean más de 13.000 veces al día.

Esto la convierte en nuestra acción facial más frecuente; también es uno de los movimientos más rápidos que puede generar nuestro cuerpo.

La función principal del parpadeo es mantener lubricados los globos oculares, pero 13.000 parpadeos son más de lo necesario para realizar esta tarea.

Esto infiere que el parpadeo tiene más de un papel.

Es bien sabido que los seres humanos pueden leer los rostros de los demás y obtener significado, detectando señales increíblemente sutiles de la forma de la boca o las cejas. ¿El parpadeo también podría influir?

Recientemente, investigadores del Instituto Max Planck de Psicolingüística en los Países Bajos preguntaron si parpadear durante una conversación podría, de hecho, tener algún significado.

El parpadeo conversacional

Una conversación es una calle de dos sentidos. Cuando una persona está hablando, la otra responde con movimientos de cabeza y los llamados movimientos de cabeza verbales, como "mhm" y "uh-huh".

Los seres humanos también tienden a mirarse a los ojos durante una conversación. Los autores del estudio reciente creen que parpadear transmite un mensaje que podemos leer y comprender inconscientemente. Han publicado sus hallazgos en la revista. Más uno.

Los investigadores teorizaron que si los parpadeos llevan información, alterar su duración podría marcar una diferencia en cómo se comportaría una persona involucrada en una conversación.

Para su experimento, los científicos utilizaron la realidad virtual. Los participantes hablaron con un avatar que actuó como un "oyente virtual". El avatar haría preguntas, como "¿Cómo estuvo tu fin de semana, qué hiciste?" - y el participante respondería en consecuencia.

El avatar, cuando "escuchaba" las respuestas, asentía con la cabeza siguiendo el modelo de las conversaciones de la vida real.

En algunas de las sesiones, los parpadeos del avatar fueron breves y duraron 208 milisegundos. Para otros, fueron más largos y duraron 607 milisegundos. Las duraciones se basaron en parpadeos medidos en conversaciones estándar, por lo que ninguno fue inusual.

Cuando se les preguntó, los participantes no percibieron ninguna diferencia entre la duración de los parpadeos, pero inconscientemente, parecen haber tomado nota.

Cuando los parpadeos del avatar eran más largos, las respuestas de los participantes eran varios segundos más breves.

Esto le da peso a la teoría de los científicos de que parpadear es otro tipo de pista no verbal que juega un papel en las conversaciones. Los autores creen que un parpadeo más largo puede significar comprensión. Concluyen:

"Nuestros hallazgos muestran que uno de los movimientos humanos más sutiles, el parpadeo de los ojos, parece tener un efecto sorprendente en la coordinación de la interacción humana cotidiana".

La importancia de parpadear

Muchos de nosotros no pensamos mucho en parpadear, pero los científicos han reflexionado sobre su función a lo largo de los años. Por ejemplo, los estudios han demostrado que parpadeamos más cuando experimentamos una alta carga cognitiva que cuando nuestro cerebro no está sometido a un esfuerzo.

Además, los investigadores que examinan la actividad cerebral en relación con la frecuencia de parpadeo han concluido que una frecuencia de parpadeo alta puede significar una desconexión de la atención.

Quizás de manera reveladora, un estudio que evaluó las tasas de parpadeo durante diferentes tareas encontró que las personas parpadean más durante la conversación.

Aún más revelador, otro estudio encontró que cuando escuchamos durante una conversación, en lugar de parpadear al azar, tendemos a parpadear al final de las oraciones y en los momentos en que creemos que el hablante puede haber terminado lo que está diciendo.

Los investigadores planean continuar con su investigación; en particular, les gustaría ver las respuestas de los participantes con más detalle.

Este estudio solo analizó la longitud de sus respuestas, pero sería interesante ver cómo la duración del parpadeo afectó otros aspectos de la respuesta, como el nivel de detalle, la velocidad del habla y la cantidad de vacilaciones.

Parece que esta respuesta fisiológica aparentemente simple podría requerir un gran esfuerzo.

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