Diabetes tipo 2 y deterioro cognitivo: un estudio encuentra un vínculo

La diabetes tipo 2 es una afección crónica que afecta la producción de insulina del cuerpo y los niveles de azúcar en sangre. Sin embargo, una nueva investigación sugiere que el alcance de esta afección puede ser más amplio de lo que se pensaba anteriormente, ya que los científicos encuentran un vínculo entre la diabetes tipo 2 y el deterioro cognitivo durante 5 años.

Una nueva investigación sugiere que la diabetes tipo 2 puede afectar el tamaño del cerebro en la mediana edad.

Michele Callisaya, de la Universidad de Tasmania en Hobart, Australia, dirigió la nueva investigación. Callisaya y sus colegas se propusieron investigar si existía una asociación entre la diabetes tipo 2, por un lado, y la atrofia cerebral y el deterioro cognitivo, por el otro.

Además, en caso de que los investigadores encontraran tal conexión, querían descubrir si había una relación causal subyacente.

Los investigadores reclutaron a 705 personas de entre 55 y 90 años del llamado estudio Cognition and Diabetes in Older Tasmanians y tomaron medidas del cerebro y la cognición de los participantes.

Según el conocimiento de los autores, este es el primer estudio que compara tanto la cognición como el tamaño del cerebro entre personas con y sin diabetes tipo 2. Los resultados aparecen en Diabetologia, la revista de la Asociación Europea para el Estudio de la Diabetes.

La diabetes tipo 2 se relaciona con el deterioro cognitivo

Del número total de participantes, 348 tenían diabetes tipo 2 y 357 no la padecían. Callisaya y sus colegas utilizaron escáneres de resonancia magnética para examinar el volumen cerebral total y ventricular, que son ambos marcadores de atrofia cerebral.

Los investigadores también midieron la función cognitiva global y la función cognitiva en siete dominios en tres puntos de tiempo diferentes durante 4.6 años.

Callisaya y sus colegas ajustaron los resultados por "edad, sexo, educación y factores de riesgo vascular", incluido el tabaquismo, eventos cardiovasculares, como ataque cardíaco, accidente cerebrovascular o hipertensión, así como colesterol alto e índice de masa corporal (IMC).

El análisis reveló fuertes asociaciones entre la diabetes tipo 2 y el deterioro cognitivo, es decir, un deterioro de la memoria verbal y la fluidez verbal.

Los investigadores también aplicaron una "prueba de mediación" para ver si "la atrofia cerebral explicaba las asociaciones entre la diabetes tipo 2 y el deterioro cognitivo". Sin embargo, no encontraron evidencia de que la velocidad a la que el cerebro se atrofia tuviera algún impacto en la asociación entre la diabetes y la función cognitiva.

Además, el análisis no encontró diferencias en la velocidad a la que el cerebro se contraía entre las personas con diabetes y las personas sin diabetes, a pesar de que las personas con diabetes tenían una mayor atrofia cerebral al comienzo del estudio.

Por qué el deterioro cognitivo puede conducir a la demencia

Finalmente, mientras que las personas sin diabetes mostraron un ligero aumento en la fluidez verbal durante el transcurso del estudio, las personas con diabetes mostraron una disminución.

"Tal deterioro cognitivo acelerado", escriben los autores, "puede contribuir a las dificultades ejecutivas en las actividades diarias y los comportamientos de salud, como el cumplimiento de la medicación".

Esta mala adherencia a los tratamientos, por ejemplo, puede a su vez “influir poco en la salud vascular futura y el deterioro cognitivo, y posiblemente en una aparición más temprana de la demencia en las personas con diabetes tipo 2”, sugieren los autores.

Actualmente, 1 de cada 3 personas mayores en los Estados Unidos "muere con Alzheimer u otra demencia", según la Asociación de Alzheimer, y casi 6 millones de personas viven actualmente con la enfermedad.

Callisaya y sus colegas concluyen:

"En las personas mayores que viven en la comunidad, la diabetes tipo 2 se asocia con una disminución de la memoria verbal y la fluidez durante aproximadamente 5 años, pero el efecto de la diabetes sobre la atrofia cerebral puede comenzar antes, por ejemplo, en la mediana edad".

"Si este es el caso", continúan, "es posible que las intervenciones farmacológicas y de estilo de vida para prevenir la atrofia cerebral en personas con DM2 deban comenzar antes de la edad avanzada".

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