El gel en aerosol podría reducir la propagación del cáncer después de la cirugía

Un gel anticanceroso en aerosol que activa el sistema inmunológico podría ayudar a detener la recurrencia del tumor y su diseminación después de la cirugía.

Rociar un gel contra el cáncer en el sitio de la cirugía después de la extirpación del tumor puede ayudar a reducir la propagación del cáncer.

Investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) lideran el equipo que está desarrollando el gel, que se presenta en forma de solución pulverizable.

Su objetivo es que algún día los cirujanos puedan rociar la solución en los sitios de extirpación del tumor directamente después de la cirugía.

La solución, que forma rápidamente un gel biodegradable, contiene nanopartículas cargadas de fármacos que "despiertan" el sistema inmunológico.

Las pruebas de la sustancia en ratones que se habían sometido a cirugía para extirpar tumores de melanoma avanzado arrojaron resultados prometedores.

La mitad de los ratones permanecieron libres de tumores durante al menos 60 días después del tratamiento.

Los científicos dicen que el tratamiento no solo ayudó a prevenir la recurrencia del cáncer en el sitio de la cirugía, sino que también ayudó a detener la formación de tumores en otras partes del cuerpo.

Un informe de estudio sobre su trabajo ahora aparece en la revista. Nanotecnología de la naturaleza.

El cáncer es peligroso porque se propaga

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), "el cáncer es una de las principales causas de muerte en todo el mundo". Calculan que el cáncer provocará 9,6 millones de muertes en 2018.

"Una de las marcas registradas del cáncer es que se propaga", explica el coautor principal del estudio, Zhen Gu, profesor de bioingeniería en la Escuela de Ingeniería Samueli de UCLA.

El proceso de diseminación del cáncer se llama metástasis. Es la razón principal por la que las personas mueren de cáncer y es un gran desafío para los desarrolladores de tratamientos.

Para muchas personas, un diagnóstico de cáncer conduce a un tratamiento que implica cirugía.

Casi el 95 por ciento de las personas con cáncer de mama en etapa inicial, por ejemplo, necesitarán cirugía. Para las personas con tumores cerebrales, la cirugía suele ser la "primera línea de tratamiento".

Sin embargo, a pesar de los avances quirúrgicos de los últimos 10 años, el cáncer a menudo regresa.

El gel curativo libera lentamente medicamentos contra el cáncer

El gel pulverizable encapsula nanopartículas de carbonato de calcio cargadas con anticuerpos que atacan una proteína llamada CD47.

Una de las formas en que las células cancerosas evitan el sistema inmunológico es liberando CD47, que envía una señal de "no me comas".

Mientras que el gel ayuda a curar la herida en el sitio del tumor, libera lentamente las nanopartículas cargadas de anticuerpos en el cuerpo.

El autor principal del estudio, el Dr. Qian Chen, que trabaja como investigador en el laboratorio del profesor Gu, explica que decidieron hacer las nanopartículas con carbonato de calcio porque el compuesto se disuelve lentamente en el ambiente ligeramente ácido de las heridas quirúrgicas.

El carbonato de calcio también mejora la actividad de las células inmunes llamadas macrófagos, agrega el Dr. Chen.

Trae los macrófagos y las células T

Los macrófagos se encuentran entre los tipos de células más abundantes que el sistema inmunológico convoca a los sitios del tumor y permanecen allí durante "todas las etapas de la progresión del tumor".

Estos glóbulos blancos ayudan al cuerpo a eliminar objetos extraños y desechos celulares al comerlos literalmente. Su nombre proviene del griego para "grandes comedores".

"También aprendimos", continúa el Dr. Chen, "que el gel podría activar las células T en el sistema inmunológico para que trabajen juntas como otra línea de ataque contra las células cancerosas persistentes".

Aún quedan varios pasos por completar antes de que el gel esté listo para ensayos en humanos.

Más pruebas en animales ayudarán a decidir las "dosis óptimas". Esto implicará probar diferentes combinaciones de nanopartículas, cargas de fármacos y frecuencias de tratamiento.

"Este gel pulverizable se muestra prometedor contra uno de los mayores obstáculos para curar el cáncer".

Prof. Zhen Gu

none:  asma cirugía hipertensión