Identificado un nuevo subtipo de esclerosis múltiple

Se ha encontrado un nuevo subtipo de esclerosis múltiple. Los científicos esperan que este descubrimiento pueda algún día conducir a diagnósticos más específicos y tratamientos personalizados para las personas con esta enfermedad.

La muerte de las células nerviosas (representada aquí) causa discapacidad en la EM.

La esclerosis múltiple (EM) es muy impredecible; sus síntomas pueden variar desde relativamente leves hasta incapacitantes.

También podría causar una alteración importante entre el cerebro y el cuerpo. Actualmente, no existe cura para la EM.

Los investigadores que hicieron el nuevo descubrimiento, de la Clínica Cleveland en Ohio, creen que sus hallazgos aumentan la comprensión científica de cómo los mecanismos subyacentes de la EM difieren de un caso a otro.

El equipo ha nombrado al nuevo subtipo de EM mielocortical (MCMS). Escriben en el diario Neurología Lancet que MCMS se caracteriza por la muerte de las células nerviosas del cerebro, pero sin ningún daño a la capa protectora de las neuronas, que es un sello tradicional de la EM.

Por lo general, en la EM, las células inmunitarias destruyen esta sustancia protectora grasa conocida como mielina en un proceso conocido como desmielinización. Anteriormente, los científicos habían asumido que la desmielinización es lo que finalmente conduce a la muerte de las neuronas en la EM.

Es la muerte de las neuronas lo que causa una discapacidad irreversible en las personas con EM, por lo que comprender por qué mueren las neuronas es clave para identificar nuevos objetivos de tratamiento para la enfermedad.

Subtipo identificado al analizar 100 cerebros

Sin embargo, los signos de MCMS en el tejido cerebral son indistinguibles de los de los casos tradicionales de EM cuando se observan mediante resonancia magnética.

Sólo mediante el examen de tejido post mortem de personas con EM los investigadores pudieron identificar el nuevo subtipo; encontraron que algunas lesiones que se pensaba que eran indicativas de pérdida de mielina en la resonancia magnética eran, en cambio, signos de inflamación neuronal.

En el nuevo estudio, los investigadores examinaron tejido cerebral post mortem de 100 personas con EM que habían donado sus cerebros a la investigación científica. Los investigadores determinaron a partir de este análisis que 12 de los cerebros no habían experimentado desmielinización.

Luego, el equipo realizó una comparación microscópica de estos 12 cerebros con 12 cerebros que exhibían signos tradicionales de desmielinización de la EM, así como cerebros de personas que no tenían enfermedades neurológicas.

Los cerebros clasificados como con EMMC y los que presentaban signos de desmielinización mostraron lesiones consideradas típicas de EM en la médula espinal y la corteza cerebral. Ambos grupos de cerebros tenían una menor densidad de neuronas en comparación con los cerebros de personas sanas.

Sin embargo, solo los cerebros que los investigadores consideraron que tenían EM tradicional tenían lesiones en la sustancia blanca del cerebro, que comprende mielina.

Se necesitan más "estrategias sensibles"

Los autores concluyeron que la degeneración de las neuronas del cerebro y la desmielinización son funciones de la EM que pueden ocurrir por separado, y que se necesitan nuevas técnicas de imagen para diagnosticar con precisión estos distintos subtipos en pacientes vivos.

Daniel Ontaneda, director clínico del programa de donación de cerebro en el Centro Mellen para el Tratamiento e Investigación de la EM de la Clínica Cleveland, explica.

“La importancia de esta investigación es doble”, dice. "La identificación de este nuevo subtipo de EM resalta la necesidad de desarrollar estrategias más sensibles para diagnosticar y comprender adecuadamente la patología de MCMS".

"Tenemos la esperanza de que estos hallazgos conduzcan a nuevas estrategias de tratamiento personalizadas para los pacientes que viven con diferentes formas de EM".

“Este estudio abre un nuevo campo en la investigación de la EM”, agrega el líder del equipo Bruce Trapp, quien ocupa la Cátedra de Investigación Biomédica de Morris R. y Ruth V. Graham.

“Es el primero en brindar evidencia patológica”, agrega, “de que la degeneración neuronal puede ocurrir sin pérdida de mielina en la sustancia blanca en el cerebro de los pacientes con la enfermedad. Esta información destaca la necesidad de terapias combinadas para detener la progresión de la discapacidad en la EM ".

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