La angustia aumenta el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular

Un nuevo estudio confirma que tener una angustia psicológica alta o muy alta debido a la depresión o la ansiedad afecta el riesgo de que una persona experimente problemas de salud cardiovascular como un ataque cardíaco y un derrame cerebral.

Deberíamos prestar más atención a los riesgos que plantea la angustia psicológica para la salud cardiovascular.

Investigadores de la Universidad de Edimburgo en el Reino Unido y la Universidad de Queensland en Brisbane, Australia, han realizado un gran estudio que investiga la asociación entre las medidas de angustia psicológica y riesgo cardiovascular.

La idea de que el estado de salud mental puede influir en el riesgo de una persona de tener un evento de salud cardiovascular no es nueva.

De hecho, un número cada vez mayor de estudios lo han examinado en un esfuerzo por obtener una mejor comprensión de cuánto influyen los factores psicológicos en la salud física.

En el nuevo estudio, el equipo evaluó una cohorte de 221.677 participantes de 45 años o más, centrándose en sus niveles individuales de angustia y siguiendo la evolución de su salud cardiovascular a lo largo de los años.

El análisis de los investigadores los llevó a concluir que la angustia psicológica influye en el riesgo de eventos como ataque cardíaco y accidente cerebrovascular independientemente de otros factores.

Por ello, en el artículo que publicaron recientemente en Circulación: calidad cardiovascular y resultados, advierten que las personas que ya están en riesgo de problemas de salud cardiovascular deben tomar los casos de angustia psicológica como un factor de influencia grave.

Angustia y salud cardiovascular

Los investigadores trabajaron con participantes reclutados a través del Estudio 45 y Up. Los voluntarios se unieron al estudio en 2006-2009 y ninguno de ellos había sufrido un ataque cardíaco o un derrame cerebral en el momento del reclutamiento.

Del número total de participantes, 119.638 eran mujeres (de 60 años en promedio) y 102.039 eran hombres (de 62 años en promedio).

Después de tener en cuenta el impacto de otros factores relevantes, incluido el tabaquismo, la dieta, la ingesta regular de alcohol y el historial médico, el equipo de investigación pudo confirmar que el vínculo entre la angustia psicológica alta o muy alta y un aumento del riesgo cardiovascular se mantuvo.

"Si bien estos factores podrían explicar parte del aumento de riesgo observado, no parecen explicarlo todo, lo que indica que es probable que otros mecanismos sean importantes", explica la autora principal del estudio, Caroline Jackson.

Específicamente, los investigadores encontraron que las mujeres que experimentaban una angustia psicológica alta o muy alta tenían un 44 por ciento más de riesgo de accidente cerebrovascular. En cuanto a los hombres, los que tenían entre 45 y 79 años de edad que informaron una angustia alta o muy alta tenían un 30 por ciento más de riesgo de sufrir ataques cardíacos.

En el caso de los hombres, la asociación parece debilitarse con la edad, y los de 80 años o más experimentan un menor aumento del riesgo, incluso con niveles elevados de angustia.

Mayor angustia, mayor riesgo cardiovascular

Para determinar los niveles de angustia psicológica de los participantes, los investigadores utilizaron un cuestionario de autoevaluación, con preguntas como "¿Con qué frecuencia se siente cansado sin una buena razón?" y "¿Con qué frecuencia te sientes tan triste que nada podría animarte?"

Según los resultados, el 16,2 por ciento de los participantes experimentó niveles moderados de angustia psicológica, mientras que el 7,3 por ciento informó niveles de angustia altos o muy altos.

Se siguió la evolución de la salud de los participantes durante un período de más de 4 años, tiempo durante el cual los investigadores registraron 4.573 ataques cardíacos y 2.421 accidentes cerebrovasculares.

Es importante destacar que los investigadores señalan que el riesgo general de una persona de sufrir un ataque cardíaco y un derrame cerebral aumenta con cada medida de angustia psicológica.

Los investigadores explican que los resultados de su estudio consolidan la noción de que la angustia severa, quizás ligada a condiciones como la depresión y la ansiedad, puede aumentar el riesgo de enfermedad cardiovascular.

"Fomentamos un cribado más proactivo"

Al mismo tiempo, los investigadores enfatizan la necesidad de realizar más estudios que aborden los mecanismos subyacentes que pueden estar en juego. También añaden que debemos comprender mejor las posibles diferencias de riesgo entre mujeres y hombres.

Jackson enfatiza además que las personas que experimentan angustia psicológica deben recibir atención y asistencia más enfocadas para el manejo de los síntomas, ya que su estado de salud mental también puede dañar su salud física.

“Alentamos la detección más proactiva de los síntomas de angustia psicológica. Los médicos deben evaluar activamente los factores de riesgo cardiovascular en personas con estos síntomas de salud mental ".

Caroline Jackson

De hecho, explican los investigadores, debido al enfoque metodológico, que requería analizar todos los factores modificadores en el mismo momento en el tiempo, no pudieron evaluar la posible asociación entre las medidas de angustia psicológica y otras variables, como los hábitos alimentarios o el tabaquismo.

Esto, advierten, puede significar que el impacto de la angustia psicológica sobre el riesgo cardiovascular puede ser incluso mayor de lo que estimaron.

none:  embarazo - obstetricia diabetes dolor de cuerpo