MS: Cuando las células cerebrales buenas se vuelven malas

Un nuevo estudio es el primero en sugerir que las células cerebrales que ataca la esclerosis múltiple, llamadas oligodendrocitos, en realidad pueden desempeñar un papel importante en el desarrollo de la enfermedad.

Un estudio reciente implica un nuevo tipo de célula en la progresión de la EM.

Los investigadores detrás de este descubrimiento son del Karolinska Institutet en Estocolmo, Suecia, y esperan que sus hallazgos conduzcan a una nueva clase de terapias para la esclerosis múltiple (EM).

Según MS Trust, alrededor de 2,5 millones de personas en todo el mundo viven actualmente con EM. En la EM, el sistema inmunológico ataca a los oligodendrocitos, las células que crean la mielina.

La mielina es una sustancia grasa que recubre las células nerviosas del sistema nervioso central (SNC). Protege y aísla estas neuronas, permitiendo la transmisión rápida y fiable de impulsos eléctricos.

La erosión de la vaina de mielina interrumpe la transmisión de señales a lo largo de los nervios, lo que provoca los síntomas de la EM, como problemas de visión, debilidad muscular y dificultad para la coordinación y el equilibrio.

En la mayoría de los casos, los médicos no pueden identificar la causa de la EM hasta algunos años después del inicio de la enfermedad. Si bien la mayoría de las personas con EM solo presentan síntomas leves, los casos graves de EM pueden hacer que las personas no puedan escribir, hablar o caminar.

Recientemente, Noticias médicas hoy examinó otro estudio que investiga las causas fundamentales de la EM. Los resultados sugirieron que las bacterias en el intestino pueden desencadenar la respuesta inmune que causa el deterioro de la mielina (desmielinización).

En septiembre, examinamos los hallazgos de otro estudio, que indicó que la transmisión de una señal errónea desde el cerebro a los ganglios linfáticos puede instruir a las células inmunes a pulular por el cerebro, lo que lleva a la desmielinización.

Oligodendrocitos y EM

En el SNC, las células llamadas oligodendrocitos crean y depositan la vaina de mielina que rodea a las neuronas. La pérdida de estas células es en parte responsable de la progresión de la EM.

El último estudio, publicado en Medicina de la naturaleza, demuestra que los oligodendrocitos se comportan de manera similar a las células inmunes, ya que también participan en la eliminación de mielina del SNC.

Este hallazgo es sorprendente porque, hasta ahora, los científicos han considerado que los oligodendrocitos son los "buenos".

Otro hallazgo del estudio fue que las células progenitoras de los oligodendrocitos también pueden comunicarse e influir en el comportamiento de las células inmunes. Las células progenitoras son células que pueden pasar de un tipo de célula a otro.

"En general, esto sugiere que estas células tienen un papel importante que desempeñar, ya sea en el inicio de la enfermedad o en el proceso de la enfermedad".

David van Bruggen, primer autor conjunto

El equipo del Karolinska Institutet utilizó una técnica de vanguardia llamada secuenciación de ARN unicelular para examinar con gran detalle la actividad genética de células de ratón individuales, que habían modelado para exhibir características de EM.

Los investigadores dicen que, aunque su estudio analizó principalmente cómo operan estas células en ratones, también han observado resultados similares en muestras humanas.

Tratamientos actuales para la EM

Gonçalo Castelo-Branco, profesor asociado del Departamento de Bioquímica Médica y Biofísica del Karolinska Institutet, explica qué impacto podrían tener los hallazgos del equipo en el desarrollo de futuras terapias para la EM:

“Nuestro estudio ofrece una nueva perspectiva sobre cómo podría surgir y evolucionar la esclerosis múltiple. Los tratamientos actuales se centran principalmente en inhibir el sistema inmunológico. Pero ahora podemos demostrar que las células diana del sistema inmunológico en el cerebro y la médula espinal, los oligodendrocitos, adquieren nuevas propiedades durante la enfermedad y podrían tener un mayor impacto en la enfermedad de lo que se pensaba ”.

“Ahora continuaremos con más estudios para determinar el papel que juegan los oligodendrocitos y sus células progenitoras en la EM”, añade. "Un mayor conocimiento puede eventualmente abrir el camino hacia el desarrollo de nuevos tratamientos para la enfermedad".

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