Un fármaco común puede aumentar el riesgo de cáncer de pulmón

Un estudio publicado esta semana en El BMJ llega a la conclusión de que el tratamiento con un determinado medicamento para la presión arterial aumenta el riesgo de cáncer de pulmón, en comparación con otros medicamentos para la presión arterial.

Un medicamento contra la hipertensión ampliamente utilizado está bajo escrutinio en un nuevo estudio.

Las personas usan medicamentos inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (IECA) para controlar la hipertensión.

Son efectivos y los médicos los consideran relativamente seguros cuando las personas los toman por períodos cortos de tiempo.

Estudios anteriores han insinuado que los IECA podrían aumentar el riesgo de cáncer de las personas, pero los hallazgos no han sido concluyentes; la mayoría de los estudios existentes solo tuvieron acceso a tamaños de muestra relativamente pequeños o por períodos cortos de tiempo.

Recientemente, científicos de la Universidad McGill en Canadá se propusieron investigar si los IECA aumentan el riesgo de desarrollar cáncer, específicamente cáncer de pulmón. Publicaron los resultados a principios de esta semana.

Los científicos han teorizado que los IECA podrían aumentar el riesgo de cáncer de pulmón al fomentar la acumulación de dos sustancias particulares en los pulmones: bradicinina y sustancia P.

La bradicinina es un péptido que hace que los vasos sanguíneos se dilaten, reduciendo la presión arterial; La sustancia P, que también es un péptido, puede actuar como neurotransmisor.

Los científicos han asociado estos dos compuestos con el tejido del cáncer de pulmón: se cree que la bradicinina estimula directamente el crecimiento del cáncer de pulmón, mientras que el tejido del cáncer de pulmón expresa la sustancia P, lo que posiblemente fomenta la proliferación tumoral.

Medicamento para la presión arterial y cáncer de pulmón

Los investigadores involucrados en el estudio actual, dirigido por el profesor Laurent Azoulay, se sumergieron en los registros médicos de casi 1 millón de personas en el Reino Unido. Todos los pacientes habían comenzado a tomar medicamentos para reducir la presión arterial entre 1995 y 2015.

Los participantes tenían 18 años de edad o más y no tenían una incidencia previa de cáncer. El equipo de investigación los siguió durante un promedio de 6,4 años. Durante este período de tiempo, los médicos realizaron casi 8.000 diagnósticos de cáncer de pulmón.

Los científicos compararon los riesgos de desarrollar cáncer de pulmón en personas que habían comenzado a tomar IECA con aquellos que estaban tomando un grupo de medicamentos para la presión arterial llamados bloqueadores de los receptores de angiotensina (ARB).

Para reducir el desorden estadístico, tuvieron en cuenta otros factores que pueden influir en los riesgos de cáncer de pulmón, como fumar tabaco, la edad, el índice de masa corporal (IMC), los trastornos por consumo de alcohol y un historial de enfermedad pulmonar.

Llegaron a la conclusión de que tomar IECA se asoció con un aumento del 14 por ciento en el riesgo de cáncer de pulmón, en comparación con tomar ARB.

La relación se hizo evidente después de que un individuo había tomado la droga durante 5 años. A medida que continuaron usando la droga, su riesgo aumentó constantemente. Las personas que tomaron el medicamento durante una década o más tuvieron un riesgo particularmente pronunciado que aumentó en un 31 por ciento.

Mantener la perspectiva del riesgo

Aunque el 14 por ciento parece un aumento sustancial, los autores piden perspectiva. En términos reales, el aumento para cualquier individuo pasaría de 1,2 casos por 1000 personas-año a 1,6 casos por 1000 personas-año.

Sin embargo, a nivel poblacional, este efecto es mucho más significativo porque muchas personas toman medicamentos antihipertensivos. Como escriben los autores, "Estos pequeños efectos relativos podrían traducirse en un gran número absoluto de pacientes en riesgo".

El equipo está publicando su artículo junto con un editorial escrito por la profesora asociada Deirdre Cronin Fenton, del Departamento de Epidemiología Clínica de la Universidad de Aarhus en Dinamarca.

Ella se hace eco de los pensamientos de los autores del estudio, diciendo que "los hallazgos son importantes dado el uso considerable de IECA en todo el mundo".

Los investigadores están interesados ​​en que otros continúen esta línea de investigación, diciendo que sus hallazgos "deberían replicarse en otros entornos, particularmente entre los pacientes expuestos por períodos más prolongados".

Con estudios de este tipo, la causa y el efecto no se pueden separar fácilmente, y es posible que intervengan otros factores. Sin embargo, debido a que el estudio actual utilizó una gran cantidad de participantes, las conclusiones merecen un examen más detenido.

Es probable que otros sigan con el tema, pero, como reitera Fenton, para un paciente individual que está tomando estos medicamentos, el riesgo a largo plazo de desarrollar cáncer de pulmón "debe sopesarse con las ganancias en la esperanza de vida asociadas con el uso de IECA".

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