¿Podrían los videojuegos ayudar a tratar el dolor de espalda crónico?

En cuanto a la salud, los videojuegos suelen recibir mala prensa. Sin embargo, en el caso del dolor lumbar crónico, pueden marcar una diferencia positiva en la vida de las personas.

El dolor lumbar crónico puede ser debilitante y difícil de tratar.

A lo largo de los años, el debate en torno a los videojuegos y su impacto en la salud física y psicológica a menudo ha alcanzado un punto álgido.

Algunos investigadores han llegado a la conclusión de que afectan negativamente a ciertos tipos de rendimiento cognitivo.

A otros les preocupa que los videojuegos ofrezcan más oportunidades para permanecer sedentarios en nuestras vidas cada vez más inactivas.

El debate está en curso y, sin duda, continuará. Ahora, sin embargo, los investigadores de la Universidad de Sydney en Australia están intentando aprovechar los videojuegos para ayudar en un problema de salud específico: el dolor lumbar crónico.

Dolor de espalda y videojuegos

El dolor lumbar se ha convertido en la afección musculoesquelética más invalidante y costosa en los Estados Unidos. Los adultos mayores son los más comúnmente afectados y, con el tiempo, la afección tiende a empeorar, creando un impacto negativo significativo en la capacidad de un individuo para moverse y completar las tareas diarias.

Un nuevo estudio, publicado recientemente en la revista Terapia física, analizó el dolor lumbar crónico en personas mayores de 55 años.

Específicamente, el equipo estudió los beneficios de los ejercicios de videojuegos autogestionados en el hogar en una Nintendo Wii-Fit-U. En este punto, vale la pena señalar que los investigadores no recibieron financiación de Nintendo.

En total, pidieron a 60 participantes que realizaran ejercicios guiados por videojuegos tres veces por semana durante 8 semanas; cada sesión duró 1 hora.

Todos estos se llevaron a cabo sin supervisión y en casa. Sus resultados se compararon con los de un grupo que realizó los mismos ejercicios pero bajo la guía de un fisioterapeuta.

Los ejercicios asistidos por videojuegos produjeron beneficios cuantificables. Como explica el investigador principal, el Dr. Joshua Zadro, "los participantes experimentaron una reducción del dolor del 27 por ciento y un aumento del 23 por ciento en la función de los ejercicios".

Lucha contra el "cumplimiento deficiente"

Estos resultados son importantes; como dice el Dr. Zadro, "se recomiendan programas de ejercicio estructurado para el manejo del [dolor lumbar] crónico, pero hay un cumplimiento deficiente de los ejercicios en el hogar sin supervisión".

Afirma: "Nuestro estudio, sin embargo, tuvo un alto cumplimiento de los ejercicios de los videojuegos, y los participantes completaron en promedio el 85 por ciento de las sesiones recomendadas".

El Dr. Zadro piensa que el cumplimiento fue relativamente bueno en este estudio porque el videojuego brinda instrucciones claras, aliento y retroalimentación; la experiencia interactiva también proporciona a los participantes una puntuación, lo que aumenta la motivación.

Los científicos creen que promover el ejercicio para el dolor lumbar de esta manera podría beneficiar a muchas personas.

“Este programa domiciliario tiene un gran potencial ya que las visitas de fisioterapia supervisadas pueden ser costosas y las personas que viven en áreas remotas o rurales pueden enfrentar barreras para acceder a estos servicios”, explica.

"Las personas mayores con un funcionamiento físico deficiente también prefieren los ejercicios en el hogar, ya que viajar a las instalaciones de tratamiento puede ser difícil".

"Dado el enorme costo global del dolor lumbar crónico, debe ser una prioridad aumentar la capacidad de una persona para autocontrolar su dolor, mientras se reduce la necesidad de la supervisión de un terapeuta".

Paulo Ferreira, autor principal del estudio, profesor asociado

Ser capaz de hacer estos ejercicios sin supervisión en casa sería una solución rentable y conveniente, ya que los módulos de videojuegos son relativamente baratos. Los ejercicios se pueden completar a la vez para adaptarse al paciente y adaptarse fácilmente a su horario.

Actualmente, el dolor lumbar le cuesta a los EE. UU. Más de $ 100 mil millones cada año. Por tanto, es vital encontrar formas de minimizar los síntomas de la forma más sencilla posible.

Además, a medida que la población de EE. UU. Envejece, es probable que aumente la cantidad de personas con dolor lumbar, por lo que comprender cuál es la mejor manera de manejarlo es una preocupación urgente.

El Dr. Zadro advierte: "Se espera que la población mundial de personas mayores de 60 años se triplique para el año 2050, por lo que es extremadamente importante realizar más investigaciones sobre esta población".

none:  cáncer de cuello uterino - vacuna contra el virus del papiloma humano linfología linfedema melanoma - cáncer de piel