Cáncer de mama: se identifica un marcador de recurrencia mortal

Los niveles de una proteína particular en las células de cáncer de mama que escapan del tumor primario y migran al hueso podrían ser un indicador de la recurrencia del cáncer letal, según un estudio reciente.

Las pruebas que utilizan un marcador proteico recientemente descubierto "podrían mejorar aún más el tratamiento curativo del cáncer de mama", afirman los investigadores.

El proceso de formación de tumores secundarios fuera del sitio primario se llama metástasis y es responsable de la gran mayoría de las muertes por cáncer.

El hueso es un destino común para las células migratorias o metastásicas en el cáncer de mama. Estas células también se conocen como células tumorales diseminadas.

Los científicos ya sabían que la presencia de células tumorales diseminadas en la médula ósea significaba que podría desarrollarse una forma más agresiva de cáncer. Sin embargo, esto no sucede en todos los casos. La razón de esto ha sido un misterio.

Ahora, un estudio colaborativo que involucró a la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en Nueva York, NY, y el Hospital Universitario de Oslo en Noruega, ha descubierto una explicación potencial que los científicos podrían usar para evaluar con mayor precisión el riesgo de cáncer metastásico en el hueso. se desarrollará en casos de cáncer de mama.

NR2F1 en células tumorales diseminadas

En un documento que ahora figura en el Investigación del cáncer de mama Journal, el equipo internacional describe cómo los niveles de una proteína (subfamilia 2 del receptor nuclear miembro 1 del grupo F (NR2F1)) en células tumorales diseminadas en la médula ósea podrían indicar si las células permanecen inactivas o se vuelven activas.

Si el nivel de la proteína es alto, las células permanecen inactivas; si es bajo, se vuelven activas y es más probable que se conviertan en un tumor secundario más letal.

Los autores señalan que experimentos recientes han revelado que NR2F1 "juega un papel clave en la señalización de latencia". Entonces, decidieron investigar su papel en el cáncer de mama que se disemina a la médula ósea.

Entre las mujeres de los Estados Unidos, el cáncer de mama es el cáncer más común y la segunda causa principal de muerte por cáncer.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), 2015 fue el último año para las estadísticas sobre la incidencia del cáncer de mama en los EE. UU. Ese año hubo 242,476 diagnósticos de cáncer de mama femenino y 41,523 muertes por la enfermedad.

Metástasis y NR2F1 en médula ósea

La metástasis es un proceso complejo que implica la diseminación de células tumorales y sigue una secuencia de pasos. Representa el 90 por ciento de las muertes asociadas con el cáncer.

El nuevo estudio buscó explorar la oportunidad de evitar la metástasis del cáncer de mama en los huesos abordando la diseminación de las células tumorales, cuya biología "no se conoce bien".

Los investigadores analizaron los niveles de proteína NR2F1 en muestras de médula ósea tomadas de 86 personas con cáncer de mama que dieron positivo por diseminación de células tumorales.

Descubrieron que aquellos que tenían poca o ninguna proteína NR2F1 en las células tumorales en diseminación en la médula ósea tenían más probabilidades de tener un tiempo de supervivencia más corto.

Aquellos con altos niveles de proteína NR2F1 en las células tumorales en diseminación en su médula ósea, sin embargo, tenían más probabilidades de sobrevivir durante más tiempo.

Los investigadores sugirieron que los altos niveles de proteína NR2F1 en las células tumorales en diseminación mantenían las células en un estado latente y contribuían a una supervivencia más prolongada de esos individuos.

"Primer marcador de latencia potencial"

Llegan a la conclusión de que su “trabajo desde el banco hasta la cama revela el primer marcador de latencia potencial” de cómo se comportan las células tumorales en diseminación.

Advierten, sin embargo, que sus resultados deben ser “interpretados con cautela” debido al número restringido de casos que analizaron y las diferencias entre los individuos y su tratamiento.

Los hallazgos podrían tener implicaciones importantes para el tratamiento de pacientes con cáncer de mama en los EE. UU. Porque los médicos generalmente no usan pruebas de médula ósea para monitorear su progreso.

"Las pruebas que utilizan este marcador proteico", dice el coautor principal del estudio, Julio A. Aguirre-Ghiso, profesor de medicina, hematología y oncología médica en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai, "podrían mejorar aún más el tratamiento curativo de cáncer de mama, evitando que los pacientes reciban tratamientos innecesarios ".

"Identificar a los pacientes con una enfermedad diseminada que aún no es sintomática y caracterizarlos por una posible latencia o recurrencia metastásica es un cambio de juego".

Prof. Julio A. Aguirre-Ghiso

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