Qué saber sobre el cáncer de mama inflamatorio

El cáncer de mama inflamatorio es una forma poco común de cáncer de mama. A menudo es un cáncer extremadamente agresivo que puede crecer y diseminarse rápidamente, a veces en cuestión de días.

Según el Instituto Nacional del Cáncer, el cáncer de mama inflamatorio solo representa del 1 al 5% de todos los casos de cáncer de mama que los médicos diagnostican en los Estados Unidos.

Siga leyendo para obtener más información sobre los síntomas, el tratamiento y el pronóstico de la enfermedad.

Signos y síntomas

Muchos tipos de cáncer de mama suelen comenzar con un bulto en la mama.

El cáncer de mama inflamatorio, sin embargo, generalmente comienza con una sensación de pesadez en la mama y una apariencia roja e hinchada.

Otros síntomas del cáncer de mama inflamatorio incluyen:

  • enrojecimiento que afecta a un tercio o más de la mama, que puede volverse más pronunciado y luego parecer desvanecerse
  • hinchazón o crecimiento rápido en la mama
  • un pecho que se siente difícil de tocar
  • dolor, sensibilidad o sensación de calor notables en el pecho
  • un pezón que parece aplanarse o moverse hacia los lados
  • cambios en la piel de la mama, como el desarrollo de ronchas o ronchas o una textura de piel de naranja

Fotos

Diferencias con otras formas de cáncer de mama y mastitis

El color rojizo de la mama que los médicos asocian con el cáncer de mama inflamatorio es una de las principales diferencias entre esta y otras formas de cáncer de mama.

Otros cánceres de mama generalmente comienzan con un bulto en la mama y no cambian de color.

Sin embargo, las personas a veces confunden el cáncer de mama inflamatorio con otro tipo de cáncer que ha progresado significativamente en un sitio.

La mastitis, una infección que afecta a las mujeres que amamantan, tiene muchos de los mismos síntomas que el cáncer de mama inflamatorio.

Si bien la mastitis mejorará con antibióticos y el enrojecimiento se resolverá, el cáncer de mama inflamatorio no mejora con antibióticos.

Además, la fiebre no es típica del cáncer de mama inflamatorio, pero puede ser un síntoma de la mastitis avanzada.

Obtenga más información sobre los síntomas de la mastitis.

Causas y factores de riesgo

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS), el cáncer de mama inflamatorio se presenta en personas menores de 40 años, que es más joven que otras formas de cáncer de mama.

Las mujeres afroamericanas tienen un mayor riesgo de cáncer de mama inflamatorio que las mujeres blancas.

Cuando ver a un doctor

Si una persona experimenta hinchazón en los senos, debe hablar con su médico.

Debido a que el cáncer de mama inflamatorio es tan agresivo e invasivo, las personas deben consultar a un médico para una evaluación si notan algún cambio persistente en sus senos.

Los signos de que es hora de buscar atención médica incluyen:

  • hinchazón en el pecho
  • picazón, hinchazón, pesadez o enrojecimiento en el seno
  • cambios en la piel de la mama que comienza a parecerse a la piel de naranja
  • pezón invertido

Estos síntomas también podrían indicar una infección, en cuyo caso, un médico puede recetar antibióticos.

Las personas que reciben dicho tratamiento deben controlar sus síntomas y, si no ven una mejoría en un plazo de 7 a 10 días, deben solicitar más pruebas.

Diagnóstico

El primer paso para diagnosticar el cáncer de mama inflamatorio suele ser una biopsia. Un médico extrae algo de tejido del seno para examinarlo en busca de signos de cáncer.

Hay dos tipos de biopsia:

  • Biopsia por punción cutánea: los médicos suelen utilizarla cuando sospechan que existe un cáncer de mama inflamatorio. Este enfoque captura la piel y las capas más profundas del tejido mamario.
  • Biopsia con aguja gruesa con ultrasonido: mediante ondas sonoras de alta frecuencia, un médico inserta una aguja hueca en el seno afectado y extrae tejido para detectar cáncer.

Si los médicos detectan un cáncer de mama inflamatorio, necesitarán más pruebas para ver si el cáncer se ha diseminado. Estas pruebas también determinarán qué tan lejos se ha propagado la enfermedad desde el sitio original.

Una resonancia magnética es particularmente útil para obtener imágenes del cáncer de mama inflamatorio.

Otras pruebas que utilizan los médicos para encontrar más información sobre el estado del cáncer de mama inflamatorio de una persona incluyen:

  • radiografía de pecho
  • Tomografía computarizada u otras exploraciones de estadificación, como PET-CT
  • radiografía
  • estudios de función hepática

Etapas

De manera similar a otras formas de cáncer, los médicos clasifican el cáncer de mama inflamatorio según las etapas.

Conocer la etapa del cáncer de una persona ayuda a los profesionales de la salud a:

  • trabajar con los pacientes para seleccionar las mejores opciones de tratamiento
  • determinar el pronóstico para el individuo
  • elegir ensayos clínicos apropiados para la persona

Los médicos determinan el estadio del cáncer de mama de un individuo, según:

  • El tamaño del tumor
  • El cáncer se disemina a los tejidos cercanos al tumor original.
  • presencia de cáncer en los ganglios linfáticos
  • propagación del cáncer fuera de la mama
  • Sensibilidad de las células cancerosas al estrógeno y la progesterona.
  • el grado del tumor
  • niveles de la proteína HER2

Los médicos evalúan el grado del tumor a partir de la diferencia entre las células cancerosas y las células sanas.

Los niveles de la proteína HER2 suelen ser más altos en los tumores de cáncer de mama inflamatorio.

Las características generales de las etapas del cáncer son las siguientes:

  • 0: No hay evidencia de que el cáncer se haya diseminado más allá del área de la mama donde comenzó.
  • I: el cáncer se ha diseminado al tejido mamario circundante.
  • II: el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos y los tumores son algo más grandes.
  • III: el cáncer está presente en más ganglios linfáticos o ha invadido la pared torácica.
  • IV: el cáncer se ha diseminado a otros órganos del cuerpo.

El cáncer de mama inflamatorio afecta tanto a la piel como al tejido mamario. Por esta razón, los médicos clasifican la mayoría de los casos de la enfermedad como al menos en etapa III en su diagnóstico inicial.

Obtenga más información sobre las etapas del cáncer de mama.

Opciones de tratamiento

Los médicos suelen tratar el cáncer de mama inflamatorio con un enfoque multimodal.

Esto significa que utilizan una variedad de técnicas para mejorar las posibilidades de supervivencia de un individuo.

Las técnicas incluyen:

  • quimioterapia sistémica para encoger el tumor
  • tratamiento dirigido a las proteínas HER2
  • terapia hormonal si las células cancerosas tienen receptores hormonales
  • radioterapia
  • terapia sistémica adicional después de la cirugía
  • cirugía

La cirugía suele ser una mastectomía radical modificada. Los médicos no suelen recomendar la reconstrucción para la cirugía de cáncer de mama inflamatorio.

Las opciones de tratamiento basadas en hormonas, como el tamoxifeno, rara vez son útiles para el cáncer de mama inflamatorio. Esto se debe a que los tumores de esta forma de cáncer de mama generalmente no requieren estrógeno para crecer, que el tamoxifeno bloquea.

Pronóstico

El manejo del cáncer de mama inflamatorio está mejorando con nuevos tratamientos médicos.

El cáncer de mama inflamatorio es una enfermedad muy grave, pero los tratamientos médicos nuevos y mejorados han llevado a un mejor manejo de la enfermedad.

Sin embargo, debido a que la enfermedad es tan agresiva y se propaga tan rápidamente, las tasas de supervivencia del cáncer de mama inflamatorio son más bajas que en otros tipos de cáncer de mama.

La ACS afirma que el cáncer de mama inflamatorio ya se ha diseminado a otras partes del cuerpo cuando los médicos lo diagnostican en 1 de cada 3 casos de la enfermedad.

Con el fin de estimar las tasas de supervivencia, la ACS se refiere al cáncer de mama inflamatorio como:

  • Localizado: lo que significa que el cáncer no parece haberse diseminado fuera de la mama.
  • Regional: significa que el cáncer se ha diseminado más allá de la mama a los tejidos que están cerca de los ganglios linfáticos o hacia ellos.
  • Distante: significa que el cáncer se ha diseminado a áreas distantes como los pulmones, el hígado o los huesos.

La ACS advierte que las correspondientes tasas de supervivencia a 5 años son:

  • Regional: 52%
  • Distante: 18%

Resumen

El cáncer de mama inflamatorio es una forma rara y agresiva de cáncer de mama. Los síntomas más comunes son enrojecimiento, hinchazón, picazón y pesadez en un seno.

Debido a que la enfermedad tiende a estar muy avanzada antes del diagnóstico, las tasas de supervivencia actuales para el cáncer de mama inflamatorio no son tan alentadoras como lo son para otros tipos de cáncer.

Sin embargo, la investigación en curso y las mejoras en la atención pueden marcar la diferencia en el tratamiento de la enfermedad.

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