Estatinas: el riesgo de efectos secundarios es bajo, dicen los expertos

Para la mayoría de las personas que toman estatinas para reducir el colesterol, el riesgo de efectos secundarios es bajo en comparación con los beneficios, según una declaración científica reciente.

Una nueva investigación sugiere que los beneficios de las estatinas superan los riesgos.

La declaración de la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA) se aplica a aquellos que, de acuerdo con las pautas actuales, corren el riesgo de sufrir un ataque cardíaco y un accidente cerebrovascular isquémico, que son accidentes cerebrovasculares que surgen de coágulos de sangre.

Las estatinas son medicamentos que reducen el colesterol de las lipoproteínas de baja densidad (LDL) al bloquear una enzima en el hígado.

Aproximadamente una cuarta parte de los adultos mayores de 40 años en los Estados Unidos usan estatinas para reducir su riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular isquémico y otras afecciones que pueden desarrollarse cuando se acumula placa en las arterias.

Sin embargo, hasta 1 de cada 10 de las personas que toman estatinas dejan de usarlas porque asumen que el medicamento es responsable de los síntomas que experimentan, aunque puede que ese no sea el caso.

"Dejar de tomar una estatina", dice el Dr. Mark Creager, director del Centro Vascular y Cardíaco del Centro Médico Dartmouth-Hitchcock en Lebanon, NH, y ex presidente de la AHA, "puede aumentar significativamente el riesgo de un ataque cardíaco o accidente cerebrovascular causado por una arteria bloqueada ".

El periódico Arteriosclerosis, trombosis y biología vascular lleva un informe completo sobre la investigación que se incluyó en el comunicado.

Dentro de las pautas, "los beneficios superan los riesgos"

Los autores de la declaración dicen que los ensayos han demostrado que las estatinas han tenido un efecto importante en la reducción de los ataques cardíacos, los accidentes cerebrovasculares, otras enfermedades cardiovasculares y las muertes asociadas.

Además de esto, revisaron una gran cantidad de estudios y ensayos clínicos que han evaluado la seguridad y los posibles efectos adversos de las estatinas.

"Más de 30 años de investigación clínica", escriben los autores, "han demostrado que las estatinas presentan pocos efectos adversos graves".

Señalan que, salvo algunas excepciones, es posible revertir los efectos adversos del uso de estatinas. Esto debería compararse, argumentan, con el hecho de que los ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares dañan el corazón o el cerebro de forma permanente y pueden causar la muerte.

Enumeran las excepciones como "accidente cerebrovascular hemorrágico y la posible excepción de diabetes mellitus recién diagnosticada y algunos casos de miositis necrotizante autoinmune".

"Por lo tanto", concluyen, "en la población de pacientes en los que las pautas actuales recomiendan las estatinas, el beneficio de reducir el riesgo cardiovascular con la terapia con estatinas supera con creces cualquier problema de seguridad".

Según la AHA, las pautas actuales recomiendan el uso de estatinas para los siguientes grupos:

    • Aquellos que han experimentado un ataque cardíaco, accidente cerebrovascular, ataques isquémicos transitorios o que tienen antecedentes de afecciones cardiovasculares como angina y enfermedad arterial periférica.
    • Adultos de 40 a 75 años cuyo colesterol LDL se encuentra en el rango de 70 a 189 miligramos por decilitro (mg / dl) y cuyo riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral en los próximos 10 años es del 7.5 por ciento o más.
    • Adultos de 40 a 75 años de edad que tienen diabetes y cuyo colesterol LDL se encuentra en el rango de 70 a 89 mg / dl.
    • Cualquier persona de 21 años o más con un nivel de colesterol LDL muy alto de 190 mg / dl o más.

    "Dolores y molestias musculares"

    Las personas que usan estatinas que informan efectos secundarios suelen mencionar "dolores y molestias musculares".

    Sin embargo, la investigación que revisaron los autores de la declaración revela que menos del 1 por ciento de las personas que usan estatinas "desarrollan síntomas musculares que probablemente son causados ​​por las estatinas".

    La incertidumbre sobre las causas de los dolores y molestias, junto con el hecho de que están tomando estatinas, puede llevar a las personas a establecer un vínculo donde no existe ninguno.

    La AHA dice que si las personas dejan de tomar sus estatinas por esta razón, pueden estar haciendo más daño que bien al aumentar el riesgo de un evento cardiovascular.

    Instan a los proveedores de atención médica a "prestar mucha atención a las preocupaciones de sus pacientes y ayudarlos a evaluar las causas probables". Podrían, por ejemplo, buscar marcadores sanguíneos de daño muscular. Si son normales, esto podría tranquilizar a sus pacientes.

    Otra opción es controlar los niveles de vitamina D, ya que la insuficiencia también puede causar dolores y molestias musculares.

    Riesgo de diabetes y accidente cerebrovascular hemorrágico

    Existe una pequeña posibilidad de que las estatinas puedan aumentar el riesgo de diabetes, especialmente en las personas con mayor riesgo. Estos incluyen personas con obesidad o cuyo estilo de vida es mayormente sedentario.

    La declaración sugiere que el riesgo absoluto de ser diagnosticado con diabetes como resultado del uso de estatinas es de alrededor del 0,2 por ciento anual.

    Para aquellos que ya tienen diabetes, podría haber un ligero aumento en la cantidad de glucosa en la sangre, como puede reflejar su medida de HbA1c.

    Sin embargo, el aumento es muy pequeño y no debería impedir el uso de estatinas, señala la AHA.

    La investigación que revisó la declaración no encontró que las estatinas aumenten el riesgo de un primer accidente cerebrovascular hemorrágico, que es un tipo de accidente cerebrovascular que ocurre cuando se rompe un vaso sanguíneo.

    Las personas con antecedentes de accidente cerebrovascular hemorrágico, por otro lado, pueden tener un riesgo ligeramente mayor de sufrir otro accidente cerebrovascular si usan estatinas. Sin embargo, este riesgo es muy pequeño y los beneficios generales del uso de estatinas para reducir los accidentes cerebrovasculares y "otros eventos vasculares" lo superan.

    Riesgo de otros efectos secundarios.

    Los autores de la declaración también analizaron la evidencia de que el uso de estatinas podría aumentar el riesgo de otras afecciones. Estos incluyeron daño a los nervios periféricos, otros efectos neurológicos, daño al hígado, cataratas y rupturas de un tendón.

    Sin embargo, encontraron "poca evidencia" para apoyar la idea de que el uso de estatinas aumentaba el riesgo de estas afecciones.

    En raras ocasiones, podría producirse un efecto secundario llamado rabdomiólisis, que es un tipo de lesión muscular que puede provocar insuficiencia renal aguda. Una señal de esto puede ser orinar oscuro, por lo que si esto sucede, las personas deben dejar de tomar sus estatinas y consultar a su médico, dice la AHA.

    A partir de la evidencia revisada, la declaración sugiere que la rabdomiólisis es un efecto secundario en menos del 0.1 por ciento de las personas que toman estatinas.

    "En la mayoría de los casos, no debe dejar de tomar su medicamento con estatinas si cree que está teniendo efectos secundarios del medicamento; en cambio, hable con su proveedor de atención médica sobre sus inquietudes".

    Dr. Mark Creager

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