La dieta mediterránea reduce en una cuarta parte el riesgo cardiovascular

Un estudio reciente ha puesto a prueba la dieta mediterránea una vez más, intentando desentrañar los mecanismos moleculares que producen sus beneficios.

Más buenas noticias para los defensores de la dieta mediterránea.

Inspirada en los patrones de alimentación tradicionales de las personas de Grecia, Italia y España, la dieta mediterránea aparentemente no puede hacer nada malo.

En pocas palabras, la dieta es rica en plantas y aceite de oliva, pero baja en carnes y productos azucarados.

A lo largo de los años, los estudios han concluido que este patrón de alimentación reduce el riesgo de diversos problemas de salud, como enfermedades coronarias y accidentes cerebrovasculares.

Los estudios incluso han llegado a la conclusión de que la dieta mediterránea podría prolongar la vida útil de los adultos mayores y reducir el riesgo de Parkinson y Alzheimer.

Aumenta la evidencia de sus beneficios para la salud, pero los científicos aún no saben exactamente cómo se producen estos beneficios.

La caja negra mediterránea

Un nuevo estudio publicado en Red JAMA abierta hace la siguiente pregunta: "¿La dieta mediterránea […] está asociada con un menor riesgo de eventos de enfermedad cardiovascular (ECV) en una población [de Estados Unidos] y, de ser así, cuáles son los mecanismos subyacentes?"

Como explica la autora correspondiente del estudio, la Dra. Samia Mora, “Si bien los estudios anteriores han demostrado beneficios para la dieta mediterránea en la reducción de los eventos cardiovasculares y la mejora de los factores de riesgo cardiovascular, ha sido una caja negra con respecto a la medida en que las mejoras en los factores de riesgo conocidos y nuevos contribuyen a estos efectos ".

Para investigar, los científicos tomaron datos del Estudio de salud de la mujer. El autor principal del estudio, Shafqat Ahmad, Ph.D., dirigió a investigadores del Brigham and Women’s Hospital, la Facultad de Medicina de Harvard y el Harvard T.H. Chan School of Public Health - todo en Boston, MA.

En total, tuvieron acceso a los registros de salud y hábitos dietéticos de 25.994 mujeres, todas saludables al comienzo del estudio. Los investigadores los siguieron durante un máximo de 12 años.

Los investigadores midieron los niveles de 40 biomarcadores, incluidos lípidos, inflamación, metabolismo de la glucosa y lipoproteínas. Dividieron a los participantes en tres grupos: baja, media y alta ingesta, dependiendo de qué tan estrictamente se adhirieran a la dieta mediterránea.

Estaban particularmente interesados ​​en eventos cardiovasculares, como derrames cerebrales y ataques cardíacos. Descubrieron que:

  • En el grupo de bajo consumo, el 4,2 por ciento de las mujeres tuvo un evento cardiovascular.
  • En el grupo de consumo medio, el 3.8 por ciento de las mujeres tuvo un evento cardiovascular.
  • En el grupo de consumo superior, el 3.8 por ciento de las mujeres tuvo un evento cardiovascular.

Este es el primer estudio a largo plazo en una población de EE. UU. Para explorar el impacto de la dieta mediterránea en las enfermedades cardiovasculares. Los autores concluyen:

“[Una mayor ingesta [de dieta mediterránea] se asoció con aproximadamente una cuarta parte menos de riesgo de eventos de ECV durante un período de seguimiento de 12 años”.

Los autores también señalan que este tamaño del efecto es equivalente al presente en las personas que toman estatinas, que son medicamentos comunes que los médicos recetan para reducir el riesgo cardiovascular.

Metabolitos mediterráneos

A continuación, se sumergieron en los datos metabólicos para ver si podían encontrar algún patrón. Descubrieron que la variación en los metabolitos relacionados con la inflamación representaba el 29 por ciento de la reducción del riesgo de ECV.

El metabolismo de la glucosa y la resistencia a la insulina representaron el 27,9 por ciento, el índice de masa corporal (IMC) el 27,3 por ciento y la presión arterial el 26,6 por ciento.

El equipo también notó relaciones entre varios otros metabolitos, incluidos los lípidos, pero estos fueron menos pronunciados.

El Dr. Mora dice: "En este gran estudio, encontramos que las diferencias modestas en los biomarcadores contribuyeron de una manera multifactorial a este beneficio cardiovascular que se observó a largo plazo".

Una vez más, el patrón de alimentación mediterráneo parece haber triunfado; y ahora sabemos que sus beneficios probablemente se deben a la forma en que interactúa con las vías de inflamación, el metabolismo de la glucosa y la resistencia a la insulina.

Por supuesto, existen algunas limitaciones para el estudio. Por ejemplo, como explican los autores, el riesgo de ECV podría haber sido influenciado por factores metabólicos aún desconocidos que los científicos no midieron en este estudio.

Además, la información dietética que analizaron se basó en que los participantes llevaran un diario de alimentos, lo que conlleva un potencial de error humano. Sin embargo, el tamaño de este estudio y la información detallada sobre biomarcadores hacen de este un esfuerzo de investigación relativamente confiable.

A medida que aumenta la evidencia a favor de la dieta mediterránea, es seguro que su popularidad seguirá aumentando.

none:  urología - nefrología sangre - hematología industria farmacéutica - industria biotecnológica