Picaduras de insectos besos: síntomas, riesgos y tratamientos

“Chinche besadora” es el nombre común de una especie de chinche llamada triatominos. Los insectos reciben su nombre común porque tienden a dejar marcas de mordeduras en la cara.

El principal riesgo asociado con los chinches es la presencia de un parásito en sus heces, que puede causar la enfermedad de Chagas en las personas que infecta. Aunque las infecciones por este parásito no son comunes, las complicaciones pueden ser graves y requieren un tratamiento temprano.

Cualquiera que experimente muchas picaduras de insectos besos en la cara o que piense que puede tener la enfermedad de Chagas debe hablar con su médico.

Siga leyendo para obtener más información sobre la chinche de los besos, los síntomas de una picadura, los riesgos asociados y algunas opciones de tratamiento.

¿Qué son?

La picadura de un insecto besador puede causar la enfermedad de Chagas.
Crédito de la imagen: Glenn Seplak, 2007.

Los bichos besadores, o triatominos, se alimentan de la sangre de humanos y otros animales. Los bichos besadores son nocturnos, lo que significa que se esconden durante el día y son más activos durante la noche.

Los insectos besadores normalmente se esconden durante el día y salen por la noche, mordiendo y alimentándose de la sangre de una persona mientras duerme. Su saliva contiene un compuesto que adormece el área que muerde, por lo que la persona a menudo no se da cuenta de la picadura.

Estos insectos reciben su nombre del hecho de que se sienten atraídos por el dióxido de carbono que exhalan los humanos. Es por eso que parecen morder a las personas en la cara, cerca de la boca y alrededor de los ojos. Una persona puede experimentar numerosas picaduras agrupadas en estas áreas.

Los insectos besadores generalmente viven en áreas con abundantes fuentes de alimento, como áreas boscosas y árboles que albergan roedores y pájaros para que se alimenten. Las chinches pueden entrar a la casa desde prácticamente cualquier abertura, aunque por lo general salen a través de un desgarro en una puerta mosquitera o una ventana abierta.

Son un problema importante en América del Sur y Central, así como en México. De hecho, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que alrededor de 8 millones de personas tienen la enfermedad de Chagas en estas áreas. También hay un número creciente de casos en el sur de Estados Unidos.

Como reconocerlos

Los insectos besos pueden ser difíciles de identificar, ya que parecen similares a muchos otros insectos en los EE. UU. Algunas características clave incluyen:

  • un cuerpo largo, de forma ovalada con seis patas
  • una cabeza delgada en forma de cono con antenas largas
  • un cuerpo de color marrón claro a negro
  • marcas amarillentas a rojas o tostadas en el cuerpo
  • aproximadamente del tamaño de un centavo, o alrededor de 1 pulgada de largo


Síntomas de mordedura

Las picaduras de insectos besadores tienden a parecerse a las de otros insectos que pican. A veces, es posible que una persona ni siquiera se dé cuenta de que ha sufrido una mordedura. Otros pueden notar grupos de pequeñas picaduras alrededor de la boca y las áreas de los ojos.

Sin embargo, algunas personas pueden tener una reacción alérgica a las picaduras. Estas personas pueden tener una reacción más grave, como picazón, hinchazón y enrojecimiento alrededor de las picaduras. Estos síntomas pueden ser dolorosos pero deberían responder bien a un antihistamínico.

En los casos de una reacción alérgica más fuerte, una persona puede desarrollar ronchas alrededor de las picaduras o urticaria en el área local. En casos muy raros, la persona puede sufrir un shock anafiláctico. Las personas con antecedentes de shock anafiláctico deben consultar a un médico si notan una picadura.

Riesgos asociados

El principal riesgo de sufrir una picadura del bicho besador es contraer la enfermedad de Chagas. La enfermedad de Chagas es el nombre común de una infección del Trypanosoma cruzi parásito.

No todos los triatominos tienen Trypanosoma cruzi parásito, pero es muy común. De hecho, la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA) señala que en algunas áreas, hasta el 60% de los insectos albergan el parásito.

Aún así, es importante tener en cuenta que el riesgo general de infección por el parásito es bajo. La única forma de que ocurra la infección es si el parásito de las heces entra en una herida abierta o en una membrana mucosa. Esto puede suceder si una persona se frota accidentalmente los ojos o la boca con una mano contaminada.

Triatominos que tienen el Trypanosoma cruzi Es posible que el parásito no lo transmita todo el tiempo, y el simple hecho de ser mordido no significa que una persona desarrollará la enfermedad de Chagas.

la enfermedad de Chagas

La enfermedad de Chagas tiene dos etapas. En la fase aguda, que ocurre en las primeras semanas después de la infección, una persona puede no experimentar síntomas. Si experimentan síntomas, es probable que sean leves y similares a los de la gripe.

Los síntomas a tener en cuenta incluyen:

  • dolor de cuerpo
  • escalofríos
  • fiebre
  • sarpullido
  • ganglios linfáticos inflamados
  • pérdida de apetito
  • Diarrea
  • vomitando

Estos síntomas son una reacción al parásito que circula por el cuerpo.

Algunos niños también pueden experimentar síntomas denominados signo de Romaña durante la fase aguda. Se trata de una inflamación del párpado debido a una infección en el ojo o cerca de él.

Una vez finalizada esta fase, la infección entrará en la fase crónica. Durante la fase crónica, los síntomas mejorarán por sí solos, ya que la cantidad de parásitos naturalmente disminuirá sin tratamiento.

Sin embargo, la infección todavía está presente en el cuerpo. Presenta un mayor riesgo en la etapa crónica, ya que no existe cura.

Incluso en casos crónicos, es posible que las personas nunca presenten otros síntomas. Sin embargo, los CDC señalan que entre el 20 y el 30% de las personas pueden experimentar signos y síntomas cardíacos y gastrointestinales graves años después, que incluyen:

  • un corazón agrandado
  • ritmos cardíacos irregulares
  • adelgazamiento en el colon
  • adelgazamiento en el esófago

Estas complicaciones pueden ser graves o fatales, por lo que es vital consultar a un médico si una persona sospecha de la enfermedad de Chagas.

Tratar con éxito la enfermedad de Chagas durante la fase aguda es la única forma de prevenir la fase crónica y el potencial de estos problemas.

Obtenga más información sobre otros parásitos potencialmente peligrosos y condiciones asociadas aquí.

Tratamiento

Si un médico detecta y diagnostica la enfermedad de Chagas en la etapa aguda, sugerirá un tratamiento antiparasitario para la infección. Hay dos antiparasitarios comunes para el tratamiento de la enfermedad de Chagas: nifurtimox y benznidazol.

Ninguno de estos está ampliamente disponible en los EE. UU., Pero es posible que los médicos los obtengan para sus pacientes.

No existe un tratamiento para la enfermedad de Chagas crónica, por lo que el tratamiento temprano es clave.

Cómo deshacerse de las chinches

Los aerosoles para insectos son un repelente común para los insectos que se besan. Los CDC señalan que los aerosoles sintéticos para insectos piretoides se han librado con éxito de las infestaciones domésticas en América Latina, aunque ninguno ha recibido una aprobación específica para su uso en los EE. UU.

Cualquiera que tenga una infestación de insectos besos en su casa debe consultar a un operador profesional de control de plagas antes de usar cualquier producto químico o insecticida para tratar una infestación.

Las cortinas y los mosquiteros tratados químicamente pueden ayudar a matar las chinches.

Para prevenir la infestación, es importante tomar medidas para reducir las posibles entradas que tienen estos insectos. Esto incluye:

  • usar mosquiteros en todas las ventanas, puertas y salidas de aire
  • reparar o reemplazar las pantallas gastadas en ventanas y puertas
  • Sellar cualquier grieta o espacio entre ventanas, paredes o pisos.
  • quitar la maleza, las ramas caídas y los montones de rocas cerca de la casa
  • Apagar las luces de la casa por la noche, ya que pueden atraer a los insectos.

Evite aplastar los insectos, ya que esto puede exponer el área a los parásitos que tenga. En su lugar, colóquelos en un recipiente y llénelo con alcohol isopropílico o congélelo.

Limpia cualquier superficie con la que el insecto entre en contacto con alcohol isopropílico o una solución de lejía.

Cuando ver a un doctor

Aunque una infección grave no ocurrirá en todos los casos, siempre es esencial tomar precauciones y consultar a un médico.

Cualquier persona que viva en las regiones del sur de los EE. UU., México o América Central que observe picaduras de insectos agrupadas que se parecen a las picaduras de insectos besadores debe consultar a un médico.

Del mismo modo, cualquier persona que experimente una reacción grave a las picaduras de insectos besadores debe consultar a un médico para obtener un diagnóstico y tratamiento completos. Además, cualquier persona que tenga antecedentes de anafilaxia debe consultar a un médico por cualquier mordedura que note.

Cualquiera que sospeche que tiene la enfermedad de Chagas también debe consultar a un médico. Experimentar síntomas similares a los de la gripe en las semanas posteriores a sufrir una picadura de un insecto besador son signos de consultar a un médico para obtener un diagnóstico completo y un posible tratamiento.

Finalmente, cualquier persona que tenga bichos besos en su hogar o área inmediata debe tomar medidas para eliminarlos y es posible que desee ver a un médico para estar seguro.

Resumen

Las chinches pueden ser una fuente importante de irritación. Dejan picaduras en la cara y otras áreas de la piel, y una infestación en la casa puede significar que las personas que viven allí sean mordidas con regularidad.

Besar bichos con el Trypanosoma cruzi El parásito también puede provocar la enfermedad de Chagas. Sin embargo, no todos los insectos tienen este parásito y no todos los que son picados contraerán la enfermedad de Chagas.

La probabilidad general de contraer la enfermedad de Chagas por un virus triatomino en los EE. UU. Es baja, aunque es posible.

Cualquier persona que experimente una reacción grave a la picadura de un insecto besador, muchas picaduras o síntomas similares a los de la gripe después de una picadura debe consultar a un médico para obtener un diagnóstico y tratamiento completos.

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