Cómo la realidad virtual puede impulsar tu entrenamiento

Las investigaciones muestran que sumergirse en un entorno virtual durante un entrenamiento ayuda a mejorar el rendimiento y la resistencia, así como a reducir los niveles de dolor y esfuerzo percibidos.

Usar un visor de realidad virtual al hacer ejercicio puede mejorar el rendimiento.

Los investigadores han estado investigando cada vez más las posibles aplicaciones terapéuticas de la realidad virtual (RV).

Se ha demostrado que la terapia cognitivo-conductual, por ejemplo, cuando se administra con el uso de tecnología de realidad virtual, reduce la paranoia y la ansiedad.

Los científicos también han utilizado la terapia de exposición a la realidad virtual para reducir el trastorno de estrés postraumático en los soldados.

Algunos estudios experimentales incluso han utilizado cascos de realidad virtual para reducir el dolor de los procedimientos quirúrgicos menores en los adultos, así como el dolor de las inyecciones en los niños.

Una nueva investigación examina más a fondo la relación entre la realidad virtual y la experiencia del dolor, pero en el contexto del ejercicio físico.

Los científicos dirigidos por Maria Matsangidou, investigadora de doctorado en la Escuela de Ingeniería y Artes Digitales de la Universidad de Kent en el Reino Unido, se propusieron examinar los efectos de la realidad virtual en el rendimiento y la percepción del dolor durante un entrenamiento.

Los hallazgos fueron publicados en la revista Psicología del deporte y el ejercicio.

Estudiar los efectos de la realidad virtual en el ejercicio

Matsangidou y sus colegas pidieron a 80 participantes que realizaran un curl de bíceps isométrico al 20 por ciento de su fuerza máxima y que mantuvieran el peso el mayor tiempo posible. De estos participantes, 40 usaban un visor de realidad virtual y se pidió a 40 controles que hicieran el mismo levantamiento pero sin el visor.

Aquellos que usaron el visor de realidad virtual vieron una recreación virtual del mismo entorno en el que se encontraba el grupo de control, es decir, la misma habitación, decorada de la misma manera, pero también pudieron ver una representación visual de su brazo sosteniendo el peso. .

Los investigadores midieron la frecuencia cardíaca de los participantes del estudio, el tiempo hasta el agotamiento y la conciencia corporal privada, es decir, la conciencia de una persona de sus propias sensaciones corporales.

Estudios anteriores han demostrado que las personas con una alta conciencia corporal privada tienden a percibir más dolor durante el ejercicio, por lo que los investigadores querían ver si este factor psicológico influiría en los efectos de la realidad virtual en el ejercicio.

En este estudio, también se pidió a los participantes que informaran su calificación de la intensidad del dolor y el esfuerzo percibido.

Cómo un visor de realidad virtual puede beneficiar su entrenamiento

En general, el uso de la realidad virtual condujo a una disminución de la percepción del dolor y el esfuerzo. Después de 1 minuto de sostener el peso, la intensidad del dolor reportada en el grupo de RV fue un 10 por ciento más baja que en el grupo de control.

Además, los usuarios de realidad virtual duraron 2 minutos más, en promedio, antes de sentirse agotados y tuvieron una reducción de tres latidos por minuto en la frecuencia cardíaca en comparación con el grupo de control.

La conciencia del cuerpo privado no amortiguó los efectos positivos del uso de la realidad virtual durante un entrenamiento. Los investigadores tienen la esperanza de que la realidad virtual pueda usarse para alentar a las personas a hacer más ejercicio.

El autor principal del estudio comenta los hallazgos y dice: "A partir de los datos recopilados, queda claro que el uso de la tecnología de realidad virtual puede mejorar el rendimiento durante el ejercicio según una serie de criterios".

"Esto podría tener importantes implicaciones para los regímenes de ejercicio para todos, desde los usuarios ocasionales del gimnasio hasta los atletas profesionales".

Maria Matsangidou

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