¿Cómo influyen la vista y la audición en el deterioro cognitivo?

Investigaciones anteriores sugirieron que la pérdida de audición y las anomalías en el ojo están relacionadas con la pérdida de memoria y un mayor riesgo de Alzheimer. La nueva evidencia ahora indica que abordar los problemas de audición y vista puede ralentizar el deterioro cognitivo.

Optar por los audífonos y la cirugía de cataratas puede marcar una gran diferencia cuando se trata de frenar el deterioro cognitivo.

Los estudios existentes han señalado que existe un vínculo entre la calidad de la audición de una persona y su salud ocular y su exposición al deterioro cognitivo.

Por ejemplo, uno de esos estudios cubrió Noticias médicas hoy sugirió que la mala audición puede correlacionarse con una mala memoria.

Otro propuso que podríamos detectar la enfermedad de Alzheimer buscando anomalías reveladoras en los ojos de una persona.

Ahora, dos nuevos artículos, cada uno basado en estudios realizados por los mismos científicos de la Universidad de Manchester en el Reino Unido, analizan la evidencia que indica que el tratamiento de la pérdida auditiva y los problemas de la vista puede ralentizar el desarrollo del deterioro cognitivo.

Uno de los artículos, publicado en la revista Más uno, muestra que las personas que se han sometido a una cirugía de cataratas, que es una afección que puede provocar la pérdida de la visión en ausencia de una intervención quirúrgica, tienen una tasa de deterioro cognitivo más lento.

El otro artículo, que se publica en el Revista de la Sociedad Americana de Geriatría, ha informado de hallazgos similares sobre personas que usan audífonos.

"La edad es uno de los factores más importantes implicados en el deterioro cognitivo", afirma el Dr. Asri Maharani, uno de los autores de los estudios.

"Descubrimos que las intervenciones auditivas y visuales pueden ralentizarlo y quizás prevenir algunos casos de demencia, lo cual es emocionante, aunque todavía no podemos decir que se trate de una relación causal".

Dr. Asri Maharani

"Pero la belleza de este estudio es que estamos comparando el progreso de los mismos individuos a lo largo del tiempo", señala.

La cirugía de cataratas y los audífonos ayudan

En ambos estudios, los investigadores evaluaron la tasa de deterioro cognitivo mediante la evaluación de la memoria episódica de los participantes mediante pruebas de recuerdo de palabras.

Luego, los científicos compararon las tasas de deterioro de la función cognitiva antes y después de que los participantes comenzaran a usar audífonos o se sometieran a una cirugía de cataratas.

En el estudio que se centró en el vínculo entre la cirugía de cataratas y la salud cognitiva, los científicos trabajaron con 2.068 participantes que recibieron esta intervención entre las ondas dos y seis del Estudio Longitudinal Inglés del Envejecimiento, en 2002-2014.

Luego, los resultados de estas personas se compararon con los de 3.636 participantes adicionales que no se sometieron a cirugía de cataratas.

En este caso, los científicos encontraron que los participantes que habían recibido la intervención correctiva tenían una tasa de deterioro cognitivo un 50 por ciento más lenta que aquellos que no se habían sometido a cirugía.

El estudio que se centró en el vínculo entre los audífonos y las tasas de deterioro cognitivo encontró resultados similares. En este caso, los investigadores trabajaron con 2.040 participantes reclutados a través del Estudio de Salud y Jubilación del Instituto de Salud sobre el Envejecimiento en 1996-2014.

Para aquellos que adoptaron audífonos, encontraron los científicos, la tasa de deterioro cognitivo fue un 75 por ciento más lenta después de esta intervención.

"Estos estudios", dice el Dr. Piers Dawes, que participa en ambos estudios, "subrayan lo importante que es superar las barreras que impiden que las personas accedan a ayudas auditivas y visuales".

Es importante "reducir el estigma"

“No es realmente seguro por qué los problemas de audición y visión tienen un impacto en el deterioro cognitivo, pero supongo que el aislamiento, el estigma y la consiguiente falta de actividad física que están relacionados con los problemas de audición y visión podrían tener algo que ver con eso, " él dice.

El Dr. Dawes señala que algunas personas pueden estar demasiado preocupadas por lo que otros puedan pensar de ellas por usar audífonos, lo que podría impedirles realizar este importante cambio en sus vidas.

“Es posible que las personas no quieran usar audífonos debido al estigma que conlleva usarlos, o sienten que la amplificación no es lo suficientemente buena o no se sienten cómodas”, sugiere.

“Quizás una forma de avanzar es la detección de adultos para identificar mejor los problemas de audición y visión y, en el caso de pérdida auditiva, desmedicalizar todo el proceso para que el tratamiento se realice fuera del entorno clínico. Eso podría reducir el estigma ”, propone además el Dr. Dawes.

El investigador también destaca el hecho de que los audífonos pueden volverse más atractivos debido a que los especialistas ahora están desarrollando algunos de ellos para que tengan más de una función.

“Los dispositivos auditivos portátiles están entrando en funcionamiento hoy en día, lo que también podría ser útil. No solo ayudan a su audición, sino que le brindan acceso a Internet y otros servicios ”, explica el Dr. Dawes.

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