Depresión severa: el estimulador del nervio vago mejora la vida

Para las personas con depresión resistente al tratamiento, agregar estimulación del nervio vago a la medicación puede mejorar drásticamente su calidad de vida, concluye un nuevo estudio.

Las personas con depresión severa pueden beneficiarse de la técnica de neuroestimulación "estimulación del nervio vago".

El Instituto Nacional de Salud Mental sugiere que más de 16 millones de personas en los Estados Unidos han tenido al menos un episodio de depresión mayor en el último año.

De estos, más de 10 millones de adultos informan que la afección afectó gravemente su calidad de vida.

Hay una variedad de tratamientos disponibles para la depresión, que incluyen terapia, medicamentos y cambios en el estilo de vida. Sin embargo, para algunos, estas terapias no son suficientes para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.

Algunos con depresión resistente al tratamiento recurren a la neuroestimulación. Un tipo de neuroestimulación es la estimulación del nervio vago (ENV).

En VNS, se coloca un dispositivo en el pecho o el cuello del paciente, debajo de la piel. Estos dispositivos envían pulsos de estimulación eléctrica al nervio vago, que comienza en el cerebro, atraviesa el cuello y termina en el pecho y el abdomen.

Sin embargo, ¿VNS realmente mejora la calidad de vida de quienes optan por ella? Un nuevo estudio, recién publicado en La Revista de Psiquiatría Clínica, tiene como objetivo responder a esta pregunta.

Los investigadores fueron dirigidos por el Dr. Charles R. Conway, profesor de psiquiatría en la Universidad de Washington en St. Louis, MO.

VNS marca una gran diferencia en la vida de las personas

El Dr. Conway y su equipo examinaron los efectos de VNS en casi 600 personas con depresión resistente al tratamiento. Los participantes habían probado cuatro o más antidepresivos, sin éxito, antes de recurrir a VNS.

Los científicos compararon a 328 pacientes con depresión resistente al tratamiento que tenían un estimulador del nervio vago, algunos de los cuales también tomaban medicamentos, con 271 participantes del estudio que solo recibieron "el tratamiento habitual".

El "tratamiento habitual" incluía antidepresivos, psicoterapia, estimulación magnética transcraneal y terapia electroconvulsiva. Estos tratamientos se tomaron por separado o en combinación.

Para evaluar la calidad de vida de los participantes, el Dr. Conway y su equipo utilizaron 14 parámetros, que incluyen:

  • "Salud física percibida"
  • Habilidad para trabajar
  • capacidad para moverse
  • estado animico
  • relaciones familiares
  • actividades de ocio
  • el bienestar general

El Dr. Conway resume los hallazgos, diciendo: "En aproximadamente 10 de las 14 medidas, aquellos con estimuladores del nervio vago obtuvieron mejores resultados".

“Para que se considere que una persona ha respondido a una terapia de depresión, necesita experimentar una disminución del 50 por ciento en su puntuación estándar de depresión”, explica.

"Pero notamos, anecdóticamente, que algunos pacientes con estimuladores informaron que se sentían mucho mejor a pesar de que sus puntajes solo estaban cayendo entre un 34 y un 40 por ciento".

Una de esas pruebas anecdóticas proviene del participante del estudio Charles Donovan. “Poco a poco, mi estado de ánimo mejoró”, explica. "Pasé de ser básicamente catatónico a sentir poca o ninguna depresión".

“Antes del estimulador”, recuerda Donovan, “nunca quise salir de mi casa […] Fue estresante ir al supermercado. No podía concentrarme para sentarme y ver una película con amigos ".

“Pero después de que obtuve el estimulador”, continúa, “mi concentración regresó gradualmente. Podría hacer cosas como leer un libro, leer el periódico, ver un programa en la televisión. Esas cosas mejoraron mi calidad de vida ".

El Dr. Conway cree que mejorar el enfoque es la base de los beneficios de VNS. "Mejora el estado de alerta y eso puede reducir la ansiedad", señala. “Y cuando una persona se siente más alerta y con más energía y tiene una mejor capacidad para realizar una rutina diaria, los niveles de ansiedad y depresión disminuyen”.

“Muchos pacientes toman hasta tres, cuatro o cinco medicamentos antidepresivos, y apenas se las arreglan. Pero cuando agrega un estimulador del nervio vago, realmente puede marcar una gran diferencia en la vida cotidiana de las personas ".

Dr. Charles R. Conway

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