¿Podría el erizo sónico ser la respuesta a la caída del cabello?

Cuando la piel está herida, el cabello no puede volver a crecer. En un estudio reciente, los investigadores preguntan por qué es así y si se puede revertir. Llegan a la conclusión de que una vía de señalización llamada erizo sónico puede ser fundamental.

Aunque pueda parecer simple, el crecimiento del cabello es complejo y misterioso.

La caída del cabello se presenta de muchas formas. Puede ser una pérdida gradual, impulsada por genes, conocida como calvicie de patrón masculino o femenino.

Alternativamente, puede resultar de una lesión, como una quemadura o una herida profunda.

Sin embargo, el cabello se ha perdido, volver a crecer es un desafío técnico que ha desafiado a los investigadores desde los albores de la ciencia.

En el antiguo Egipto, por ejemplo, existía una variedad de técnicas de rebrote inusuales, que incluían frotar grasa de hipopótamo en el cuero cabelludo.

Aunque la ciencia ha avanzado, todavía está avanzando poco a poco hacia una solución a la caída del cabello.

El último estudio para investigar el recrecimiento fue dirigido por la bióloga celular Mayumi Ito, Ph.D., profesora asociada en el centro de salud Langone de la Universidad de Nueva York en la ciudad de Nueva York.

Los hallazgos de su equipo se publicaron esta semana en la revista Comunicaciones de la naturaleza.

Encontrar un nuevo objetivo

Los científicos querían buscar cambios en las vías de señalización de la piel dañada.

En particular, estaban interesados ​​en la señalización de fibroblastos, células que sintetizan colágeno, una proteína estructural que apoya la forma del cabello y la piel. Los fibroblastos también juegan un papel importante en la cicatrización de heridas.

Los investigadores se centraron en la llamada vía de señalización del erizo sónico, que las células utilizan para comunicarse. La vía está activa a medida que nos desarrollamos en el útero, pero su actividad disminuye significativamente después del nacimiento.

La vía de señalización sónica del erizo es vital en el desarrollo de los dedos de las manos y los pies y también en la organización del cerebro.

Aquí, vale la pena señalar que todos los folículos pilosos que tenemos como adultos se desarrollaron en el útero; después del nacimiento, no se generan nuevos folículos. Esto ayuda a explicar por qué el tejido nuevo, como el tejido cicatricial, no puede hacer crecer el cabello.

En sus experimentos, los investigadores iniciaron la señalización sónica del erizo en la piel lesionada de ratones.

Como se esperaba, dentro de las 4 semanas posteriores a la lesión, el cabello volvió a crecer. En 9 semanas, aparecieron las estructuras de la raíz y el tallo del cabello.

"Nuestros resultados muestran que la estimulación de fibroblastos a través de la vía del erizo sónico puede desencadenar un crecimiento de cabello que no se había visto anteriormente en la cicatrización de heridas".

Mayumi Ito, Ph.D.

Rejuvenece la piel dañada

Esencialmente, los investigadores transformaron la piel vieja y dañada nuevamente en piel embrionaria.

Ito espera que los hallazgos sean útiles para las personas que desean volver a crecer el cabello en las lesiones, así como para cualquier persona que experimente pérdida de cabello relacionada con la edad.

Estudios anteriores demostraron que activar la vía del erizo sónico podría desencadenar el crecimiento del tumor. Para evitar esto, los científicos solo abrieron la vía para los fibroblastos colocados justo debajo de la piel.

Los hallazgos del equipo añaden una nueva dimensión a nuestra comprensión. Anteriormente, la comunidad médica creía que el cabello no podía volver a crecer después de una lesión principalmente debido a la acumulación de tejido cicatricial y colágeno.

Como explica Ito, "Ahora sabemos que es un problema de señalización en las células que son muy activas a medida que nos desarrollamos en el útero, pero menos en las células maduras de la piel a medida que envejecemos".

A continuación, Ito se centrará en los productos químicos que pueden activar la señalización sónica del erizo. En última instancia, su objetivo es encontrar medicamentos que puedan revertir la caída del cabello: el Santo Grial de la investigación del cabello.

Aunque los hallazgos marcan otro paso relativamente pequeño para revertir la caída del cabello, brindan un nuevo ángulo intrigante desde el cual ver los procesos involucrados.

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