La carga de Alzheimer se duplicará para 2060, advierten los CDC

Un informe publicado recientemente por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estima que la carga de la enfermedad de Alzheimer y las formas relacionadas de demencia en los Estados Unidos se duplicará para el año 2060.

Para 2060, el número de afroamericanos que viven con la enfermedad de Alzheimer y otras demencias habrá alcanzado los 2,2 millones.

Aproximadamente 5,7 millones de personas en los Estados Unidos viven con la enfermedad de Alzheimer, según la Asociación de Alzheimer.

Esta enfermedad neurodegenerativa es una de las principales causas de discapacidad y la sexta causa de mortalidad en los EE. UU.

Con costos anuales de atención médica de más de $ 250 mil millones, la enfermedad también ejerce una presión significativa sobre el sistema de atención médica de la nación.

Además, los cuidadores no remunerados pasan más de 18 mil millones de horas atendiendo a las personas que viven con la enfermedad de Alzheimer.

La edad es el factor de riesgo más importante para la enfermedad de Alzheimer. Por lo tanto, a medida que aumenta la población de los Estados Unidos, junto con la del mundo, es importante preguntarse: ¿cuántas personas desarrollarán esta forma de demencia en las próximas décadas?

Investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) se propusieron investigar y publicaron sus hallazgos en Alzheimer y demencia: The Journal of the Alzheimer's Association.

El investigador Kevin Matthews, que actualmente trabaja en el Centro Nacional para la Prevención de Enfermedades Crónicas y Promoción de la Salud de los CDC en Atlanta, GA, es el primer autor del artículo.

Él y sus colegas también analizaron la raza y el origen étnico, que son dos "importantes factores de riesgo demográfico" para la enfermedad de Alzheimer. Esto convirtió al estudio en el primero en predecir la prevalencia de la enfermedad de Alzheimer según la raza y el origen étnico.

La carga de la enfermedad de Alzheimer en EE. UU. Se duplicará para 2060

Matthews y sus colegas utilizaron proyecciones de población obtenidas de la Oficina del Censo de EE. UU. Para calcular el número proyectado de personas mayores con Alzheimer en el año 2060.

Para calcular la cantidad de personas que viven con la enfermedad de Alzheimer, los investigadores accedieron a datos de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid; específicamente, examinaron la cantidad de beneficiarios de pago por servicio de Medicare de 65 años o más.

El estudio reveló que, en comparación con 2014, cuando el número de personas con enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia era de 5 millones, en 2060, este número aumentará a 13,9 millones.

En términos del porcentaje de población, representa un aumento del 1,6 por ciento de toda la población de EE. UU. En 2014 al 3,3 por ciento de la población proyectada de EE. UU. En 2060.

“La carga [de la enfermedad de Alzheimer y otras demencias] se duplicará al 3.3 por ciento para 2060, cuando se proyecta que 13.9 millones de estadounidenses padecerán la enfermedad”, escriben los autores del estudio.

Además, los autores advierten que en 2060, 3,2 millones de hispanos y 2,2 millones de afroamericanos de 65 años o más vivirán con la enfermedad.

Los afroamericanos tienen el mayor riesgo de desarrollar Alzheimer y otras demencias; El 13,8 por ciento de las personas afroamericanas que tienen 65 años o más padecen la enfermedad. Los hispanos ocupan el segundo lugar, con un 12,2 por ciento, y los blancos no hispanos, en tercer lugar, con un 10,3 por ciento.

Los indígenas estadounidenses y los nativos de Alaska caen en cuarto lugar en la lista, con un 9,1 por ciento, y los asiáticos e isleños del Pacífico ocupan el quinto lugar, con un 8,4 por ciento.

"Estas estimaciones", concluyen los autores, "se pueden utilizar para orientar la planificación y las intervenciones relacionadas con el cuidado de la población [de la enfermedad de Alzheimer y demencias relacionadas] y el apoyo a los cuidadores".

El Dr. Robert R. Redfield, director de los CDC, comenta sobre los hallazgos y dice: “El diagnóstico temprano es clave para ayudar a las personas y sus familias a lidiar con la pérdida de memoria, navegar por el sistema de atención médica y planificar su atención en el futuro. . "

"Este estudio muestra que a medida que aumenta la población de EE. UU., Aumentará el número de personas afectadas por la enfermedad de Alzheimer y las demencias relacionadas, especialmente entre las poblaciones minoritarias".

Dr. Robert R. Redfield

El estudio también llama la atención sobre el bienestar y las necesidades de apoyo de quienes cuidan a personas con demencias. Un diagnóstico temprano podría ayudar a las personas en riesgo a planificar una atención profesional especializada.

Matthews dice: "Es importante que las personas que piensan que su vida diaria se ve afectada por la pérdida de memoria hablen de estas preocupaciones con un proveedor de atención médica".

"Una evaluación y un diagnóstico tempranos son clave para planificar sus necesidades de atención médica, incluidos los servicios y apoyos a largo plazo, a medida que avanza la enfermedad".

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