Los investigadores pueden detener la enfermedad de Parkinson al 'enfriar' el cerebro

La enfermedad de Parkinson, una afección neurodegenerativa progresiva, no tiene cura. Sin embargo, los especialistas están trabajando arduamente para remediar esa situación. Un nuevo estudio realizado en ratones sugiere que una forma de tratar esta afección puede ser "enfriar" la inflamación en el cerebro.

Al combatir la inflamación del cerebro, los investigadores detienen la enfermedad de Parkinson en ratones.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la enfermedad de Parkinson "es la segunda enfermedad neurodegenerativa más común después de la enfermedad de Alzheimer".

Solo en los Estados Unidos, los médicos diagnostican aproximadamente 50.000 casos de enfermedad de Parkinson cada año.

Aunque no está claro exactamente qué causa esta enfermedad, los científicos están de acuerdo en que una característica importante del Parkinson es la inflamación crónica.

Por esta razón, los investigadores de la Universidad de Queensland en Brisbane, Australia, han estado pensando en formas de contrarrestar la inflamación en el cerebro como un medio para detener el progreso de la enfermedad de Parkinson.

En un estudio reciente que llevaron a cabo en ratones, los científicos identificaron la molécula MCC950, que, dicen, fue eficaz para bloquear el avance de la enfermedad.

"Hemos utilizado este descubrimiento para desarrollar fármacos candidatos mejorados y esperamos llevar a cabo ensayos clínicos en humanos en 2020", señala el autor del estudio, Trent Woodruff, profesor asociado de la Facultad de Medicina de la Universidad de Queensland.

"La enfermedad de Parkinson", explica Woodruff, "es la segunda enfermedad neurodegenerativa más común en todo el mundo, con 10 millones de pacientes, cuyo control de los movimientos corporales se ve afectado".

“La enfermedad”, dice, “se caracteriza por la pérdida de células cerebrales que producen dopamina, que es una sustancia química que coordina el control motor, y se acompaña de inflamación crónica en el cerebro”.

Este es el mecanismo que los científicos intentaron atacar. Informan los resultados de su estudio en un artículo que aparece en la revista Medicina traslacional de la ciencia.

Una pequeña molécula para combatir la inflamación.

Woodruff y su equipo pudieron identificar una pequeña molécula llamada MCC950 que se dirige a un inflamasoma clave, que es un sensor especializado que ayuda a regular la respuesta inmunitaria.

El inflamasoma, conocido como NLRP3, parece ser particularmente activo en la inflamación del cerebro que ocurre en la enfermedad de Parkinson.

"Descubrimos", informa Woodruff, "[que] un objetivo clave del sistema inmunológico, llamado inflamasoma NLRP3, se enciende en los pacientes de Parkinson, con señales que se encuentran en el cerebro e incluso en la sangre".

Cuando probaron MCC950 en modelos de ratón de la enfermedad de Parkinson, los investigadores encontraron que era eficaz para prevenir una mayor degeneración.

“MCC950, administrado por vía oral una vez al día, bloqueó la activación de NLRP3 en el cerebro y evitó la pérdida de células cerebrales, lo que resultó en una función motora notablemente mejorada”, explica Woodruff.

Este hallazgo ofrece una nueva esperanza para las personas con la enfermedad de Parkinson, ya que ninguno de los tratamientos disponibles actualmente puede prevenir la pérdida progresiva de células cerebrales.

"Enfriando los cerebros en llamas"

El profesor Matt Cooper, del Instituto de Biociencia Molecular de la Universidad de Queensland, explica que la mayoría de los otros estudios que han buscado un tratamiento para abordar los mecanismos subyacentes del Parkinson se han centrado en un elemento completamente diferente.

Hasta ahora, dice, los investigadores se han centrado en la acumulación de proteínas tóxicas en el cerebro de las personas con la enfermedad de Parkinson. Sin embargo, el proyecto actual ha adoptado un nuevo enfoque al centrarse en los daños de la inflamación excesiva.

"Hemos adoptado un enfoque alternativo al centrarnos en las células inmunitarias del cerebro llamadas microglía que pueden eliminar estas proteínas tóxicas", dice el profesor Cooper.

“Con enfermedades del envejecimiento como la de Parkinson”, agrega, “[el] sistema inmunológico puede sobreactivarse, y la microglía causa inflamación y daño al cerebro”.

“MCC950 efectivamente enfrió los cerebros en llamas, reduciendo la actividad inflamatoria microglial y permitiendo que las neuronas funcionen normalmente”.

Prof. Matt Cooper

En el futuro, los investigadores tienen como objetivo continuar investigando posibles formas de atacar la respuesta inmune dañina en la enfermedad de Parkinson y detener eficazmente su progresión.

"Con el apoyo financiero continuo, estamos explorando nuevas estrategias de tratamiento, incluida la reutilización de medicamentos para atacar los mecanismos por los cuales el sistema inmunológico y el inflamasoma contribuyen a la progresión de la enfermedad", dice Richard Gordon, uno de los especialistas involucrados en este estudio.

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