Lo que debe saber sobre la presión arterial elevada después de comer

La presión arterial se refiere a la fuerza con la que fluye la sangre a través de los vasos sanguíneos. Ciertos factores pueden hacer que la presión arterial suba y baje, pero una presión arterial saludable se mantiene dentro de un rango normal.

La presión arterial de una persona tiende a descender ligeramente después de comer, pero ciertos alimentos pueden hacer que la presión arterial se eleve. En algunas personas, esta elevación excede el rango normal.

El nombre médico de la presión arterial alta es hipertensión. La hipertensión puede provocar problemas de salud como enfermedades cardíacas, ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Las personas que experimentan hipertensión pueden necesitar hacer cambios en su dieta.

Siga leyendo para obtener más información sobre cómo comer puede alterar la presión arterial. También describimos qué alimentos comer o evitar cuando se intenta controlar la hipertensión.

¿Es normal?

Una persona puede experimentar fluctuaciones en la presión arterial después de comer.

Cuando una persona mide su presión arterial, el monitor mostrará dos números. El número superior representa la presión arterial sistólica, la presión cuando el corazón se contrae. El número inferior representa la presión arterial diastólica, que se produce cuando los músculos del corazón se relajan.

Las lecturas normales de presión arterial están por debajo de 120/80 milímetros de mercurio (mm Hg).

Las lecturas entre 120/80 mm Hg y 139/89 mm Hg indican que una persona tiene prehipertensión. Esto significa que están en peligro de desarrollar presión arterial alta.

Las lecturas de más de 140/90 mm Hg indican que una persona tiene hipertensión.

Muchos factores pueden hacer que la presión arterial suba y baje. Mientras la presión arterial de una persona permanezca por debajo de 120/80 mm Hg, no hay motivo de preocupación, a menos que experimente síntomas de presión arterial baja.

La presión arterial alta después de comer no es saludable. La presión arterial de una persona suele bajar ligeramente después de haber comido.

Obtenga más información sobre las lecturas de presión arterial y vea una tabla de presión arterial aquí.

¿Cómo puede afectar la alimentación a la presión arterial?

Cuando una persona come, su cuerpo redirige la sangre al tracto digestivo para ayudar con la digestión. Esto provoca una disminución temporal de la presión arterial en otras partes del cuerpo.

Para compensar, los vasos sanguíneos fuera del tracto digestivo se contraen, lo que hace que el corazón lata más rápido y con más fuerza. Esto ayuda a mantener una presión arterial saludable en todo el cuerpo.

Algunas personas experimentan una caída persistente de la presión arterial después de comer. Esto sucede cuando los vasos sanguíneos fuera del sistema digestivo no se contraen. Los médicos se refieren a esta afección como hipotensión posprandial o presión arterial baja después de comer.

Una persona con presión arterial alta tiene más probabilidades de experimentar hipotensión posprandial.

La hipotensión posprandial puede causar complicaciones como:

  • desmayo
  • descendente
  • náusea
  • mareo
  • aturdimiento
  • alteraciones visuales
  • angina o dolor de pecho

El ayuno durante períodos prolongados también puede provocar una caída de la presión arterial. Además, puede aumentar el riesgo de que una persona desarrolle desequilibrios de electrolitos y deficiencias de nutrientes.

Mientras tanto, ciertos alimentos pueden aumentar la presión arterial de una persona después de comer: los alimentos que contienen mucha sal pueden causar un aumento temporal, mientras que los alimentos con grasas saturadas presentan un riesgo a largo plazo.

Comidas que se deben evitar

Las personas con prehipertensión o hipertensión deben limitar la ingesta de alimentos que podrían aumentar aún más su presión arterial: alimentos que contienen sal o grasas saturadas.

Sal

La mayoría de los alimentos procesados ​​y las comidas preparadas contienen altas cantidades de sal o sodio. El sodio hace que el cuerpo retenga el exceso de líquido y esto conduce a un aumento de la presión arterial.

Las personas que experimentan prehipertensión o hipertensión deben intentar limitar su ingesta de sodio. Evite los siguientes alimentos, que tienden a tener un alto contenido de sodio:

  • comidas listas
  • sopas enlatadas
  • verduras y carnes enlatadas
  • patatas fritas
  • adobos y salsas

Grasa saturada

Comer una dieta rica en grasas saturadas también aumenta el riesgo de hipertensión. Según la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA), las grasas saturadas aumentan la cantidad de lipoproteínas de baja densidad (LDL) o colesterol "malo" en la sangre.

Los niveles altos de colesterol LDL conducen a la acumulación de depósitos de grasa llamados placas en las arterias.

Las placas estrechan las arterias, dejando menos espacio para que fluya la sangre. El corazón lo compensa bombeando sangre con más fuerza, lo que resulta en un aumento de la presión arterial.

Algunos ejemplos de alimentos con alto contenido de grasas saturadas incluyen:

  • carne roja grasosa
  • aves de corral con piel
  • manteca de cerdo
  • comida frita
  • manteca
  • queso
  • otros productos lácteos
  • Aceites tropicales, como coco, palmiste y aceite de palma.

Alimentos para comer

Según una revisión de 2013 de la investigación sobre intervenciones dietéticas, los siguientes nutrientes pueden ayudar a reducir la presión arterial de una persona:

  • Proteínas: una mayor ingesta de proteínas puede aumentar los niveles de aminoácidos en la sangre. Algunos aminoácidos influyen en los procesos metabólicos que pueden ayudar a reducir la presión arterial.
  • Fibra: la fibra ayuda a reducir los niveles de colesterol LDL en la sangre.
  • Potasio: El potasio ayuda a los riñones a eliminar el exceso de sodio del cuerpo.
  • Magnesio: el magnesio ayuda a reducir la constricción de los vasos sanguíneos.

Las personas con hipertensión también pueden beneficiarse de la dieta DASH (Enfoques dietéticos para detener la hipertensión). Esto implica comer los siguientes alimentos saludables para el corazón:

  • vegetales y frutas
  • cereales integrales
  • frijoles
  • nueces
  • aceites vegetales
  • productos lácteos sin grasa o bajos en grasa
  • pez
  • aves de corral

Las personas que siguen la dieta DASH también deben restringir o eliminar la ingesta de alimentos con alto contenido de azúcar o grasas saturadas.

Los autores de la revisión de 2013 concluyeron que la dieta DASH reduce significativamente la presión arterial en personas con hipertensión. Además, encontraron que las personas que se apegan a la dieta pueden esperar resultados consistentes.

Consejos para controlar la presión arterial

La presión arterial fluctúa durante el día y la noche. Para monitorearlo de manera confiable, las personas deben tomar lecturas a la misma hora todos los días.

La AHA proporciona las siguientes pautas para medir la presión arterial en el hogar:

  • Evite fumar, beber alcohol o hacer ejercicio en los 30 minutos previos a una lectura.
  • Además, asegúrese de que la vejiga esté vacía.
  • Siéntese con la espalda recta, las piernas sin cruzar y ambos pies apoyados en el suelo. Descanse cómodamente en esta posición durante 5 minutos antes de realizar una lectura.
  • Luego, apoye el brazo sobre una superficie plana para que la parte superior del brazo esté alineada con el corazón.
  • Coloque el brazalete del monitor en la parte superior del brazo, asegurándose de que la parte inferior del brazalete quede justo por encima de la curva del codo.
  • Tome dos o tres lecturas a intervalos de 1 minuto y registre el valor promedio.
  • Mantenga un registro de todas las lecturas, ya que esto será útil para el monitoreo a más largo plazo.

Cuando ver a un doctor

Todas las personas de 20 años o más, independientemente de su estado de presión arterial, deben someterse a un control de la presión arterial al menos una vez al año.

Las personas con prehipertensión o hipertensión requieren controles más regulares durante todo el año.

Consulte a un médico si:

  • una lectura de presión arterial es más alta de lo normal, especialmente si ocurren lecturas inusualmente altas más de una vez
  • los medicamentos para la presión arterial están causando efectos secundarios

Idealmente, una persona puede mostrarle a su médico un registro de sus lecturas de presión arterial. Esto ayudará en el diagnóstico y garantizará que el médico prescriba los tratamientos más adecuados.

Resumen

La presión arterial de una persona suele bajar ligeramente después de una comida. Sin embargo, los alimentos con alto contenido de sodio pueden provocar un aumento temporal de la presión arterial, mientras que los alimentos con alto contenido de grasas saturadas pueden provocar problemas a largo plazo.

Las personas que tienen prehipertensión o hipertensión deben limitar la ingesta de alimentos con alto contenido de sodio o grasas saturadas y reemplazarlos por alimentos con alto contenido de fibra o proteínas.

Consulte a un médico si la presión arterial excede el rango normal en cualquier momento, incluso después de comer. El médico puede recomendar tomar medicamentos.

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