¿Qué es la anemia por deficiencia nutricional?

Incluimos productos que creemos que son útiles para nuestros lectores. Si compra a través de los enlaces de esta página, es posible que ganemos una pequeña comisión. Este es nuestro proceso.

La anemia por deficiencia nutricional es un problema común que puede ocurrir si el cuerpo no absorbe suficientes nutrientes. Puede ser el resultado de una dieta desequilibrada o ciertas afecciones o tratamientos de salud.

Las deficiencias nutricionales pueden provocar un recuento bajo de glóbulos rojos, niveles bajos de hemoglobina en estas células o glóbulos rojos que no funcionan como deberían. La anemia es un término para estos problemas.

La anemia por deficiencia de hierro es el tipo más común, pero los niveles bajos de ácido fólico o vitamina B-12 también pueden causar la afección, y una ingesta baja de vitamina C puede contribuir a ella.

La anemia afecta a más del 30% de la población mundial, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). A menudo es más común en mujeres embarazadas y niños. La anemia puede causar problemas médicos graves y afectar la salud y el bienestar general de una persona.

En este artículo, obtenga más información sobre la anemia por deficiencia nutricional y cómo tratarla.

La anemia por deficiencia de hierro

La anemia por deficiencia de hierro puede hacer que los glóbulos rojos se vean pequeños, de forma ovalada y pálidos al microscopio. La palidez se debe al bajo contenido de hemoglobina.

Síntomas

El tinnitus es un síntoma común de la anemia ferropénica.

Una persona con anemia por deficiencia de hierro puede tener:

  • piel pálida
  • tinnitus
  • cambios en el sentido del gusto
  • picazón
  • un deseo de comer hielo
  • llagas o úlceras en las comisuras de la boca
  • una lengua adolorida
  • perdida de cabello
  • uñas de manos y pies en forma de cuchara
  • dificultad para tragar
  • depresión
  • menstruación perdida en las mujeres durante sus años reproductivos

Obtenga más información sobre los síntomas de la deficiencia de hierro aquí.

Causas

Las causas nutricionales y dietéticas de la anemia por deficiencia de hierro incluyen:

  • no consumir suficiente hierro
  • no consumir suficiente vitamina C
  • tener una condición que impide que el cuerpo absorba suficientes nutrientes

Durante el embarazo, la madre y el feto necesitan hierro. Si una mujer embarazada no consume suficiente cantidad del nutriente, puede producirse anemia.

El hierro hemo es la forma más fácil de absorber por el cuerpo y solo se encuentra en la carne. Los alimentos de origen vegetal contienen hierro no hemo, que el cuerpo no absorbe con tanta facilidad. Las personas que siguen dietas a base de plantas pueden necesitar suplementos de hierro para satisfacer sus necesidades.

¿Qué otros suplementos podría necesitar un vegano? Descúbrelo aquí.

La vitamina C ayuda al cuerpo a absorber el hierro y consumir muy poca vitamina C puede aumentar el riesgo de anemia por deficiencia de hierro.

Esta condición puede afectar la salud general de una persona y su capacidad para funcionar día a día. Sin embargo, tomar suplementos generalmente puede restaurar los niveles de hierro de una persona.

Obtenga más información sobre el hierro aquí.

Anemia por deficiencia de vitaminas

La anemia por deficiencia de vitaminas puede desarrollarse cuando la dieta de una persona contiene muy poca vitamina B-12 o folato, que es vitamina B-9. La afección también puede desarrollarse si el cuerpo no puede absorber estas vitaminas de manera efectiva. Es más común en personas mayores.

Otro nombre para la anemia por deficiencia de vitaminas es anemia megaloblástica. Puede hacer que los glóbulos rojos crezcan demasiado o que el cuerpo produzca muy pocos.

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • una sensación de hormigueo o hormigueo
  • una lengua roja y dolorida
  • úlceras en la boca
  • debilidad muscular
  • fatiga y falta de energía
  • alteraciones visuales
  • depresión
  • confusión y otros problemas de concentración, pensamiento y memoria

Las complicaciones a largo plazo incluyen:

  • infertilidad, que generalmente es reversible
  • complicaciones durante el embarazo
  • trastornos congénitos
  • trastornos del sistema nervioso, que pueden ser permanentes
  • problemas cardíacos, incluida insuficiencia cardíaca

Obtenga más información sobre los diferentes tipos de anemia.

Algunos tipos de anemia no se relacionan con la nutrición.

Incluyen:

Anemia aplásica: ocurre cuando la médula ósea no produce suficientes glóbulos rojos y el tratamiento puede incluir transfusiones. Ciertos medicamentos, toxinas y enfermedades infecciosas pueden causar anemia aplásica.

Anemia durante el embarazo: durante los primeros 6 meses de embarazo, la cantidad de plasma (el líquido de la sangre) aumenta más rápido que la cantidad de glóbulos rojos. Esta dilución puede provocar anemia.

Anemia de células falciformes: ocurre cuando un factor genético hace que el cuerpo produzca glóbulos de forma inusual que no pueden pasar fácilmente a través de los vasos sanguíneos.

Anemia hemolítica: implica una infección, un problema cardíaco o una enfermedad autoinmune que destruye los glóbulos rojos.

Otros factores que pueden provocar anemia incluyen enfermedad renal, cáncer y quimioterapia.

Diagnóstico

Cualquiera que note síntomas de anemia debe consultar a un médico, quien considerará los síntomas y le preguntará acerca de:

  • la dieta de la persona
  • condiciones existentes
  • medicamentos en curso
  • historiales médicos personales y familiares

Un análisis de sangre a menudo puede identificar la causa de los síntomas.

Algunas afecciones de salud subyacentes pueden causar anemia y el médico puede solicitar más pruebas para descartarlas o confirmar un diagnóstico. El tratamiento de la afección puede resolver la anemia.

Tratamiento

Para tratar la anemia por deficiencia nutricional, un médico recomendará tener una dieta variada que contenga muchos alimentos enriquecidos y ricos en minerales. También pueden recomendar suplementos, si corresponde.

De acuerdo con la Pautas dietéticas para estadounidenses 2015-2020, las personas deben consumir las siguientes cantidades de hierro, ácido fólico y B-12 todos los días. El hierro se administra en miligramos (mg), mientras que las vitaminas se expresan en microgramos (mcg).

Hierro (mg)B-12 (mcg)Folato (mcg DFE)Hombres de 19 a 50 años82.4400Mujeres de 19 a 50 años182.4400

"DFE" se refiere al equivalente de folato en la dieta. Los científicos usan este término porque el cuerpo absorbe el ácido fólico y el folato de manera diferente.

Fuentes alimenticias de hierro, B-12 y ácido fólico

A continuación se presentan algunas fuentes dietéticas de hierro:

FuenteCantidad de hierro (mg)Chocolate negro, 3 onzas7Hígado de res frito, 3 onzas5Carne de res estofada, 3 onzas21 huevo duro1Tofu, firme, 1/2 taza3Frijoles blancos enlatados, 1 taza8Espinaca, hervida y escurrida, 1/2 taza3

Las fuentes dietéticas de B-12 incluyen:

AlimentoCantidad de B-12 (mcg)Hígado de res, cocido, 3 onzas70.7Salmón, cocido, 3 onzas4.8Carne de res a la parrilla, 3 onzas1.41 huevo duro0.61 huevo duro0.9Leche descremada, 1 taza1.2

Las fuentes dietéticas de ácido fólico incluyen:

AlimentoCantidad de folato (mcg DFE)Hígado de res, 3 onzas215Espinaca hervida, ½ taza131Arroz blanco, ½ taza54Aguacate, ½ taza591 plátano mediano24Leche, 1% de grasa, 1 taza12

Los cereales fortificados pueden ser una buena fuente de nutrientes, aunque las cantidades varían según el producto.

La vitamina C ayuda al cuerpo a absorber el hierro. Las fuentes saludables incluyen:

  • pimientos rojos
  • naranjas
  • fresas
  • brócoli

En algunas personas, la anemia requiere tratamiento médico, como una transfusión de sangre. Sin embargo, los cambios en la dieta y la suplementación resuelven el problema en la mayoría de las personas.

Tratamiento médico

Si los cambios en la dieta no mejoran la anemia de una persona, el médico puede recomendar suplementos.

La mayoría de las personas los toman por vía oral, pero una persona con una deficiencia grave puede necesitar recibir los nutrientes por vía intravenosa. En casos muy graves, es necesaria una transfusión de sangre.

Hierro: tome estos suplementos con jugo de naranja, ya que la vitamina C en el jugo ayudará al cuerpo a absorber el mineral. Los suplementos de hierro pueden causar efectos secundarios como estreñimiento, diarrea, dolor abdominal, náuseas, ardor de estómago y heces negras.

Vitamina B-12: una persona con una deficiencia puede necesitar una inyección mensual, aunque tomar suplementos por vía oral puede ser suficiente.

Folato: Es posible que una persona necesite tomar suplementos de ácido fólico durante 4 meses, y están disponibles en forma de píldora.

Los médicos suelen recetar suplementos de hierro y ácido fólico durante el embarazo. Un profesional de la salud puede recomendar dosis específicas.

Cuando un problema de salud impide que el cuerpo absorba nutrientes, es posible que una persona necesite tomar suplementos de por vida.

Cualquiera que esté considerando tomar un suplemento debe hablar primero con un médico. Algunos suplementos pueden interactuar con medicamentos o tener otros efectos adversos.

Resumen

La anemia por deficiencia nutricional es un problema común. Puede ocurrir cuando el cuerpo no absorbe suficiente hierro, ácido fólico o vitamina B-12 de la dieta.

El problema puede ser que la dieta sea insuficiente o que una afección o tratamiento médico subyacente esté interfiriendo con la capacidad del cuerpo para absorber estos nutrientes.

Tener una dieta sana y variada generalmente puede proporcionar suficientes nutrientes para prevenir la anemia.

Comprar suplementos

Los suplementos están disponibles para su compra en línea.

  • Hierro
  • Vitamina B12
  • Folato

Q:

¿Todos los veganos y vegetarianos deberían tomar suplementos de hierro?

A:

No es necesario que todos los veganos y vegetarianos tomen tabletas de hierro si sus niveles de hierro son normales.

Es posible obtener suficiente hierro de los alimentos en ambas dietas, y las tablas anteriores tienen algunos ejemplos. Si una persona cree que puede tener niveles bajos de hierro y anemia, un médico puede ayudar a determinar si son necesarios los suplementos de hierro u otras intervenciones.

Kevin Martínez, M.D. Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

none:  salud ocular - ceguera cirugía salud sexual - ETS