¿Cuál es la presión sanguínea normal?

La presión arterial normal es vital para la vida. Sin la presión que obliga a nuestra sangre a fluir alrededor del sistema circulatorio, no se entregarían oxígeno ni nutrientes a través de nuestras arterias a los tejidos y órganos.

Sin embargo, la presión arterial puede volverse peligrosamente alta y también puede bajar demasiado.

En este artículo, analizaremos qué es la presión arterial, cómo se mide y qué significan las mediciones para nuestra salud.

¿Qué es la presión arterial?

La presión arterial es lo que permite que el oxígeno y los nutrientes se muevan a través de nuestro sistema circulatorio.

La presión arterial es la fuerza que mueve la sangre a través de nuestro sistema circulatorio.

Es una fuerza importante porque el oxígeno y los nutrientes no se empujarían alrededor de nuestro sistema circulatorio para nutrir tejidos y órganos sin presión arterial.

La presión arterial también es vital porque proporciona glóbulos blancos y anticuerpos para la inmunidad y hormonas como la insulina.

Tan importante como proporcionar oxígeno y nutrientes, la sangre fresca que se entrega es capaz de recoger los productos de desecho tóxicos del metabolismo, incluido el dióxido de carbono que exhalamos con cada respiración y las toxinas que eliminamos a través de nuestro hígado y riñones.

La sangre en sí tiene otras propiedades, incluida su temperatura. También lleva una de nuestras defensas contra el daño tisular, las plaquetas de la coagulación que previenen la pérdida de sangre después de una lesión.

Pero, ¿qué es exactamente lo que hace que la sangre ejerza presión en nuestras arterias? Parte de la respuesta es simple: el corazón crea presión arterial al expulsar la sangre cuando se contrae con cada latido del corazón. Sin embargo, la presión arterial no puede ser creada únicamente por el bombeo del corazón.

Rangos

Los Institutos Nacionales de Salud citan que la presión arterial normal está por debajo de 120 mm Hg sistólica y 80 mm Hg diastólica.

Sin embargo, la presión arterial cambia de forma natural, un hecho que los cardiólogos exploraron al escribir sobre la variabilidad de la presión arterial en Naturaleza en marzo de 2013:

“La presión arterial se caracteriza por marcadas fluctuaciones a corto plazo que ocurren dentro de un período de 24 horas (latido a latido, minuto a minuto, hora a hora y cambios de día a noche) y también por cambios a largo plazo fluctuaciones de plazo que ocurren durante períodos de tiempo más prolongados (días, semanas, meses, estaciones e incluso años) ".

Las pautas establecen que para la presión arterial por encima de una cifra de 115/75 mm Hg, cada aumento de 20/10 mm Hg duplica el riesgo de enfermedad cardiovascular.

Las pautas generales para la presión arterial alta se actualizaron en noviembre de 2017. Permiten una intervención más temprana.

Desde 2017, la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA) ha recomendado que las personas con presión arterial alta deben recibir tratamiento a 130/80 mm Hg en lugar de 140/90 mm Hg.

También eliminaron la categoría de "prehipertensión" entre 120-139 / 80-89 mm Hg. Una lectura de presión arterial de 140/90 mm Hg ahora califica como hipertensión en etapa II y no en etapa I, como solía ser.

Esta categoría ahora forma dos rangos separados:

  • presión arterial elevada, de 120-129 / menos de 80 mm Hg
  • hipertensión en estadio I, de 130-139 / 80-89 mm Hg

En estas nuevas pautas, la AHA también advierte que los médicos solo deben recetar medicamentos en casos de un ataque cardíaco o accidente cerebrovascular previo, o en presencia de factores de riesgo para estas afecciones, como la edad, un diagnóstico de diabetes mellitus o enfermedad renal crónica.

En cambio, el tratamiento en las primeras etapas debe realizarse principalmente mediante cambios en el estilo de vida.

Función

Nuestra circulación es similar a una forma altamente sofisticada de tubería: la sangre tiene "flujo" y las arterias son "tuberías". Una ley básica de la física da lugar a nuestro flujo sanguíneo, y esta ley también se aplica en una manguera de jardín.

La sangre fluye a través de nuestro cuerpo debido a una diferencia de presión.

Nuestra presión arterial es más alta al comienzo de su viaje desde nuestro corazón, cuando ingresa a la aorta, y es más baja al final de su viaje a lo largo de ramas de arterias cada vez más pequeñas. Esa diferencia de presión es lo que hace que la sangre fluya alrededor de nuestro cuerpo.

Las arterias afectan la presión arterial de manera similar a las propiedades físicas de una manguera de jardín que afectan la presión del agua. La constricción de la tubería aumenta la presión en el punto de constricción.

Sin la naturaleza elástica de las paredes de las arterias, por ejemplo, la presión de la sangre disminuiría más rápidamente a medida que se bombea desde el corazón.

Si bien el corazón crea la presión máxima, las propiedades de las arterias son igualmente importantes para mantenerla y permitir que la sangre fluya por todo el cuerpo.

La condición de las arterias afecta la presión y el flujo sanguíneo, y el estrechamiento de las arterias puede eventualmente bloquear el suministro por completo, lo que lleva a condiciones peligrosas que incluyen derrames cerebrales y ataques cardíacos.

Medición

El dispositivo que se usa para medir la presión arterial es un esfigmomanómetro, consiste en un brazalete de goma, el manguito que se infla con la mano o con una bomba mecánica.

Una vez que el brazalete está lo suficientemente inflado como para detener el pulso, se toma una lectura, ya sea electrónicamente o en un dial analógico.

La lectura se expresa en términos de la presión que se necesita para mover el mercurio alrededor de un tubo contra la gravedad. Esta es la razón por la que la presión se mide utilizando la unidad de milímetros de mercurio, abreviada como mm Hg.

Lecturas

Un estetoscopio identifica el punto preciso en el que vuelve el sonido del pulso y la presión del manguito se libera lentamente. El uso del estetoscopio permite a la persona que mide la presión arterial escuchar dos puntos específicos.

Las lecturas de la presión arterial constan de dos cifras: la presión sistólica primero y la presión diastólica en segundo lugar. La lectura se da como, por ejemplo, 140 sobre 90 mm Hg.

La presión sistólica es la cifra más alta causada por la contracción del corazón, mientras que el número diastólico es la presión más baja en las arterias, durante el breve período de "descanso" entre los latidos del corazón.

Consejos

Las pautas para médicos enumeran las siguientes medidas que los pacientes pueden tomar para ayudar a mantener una presión arterial saludable:

  • Mantenga un peso corporal saludable.
  • Consuma una dieta rica en frutas, verduras y productos lácteos bajos en grasa.
  • Reduzca el sodio o la sal en la dieta.
  • Haga ejercicio aeróbico con regularidad, como caminar a paso ligero, durante al menos 30 minutos al día, la mayoría de los días de la semana.
  • Ingesta moderada de alcohol. Los hombres deben beber menos de dos bebidas alcohólicas al día para los hombres. Las mujeres y los hombres con un peso corporal más bajo deben consumir un máximo de una bebida alcohólica al día.

Seguir estos pasos puede reducir el riesgo de problemas de salud en el futuro.

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