¿Cuáles son los vínculos entre el alcohol y la ansiedad?

No es inusual que las personas consuman alcohol para aliviar la ansiedad. Sin embargo, con el tiempo o en cantidades excesivas, beber alcohol puede aumentar los niveles de ansiedad y estrés.

Para cualquier persona propensa a la ansiedad, puede ser fácil que una bebida se convierta en más y lleve a una creciente dependencia del alcohol.

Según un estudio de revisión que analizó la ansiedad y los trastornos por consumo de alcohol, esta relación puede convertirse en un ciclo peligroso que se perpetúa a sí mismo.

En este artículo, analizamos los vínculos entre el alcohol y la ansiedad, los riesgos y cómo manejar la ansiedad y el alcohol en la vida diaria.

¿Puede el alcohol causar ansiedad?

Beber mucho puede tener un impacto negativo en la salud mental.

La investigación sugiere que existe un vínculo entre el consumo de alcohol y la ansiedad. Los trastornos de ansiedad y el trastorno por consumo de alcohol (AUD) a menudo ocurren juntos.

Esta relación se debe a que el consumo excesivo y regular de alcohol puede interferir con los neurotransmisores en el cerebro que son responsables de la salud mental positiva.

Según una revisión de 2017 que analizó 63 estudios, la reducción de la ingesta de alcohol resultó en mejoras tanto en la depresión como en la ansiedad.

Los autores de la revisión informaron que la reducción de la ingesta de alcohol podría mejorar la confianza en sí mismos, la calidad de vida física y mental y el funcionamiento social de las personas.

En muchos casos, no está claro si el alcohol causa ansiedad o si la ansiedad hace que una persona sea más propensa a beber alcohol.

Según algunas investigaciones con animales, aquellos que beben alcohol en su juventud pueden ser más propensos a la ansiedad en la edad adulta, lo que podría sugerir una relación causal.

¿Puede el alcohol empeorar la ansiedad?

Un estudio de 2017 encontró que, cuando los investigadores midieron la ansiedad clínicamente, los niveles de ansiedad fueron más altos en aquellos con AUD que en los que no lo tenían cuando enfrentaban estrés.

La ansiedad y la sensación de malestar son comunes entre las personas con AUD. Las personas con AUD pueden sufrir abstinencia de alcohol, que incluye síntomas físicos de ansiedad, como latidos cardíacos rápidos, náuseas y temblores.

¿Puede el alcohol ayudar con la ansiedad?

Inicialmente, beber alcohol puede ayudar a que alguien se relaje. Puede facilitar las situaciones sociales y hacer que los problemas parezcan menos abrumadores.

Los efectos iniciales del alcohol pueden incluir:

  • estado de ánimo mejorado
  • ansiedad reducida
  • menos inhibiciones
  • un impulso a la confianza en uno mismo

Sin embargo, estos sentimientos positivos son de corta duración y conllevan riesgos.

Los riesgos a corto plazo del alcohol pueden incluir:

  • cambios extremos de humor
  • olvido
  • problemas de vision
  • falta de cordinacion

Los riesgos a largo plazo del alcohol pueden incluir:

  • daño al hígado y al páncreas
  • cáncer
  • úlceras
  • enfermedad del corazón
  • infecciones respiratorias y de otro tipo

Cambios en el estilo de vida y opciones de tratamiento para la ansiedad.

El ejercicio regular puede ayudar a aliviar la ansiedad.

Los cambios en el estilo de vida que las personas pueden implementar para aliviar la ansiedad incluyen:

  • dormir lo suficiente con regularidad
  • hacer ejercicio con regularidad
  • reducir la ingesta de cafeína
  • practicar técnicas de relajación, como meditación, yoga y masajes
  • encontrar actividades para ocupar tiempo y pensamientos

Si una persona necesita más ayuda, un médico puede recetarle medicamentos:

  • Antidepresivos, como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) o tricíclicos.
  • Benzodiazepinas para uso a corto plazo debido a su riesgo de adicción.

Las personas también pueden beneficiarse de la consejería, que puede tomar la forma de terapia cognitivo-conductual (TCC) o terapia interpersonal, entre otras.

Cambios en el estilo de vida y opciones de tratamiento para el trastorno por consumo de alcohol

Aquí hay algunos cambios de estilo de vida que las personas pueden probar:

  • identificar posibles desencadenantes
  • evitar el alcohol cuando está molesto o estresado
  • encontrar ejercicio agradable
  • hablando con amigos y familiares
  • eliminar el alcohol del hogar o el lugar de trabajo
  • comer una dieta saludable
  • asistir a grupos de apoyo, por ejemplo, Alcohólicos Anónimos (AA)
  • asistir a terapia, por ejemplo, CBT
  • ir a un centro de rehabilitación de alcohol
  • aprender una técnica de relajación

Además, los médicos pueden recetar medicamentos para el AUD, que incluyen:

  • disulfiram (Antabuse)
  • naltrexona (Vivitrol, Revia y Naltrel)
  • acamprosato (Campral)

Hoy en día, Internet también puede ofrecer herramientas para realizar un seguimiento de los hábitos de bebida, establecer metas y proporcionar técnicas de prevención de recaídas.

Hay aplicaciones móviles disponibles, como el Sistema de apoyo para la mejora de la salud integral en adicciones (A-CHESS).

Cuando ver a un doctor

Una persona debe hablar con su médico si nota un aumento en su frecuencia cardíaca.

El alcohol y la ansiedad a menudo van de la mano, y es importante consultar a un médico por cualquiera de los síntomas que se enumeran a continuación:

  • sentirse nervioso o irritable
  • tener una sensación de peligro inminente o pánico
  • notar un aumento en la frecuencia cardíaca
  • hiperventilar, sudar o temblar
  • sentirse constantemente cansado
  • experimentando un patrón de sueño errático
  • ser incapaz de concentrarse

Los signos y síntomas del AUD incluyen:

  • experimentar un fuerte impulso o necesidad de beber
  • experimentando apagones
  • beber más para experimentar el efecto deseado
  • el alcohol interfiere con el trabajo o la vida familiar
  • omitir actividades que disfrutaba antes para beber
  • Estar en situaciones peligrosas bajo la influencia del alcohol.
  • experimentar síntomas de abstinencia, como temblores, dificultad para dormir, ansiedad, depresión, sudoración, náuseas o alucinaciones

panorama

Por lo general, las personas pueden controlar con éxito todos los tipos de ansiedad mediante el uso de una combinación de cambios en el estilo de vida, medicamentos y terapia en lugar del alcohol.

Las perspectivas para quienes tienen AUD son más complicadas. El AUD es una enfermedad crónica que incluye una variedad de efectos en la mente y el cuerpo.

Según AA, el 27% de aproximadamente 6.000 miembros estuvieron sobrios durante menos de 1 año y el 22% estuvieron sobrios durante más de 20 años. Además, las tasas de éxito pueden ser difíciles de documentar debido a las recaídas y el tratamiento puede ser un desafío.

Si una persona está preocupada por el consumo de alcohol o la ansiedad, puede hablar con un médico para averiguar las mejores formas de resolver estos problemas.

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