Nuevos medicamentos contra el cáncer de colon pueden surgir del descubrimiento de proteínas

Es posible que se vislumbren mejores tratamientos para el cáncer de colon, gracias a un nuevo estudio, que revela nuevas formas en las que una sola proteína podría detener la enfermedad en seco.

Los investigadores han descubierto nuevos mecanismos mediante los cuales una proteína previene el cáncer de colon.

Los investigadores encontraron que una proteína conocida como APC puede "frenar" una serie de vías que impulsan el desarrollo del cáncer de colon.

Este descubrimiento podría abrir la puerta a nuevos medicamentos para la afección.

El coautor del estudio, el Dr. Yashi Ahmed, que trabaja en el Norris Cotton Cancer Center en la Escuela de Medicina Geisel de Dartmouth College en Hanover, NH, y sus colegas informaron recientemente sus resultados en la revista. Célula de desarrollo.

El cáncer colorrectal, que comienza en el colon o el recto, es ahora el tercer cáncer más común en los Estados Unidos. También es la tercera causa principal de muerte relacionada con el cáncer.

Este año, se espera que se diagnostiquen alrededor de 97,220 nuevos casos de cáncer de colon en los EE. UU.

Los científicos ya han señalado a la APC, que es una proteína dotada del gen APC, como un posible objetivo para la prevención del cáncer colorrectal; la proteína regula el crecimiento y la división de las células, evitando que se salgan de control y formen tumores.

Por otro lado, la desactivación de APC puede estimular el desarrollo de cáncer colorrectal.

Papel de APC "más amplio y multifacético"

El Dr. Ahmed y sus colegas explican que cuando se trata del papel protector del cáncer de APC, se creía que la proteína ataca y destruye un solo "activador", específicamente, una proteína llamada beta-catenina, para prevenir el cáncer de colon.

Al estudiar las células deficientes en APC de las moscas de la fruta, que albergan alrededor del 75 por ciento de los genes que causan enfermedades humanas, los investigadores descubrieron otros mecanismos mediante los cuales la APC puede detener el cáncer de colon.

“Inesperadamente”, dicen los autores, “encontramos que el bloqueo de la actividad del receptor Wnt en células deficientes en APC inhibe la señalización de Wnt independientemente del ligando de Wnt. También mostramos que la pérdida inducible de APC es seguida rápidamente por la activación del receptor Wnt y un aumento de los niveles de beta-catenina ".

El Dr. Ahmed dice que estos hallazgos desafían la visión actualmente aceptada de cómo la APC previene el cáncer de colon, "revelando que la función de la APC es mucho más amplia y multifacética".

Además, los investigadores creen que su descubrimiento podría conducir a nuevos tratamientos para uno de los cánceres más comúnmente diagnosticados.

“Debido a que esta nueva función de APC involucra proteínas en la superficie celular”, explica el Dr. Ahmed, “atacar los cánceres colorrectales puede resultar más fácil. Por ejemplo, los anticuerpos terapéuticos, que normalmente no pueden funcionar dentro de la célula, ahora se pueden usar para tratar cánceres colorrectales que tienen mutaciones APC ”.

El coautor del estudio, el Dr. Ethan Lee, del Departamento de Biología Celular y del Desarrollo de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, TN, agrega que su estudio también puede ayudar a los investigadores a comprender por qué las mutaciones APC parecen ser un factor clave en cánceres específicos.

“Ciertos tejidos pueden tener un mecanismo de respaldo para frenar la vía cuando la APC está mutada”, especula el Dr. Lee.

Los investigadores concluyen que se necesitan más estudios para descubrir los detalles más profundos de cómo la APC puede detener el cáncer de colon.

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