El 'Botox' de la hoja de arce podría prevenir las arrugas

Los investigadores han utilizado extracto de hoja de arce para crear un producto para el cuidado de la piel que pronto puede prevenir las arrugas de la misma manera que lo hace el Botox, pero sin inyecciones.

Las hojas de arce pueden ser la clave de los productos para el cuidado de la piel antienvejecimiento.

Una nueva investigación que se presentó en la 256ª Reunión y Exposición Nacional de la Sociedad Química Estadounidense sugirió que el extracto de hoja de arce podría usarse para prevenir las arrugas.

La profesora Navindra P. Seeram, del Departamento de Ciencias Biomédicas y Farmacéuticas de la Universidad de Rhode Island en Kingston, es la investigadora principal del estudio.

El profesor Seeram y sus colegas decidieron estudiar las propiedades terapéuticas de las hojas de arce. "Los nativos americanos usaban hojas de arces rojos en su sistema tradicional de medicina", explica, "entonces, ¿por qué deberíamos ignorar las hojas?"

Estudios científicos rigurosos han respaldado los beneficios para la salud de los productos derivados de los arces. Hace tres años, en la 253ª reunión anual de la Sociedad Química Estadounidense, un simposio llamado "Química y efectos biológicos de los productos alimenticios del arce" reunió las últimas investigaciones sobre el efecto del arce en la inflamación crónica.

Los productos alimenticios de arce, sugirieron los investigadores, podrían aliviar afecciones como el síndrome metabólico y la enfermedad hepática, además de beneficiar la salud del cerebro y ayudar a mantener un intestino sano. Además, se descubrió que los productos del árbol de arce contienen hasta 65 antioxidantes beneficiosos.

Ahora, la investigación llevada a cabo por el profesor Seeram y sus colegas, presentada este año por Hang Ma, un investigador asociado en el laboratorio del profesor Seeram, profundiza en los beneficios dermatológicos del extracto de hoja de arce.

Compuestos de hoja de arce, elastina y elastasa

Como explican los investigadores, la elasticidad de la piel se debe en parte a una proteína llamada elastina. Durante el proceso de envejecimiento, una enzima llamada elastasa degrada la elastina y produce arrugas.

“Queríamos ver si los extractos de hojas de los árboles de arce rojo podían bloquear la actividad de la elastasa”, explica Ma.

El profesor Seeram y sus colegas se centraron en compuestos en las hojas llamados galotaninos que contienen núcleo de glucitol (GCG). Estudios anteriores del mismo grupo de investigación encontraron que los GCG pueden prevenir la inflamación de la piel y proteger contra las manchas de la edad oscura.

En este estudio, exploraron la capacidad de los GCG para detener la actividad de la elastasa en el laboratorio. Además, los investigadores llevaron a cabo un análisis computacional para determinar qué GCG son más efectivos para bloquear la elastasa.

El análisis encontró que los GCG que comprenden varios grupos galoílo bloquean la elastasa de manera más efectiva.

"Un Botox a base de plantas", sin inyecciones

Los investigadores desean transformar los extractos botánicos en productos comercializables para el cuidado de la piel. Ya han desarrollado una fórmula que contiene GCG, a la que llamaron "Maplifa".

Están seguros de que sus productos atraerán a los clientes que deseen utilizar productos naturales para el cuidado de la piel a base de plantas.

"Podrías imaginar que estos extractos podrían endurecer la piel humana como un Botox a base de plantas, aunque serían una aplicación tópica, no una toxina inyectada".

Prof. Navindra P. Seeram

"Muchos ingredientes botánicos provienen tradicionalmente de China, India y el Mediterráneo", agrega el profesor Seeram, "pero el arce de azúcar y el arce rojo solo crecen en el este de América del Norte".

Sugiere que los productos para el cuidado de la piel a base de arce podrían impulsar la economía local.

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