Depresión mayor: el fármaco existente reduce los síntomas en un 45 por ciento

Por primera vez en décadas, los investigadores han identificado un nuevo medicamento que puede tratar con éxito la depresión mayor.

Un fármaco oral existente puede aliviar la depresión mayor.

La depresión afecta a unos 300 millones de personas en todo el mundo, lo que convierte a la afección en la "principal causa de mala salud y discapacidad en todo el mundo", según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

En 2016 en los Estados Unidos, más de 10 millones de adultos tuvieron al menos un episodio depresivo mayor. Aproximadamente el 64 por ciento de estas personas tuvieron sus vidas gravemente afectadas como resultado.

A pesar de la prevalencia y la gravedad de esta afección, los tratamientos actuales son limitados y, a menudo, ineficaces. Hasta el 30 por ciento de las personas con depresión mayor se resisten al tratamiento.

Además, algunos estudios han sugerido que los antidepresivos pueden tener una serie de efectos secundarios inesperados, como aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular y ataque cardíaco o el de mortalidad prematura.

Ahora, una nueva investigación encuentra esperanza para el tratamiento de la depresión mayor en un medicamento anticonvulsivo existente llamado ezogabina.

Los científicos de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en la ciudad de Nueva York, NY, probaron el fármaco en 18 participantes que tenían un episodio depresivo mayor pero que no tomaban ningún medicamento.

El Dr. James Murrough, director del Programa de Trastornos del Estado de Ánimo y la Ansiedad de la Facultad de Medicina de Icahn, es el autor principal del artículo, que ahora aparece en la revista. Psiquiatría molecular.

Primer nuevo medicamento para la depresión en décadas

Para la nueva investigación, el Dr. Murrough y sus colegas se basaron en uno de sus estudios anteriores, en el que demostraron que la ezogabina, o retigabina, tuvo éxito en el tratamiento de síntomas similares a la depresión en ratones.

La droga es un abridor de canales de potasio. Como explican los investigadores, estudios previos han demostrado que los canales de potasio en el cuerpo estriado ventral del cerebro, una región involucrada en el procesamiento de la recompensa, median la resistencia del cerebro a la depresión.

En el nuevo estudio, el Dr. Murrough y su equipo administraron hasta 900 miligramos de ezogabina, por vía oral, a 18 personas con trastorno depresivo mayor durante un período de 10 semanas.

Utilizando escáneres de resonancia magnética funcionales, los investigadores examinaron los circuitos cerebrales de los participantes antes y después del tratamiento, para ver si la droga había tenido algún efecto en los sistemas de recompensa de sus cerebros.

El estudio reveló que la ezogabina condujo a una reducción del 45 por ciento en los síntomas depresivos, medidos por la actividad en los circuitos de recompensa del cerebro.

Más específicamente, una "mejora en la depresión se asoció con una menor conectividad funcional entre el caudado ventral y los grupos dentro de la corteza cingulada media y la corteza cingulada posterior", informan los investigadores.

Además, un subgrupo de participantes mostró una mejora en el aprendizaje de recompensas después del tratamiento. El investigador principal del estudio comenta los hallazgos y dice: "Los resultados de este estudio son emocionantes porque no hemos tenido un nuevo medicamento para tratar la depresión en décadas".

“La mayoría de los antidepresivos pertenecen a la misma clase de fármacos y funcionan aumentando la serotonina. Nuestra investigación sugiere un objetivo molecular diferente que funciona a través de otros mecanismos cerebrales y podría ser útil para los pacientes ".

Dr. James Murrough

"Sabemos que los pacientes con depresión se deprimen por diferentes razones, y hemos estado atrapados en un tratamiento único para todos durante mucho tiempo", agrega el Dr. Murrough.

"Una nueva clase de medicamentos podría brindarnos la oportunidad de tratar a los pacientes en función de la causa subyacente específica de su enfermedad".

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