¿Están nuestros cerebros tratando de evitar que hagamos ejercicio?

La "paradoja del ejercicio" describe el impulso conflictivo dentro de la sociedad moderna de ir al gimnasio, hacer ejercicio y estar más saludable, evitando al mismo tiempo participar en esas mismas actividades.

Se argumenta que el instinto humano siempre es conservar energía.

Un nuevo estudio publicado en la revista Neuropsicología examina esta paradoja y qué papel pueden desempeñar nuestros cerebros para mantenerla.

La Asociación Estadounidense del Corazón (AHA) afirma que solo necesitamos 150 minutos de ejercicio moderado o 75 minutos de ejercicio vigoroso cada semana para mejorar la salud.

Sin embargo, en junio, los informes nacionales de estadísticas de salud revelaron que el 77 por ciento de los estadounidenses aún no cumplen ni siquiera con este requisito de ejercicio semanal.

¿Por qué evitamos el ejercicio?

En un intento por responder a la pregunta de por qué evitamos obstinadamente el ejercicio a pesar de saber que es esencial para nuestra salud, Matthieu Boisgontier, investigador postdoctoral del Laboratorio de Conducta Cerebral de la Universidad de Columbia Británica, reclutó a 29 jóvenes para que participaran en un estudio.

En el experimento de Boisgontier, los participantes controlaban un avatar en pantalla mientras los electrodos registraban su actividad cerebral. Las imágenes que representan la actividad física o la inactividad física parpadean brevemente en la pantalla.

Se pidió a los participantes que movieran sus avatares tan rápido como pudieran hacia las imágenes relacionadas con la actividad física y lejos de las imágenes relacionadas con la inactividad en una prueba, y al revés en otra.

"Más capacidad intelectual para rechazar imágenes inactivas"

Al analizar los datos, el equipo descubrió que los participantes movían sus avatares más rápidamente hacia las imágenes de actividad física y lejos de las imágenes de inactividad física que al revés.

Sin embargo, las grabaciones de actividad cerebral, llamadas electroencefalogramas, demostraron que los participantes gastaron significativamente más capacidad intelectual cuando intentaron alejar sus avatares de las imágenes de inactividad física que cuando se les pidió que se movieran hacia ellos.

"Sabíamos por estudios anteriores que las personas evitan más rápidamente los comportamientos sedentarios y adoptan comportamientos activos", explica Boisgontier.

“La emocionante novedad de nuestro estudio es que muestra que evitar más rápidamente la inactividad física tiene un costo, y eso es una mayor participación de los recursos cerebrales. Estos resultados sugieren que nuestro cerebro se siente atraído de forma innata por los comportamientos sedentarios ”, añade.

También señala que ahorrar energía "ha sido esencial para la supervivencia de los humanos, ya que nos permitió ser más eficientes en la búsqueda de alimento y refugio, competir por parejas sexuales y evitar depredadores".

“El fracaso de las políticas públicas para contrarrestar la pandemia de inactividad física puede deberse a procesos cerebrales que se han desarrollado y reforzado a lo largo de la evolución”.

Matthieu Boisgontier

¿Base evolutiva de la paradoja del ejercicio?

Daniel E. Lieberman de Harvard escribió un artículo de 2015 para Informes actuales de medicina deportiva sobre una base evolutiva para la paradoja del ejercicio.

En él, describe el problema de que las pautas de salud pública solo han tenido efectos modestos, y las personas, en cambio, "complacen sus instintos para tomarse las cosas con calma siempre que sea posible y comer un exceso de alimentos obesogénicos altamente procesados".

Lieberman sostiene que, como humanos, nuestros instintos siempre son para conservar energía, y que estos instintos solo se han convertido en un problema en la sociedad moderna porque ya no estamos obligados a buscar sustento.

Explica que esta inclinación primordial hacia la pereza en realidad proviene de nuestros antepasados ​​cazadores-recolectores, que quemaban más calorías de las que podían ingerir en su búsqueda de alimento y, por lo tanto, conservaban energía siempre que podían.

Lieberman escribe que “mientras que los humanos están adaptados para ser atletas de resistencia físicamente activos, nosotros también estamos adaptados para estar inactivos siempre que sea posible. Es natural y normal ser perezoso físicamente ".

Sostiene que, para contrarrestar esto, se necesitan estrategias para hacer que la actividad física sea más divertida y como “jugar”, o que debemos reestructurar nuestros entornos para requerir más actividad física diaria.

“Hasta que lo hagamos de manera eficaz”, concluye Lieberman, “podemos esperar quedar atrapados en un círculo vicioso pernicioso en el que, al tratar los síntomas en lugar de las causas de las enfermedades causadas por la inactividad física, permitiremos que la paradoja del ejercicio se desarrolle. persisten y empeoran ".

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