¿Qué tan dañino es tomar 1 bebida al día?

Muchos disfrutan de una copa de vino o cerveza durante la cena, creyendo que este poco de alcohol no podría afectarlos. Sin embargo, un nuevo estudio advierte que incluso una pequeña bebida al día puede influir en nuestra salud.

No es seguro tomar ni siquiera una copa de vino con la comida, encuentra un nuevo estudio.

En agosto, cubrimos una revisión a gran escala que llegó a una conclusión inequívoca: de hecho, no es seguro beber ninguna cantidad de alcohol.

La autora principal, la Dra. Emmanuela Gakidou, se refirió a la idea de que una o dos bebidas son seguras para la salud como "un mito".

Dijo que su investigación y la de sus colegas encontraron que cualquier nivel de consumo de alcohol está relacionado con un mayor riesgo de muerte prematura, cáncer y eventos cardiovasculares.

Ahora, investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis, MO, han descubierto aún más acerca de lo dañino que puede ser tomar tan solo una bebida al día.

El nuevo estudio se centró específicamente en el impacto del alcohol en los bebedores ligeros, por lo que sus hallazgos, ahora publicados en la revista Alcoholismo: investigación clínica y experimental - son relevantes para un gran segmento de la población.

"Solía ​​parecer que tomar una o dos bebidas al día no era gran cosa, e incluso ha habido algunos estudios que sugieren que puede mejorar la salud", dice la primera autora, la Dra. Sarah M. Hartz.

“Pero ahora sabemos que incluso los bebedores diarios más livianos tienen un mayor riesgo de mortalidad”, advierte.

Incluso beber poco aumenta el riesgo de muerte

Los autores del estudio reciente analizaron los datos recopilados de 434 321 participantes, de edades comprendidas entre los 18 y los 85 años. De estos, 340,668 (de 18 a 85 años) fueron reclutados a través de la Encuesta Nacional de Entrevistas de Salud y 93,653 (de 40 a 60 años) proporcionaron información de salud como pacientes ambulatorios en los sitios de la Administración de Salud de Veteranos.

El Dr. Hartz y su equipo encontraron que las personas que tomaban una o dos bebidas cuatro o más veces por semana tenían un 20 por ciento más de riesgo de muerte prematura, en comparación con aquellas que bebían solo tres veces por semana o con menos frecuencia. Este aumento del riesgo de muerte, añaden los autores del estudio, sigue siendo constante en todos los grupos de edad.

“Un aumento del 20 por ciento en el riesgo de muerte es mucho más importante en las personas mayores que ya tienen un riesgo más alto”, señala el Dr. Hartz.

“Relativamente pocas personas mueren a los 20 años, por lo que un aumento del 20 por ciento en la mortalidad es pequeño pero aún significativo”, agrega.

"A medida que las personas envejecen, su riesgo de muerte por cualquier causa también aumenta, por lo que un aumento del riesgo del 20 por ciento a los 75 años se traduce en muchas más muertes que a los 25".

Dra. Sarah M. Hartz

Los riesgos superan cualquier beneficio potencial

Un estudio publicado a principios de este año sugirió que las personas que beben solo un poco (una bebida al día, como máximo) parecen tener un riesgo cardiovascular más bajo que las personas que beben más y las personas que evitan el alcohol por completo.

La investigación del Dr. Hartz y su equipo, sin embargo, revela que los peligros para la salud que enfrentan incluso las personas que beben de forma ligera superan cualquier beneficio potencial.

Cuando los científicos evaluaron el riesgo de enfermedad cardíaca y cáncer, vieron que, en general, aunque beber un poco ayudó a proteger el corazón en algunos casos, el consumo diario, incluso cuando era ligero, aumentaba el riesgo de cáncer de una persona.

"El consumo de una o dos bebidas aproximadamente cuatro días a la semana parecía proteger contra las enfermedades cardiovasculares, pero beber todos los días eliminó esos beneficios", explica el Dr. Hartz.

"Con respecto al riesgo de cáncer, cualquier bebida era perjudicial", advierte.

Sin embargo, el Dr. Hartz también cree que en el futuro, es posible que los profesionales de la salud deseen desarrollar pautas más personalizadas para sus pacientes.

Por lo tanto, los proveedores de atención médica pueden recomendar a las personas con riesgo de desarrollar problemas cardíacos que beban de vez en cuando. Por el contrario, pueden alentar a quienes están en riesgo de cáncer a dejar de beber por completo.

"Si adapta las recomendaciones médicas a una persona individual", explica el Dr. Hartz, "puede haber situaciones en las que podría pensar que beber ocasionalmente podría ser útil".

"Pero en general", informa, "creo que la gente ya no debería considerar una copa de vino al día como algo saludable".

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