¿Dormir es demasiado malo para tu cerebro?

El mayor estudio sobre el sueño jamás concluye que dormir muy poco o demasiado tiene un impacto negativo en nuestra capacidad cognitiva, pero no en nuestra memoria a corto plazo.

¿Cómo afecta la duración del sueño a nuestra capacidad de pensar?

A medida que aumentan los años de investigación, mejoramos constantemente nuestra comprensión del sueño.

Sin embargo, a pesar de constituir alrededor de un tercio de nuestra vida, el sueño aún guarda muchos misterios.

Las tensiones de la vida moderna a menudo significan que dormimos menos de lo que nos gustaría.

El aumento del tiempo frente a la pantalla, la cafeína y el estrés se encuentran entre las muchas razones por las que las personas no duermen lo que necesitan.

Por lo tanto, a medida que la calidad de nuestro sueño se deteriora, comprender el impacto en la salud y el rendimiento es más importante que nunca.

Para aumentar nuestro creciente conocimiento sobre el sueño, los investigadores del Brain and Mind Institute de Western University en Canadá establecieron el mayor estudio sobre el sueño hasta la fecha.

El estudio del sueño más grande de la historia

Lanzado en junio de 2017, el estudio del sueño en línea recopiló datos de más de 40,000 participantes solo en los primeros días.

Como explica Adrian Owen, investigador de neurociencia cognitiva en Western, “Realmente queríamos capturar los hábitos de sueño de las personas de todo el mundo. Obviamente, se han realizado muchos estudios más pequeños del sueño de personas en laboratorios, pero queríamos descubrir cómo es el sueño en el mundo real ".

La cantidad y diversidad de participantes les permitió comparar el impacto de la falta de sueño en personas de diferentes edades, profesiones y estilos de vida. Sus hallazgos preliminares, basados ​​en un análisis de 10,000 personas, fueron publicados recientemente en la revista. DORMIR.

Para obtener una comprensión profunda de las personas involucradas en este estudio, el equipo recopiló datos detallados de los participantes.

Como Owen continúa explicando, “Teníamos un cuestionario bastante extenso, y nos dijeron cosas como qué medicamentos estaban tomando, cuántos años tenían, en qué parte del mundo estaban y qué tipo de educación habían recibido porque estos son todos factores que podrían haber contribuido a algunos de los resultados ".

Esto les dio a los científicos la oportunidad de probar una variedad de teorías y comprender cómo la cantidad de sueño podría afectar a las personas. Los voluntarios se sometieron a una batería de 12 pruebas cognitivas bien establecidas para que la cantidad de sueño pudiera correlacionarse con la capacidad mental.

Aproximadamente la mitad de los participantes durmieron 6,3 horas o menos por noche, que es alrededor de una hora menos que el nivel recomendado por el estudio.

¿Dónde están los déficits?

Los científicos tomaron por sorpresa que dormir de 7 a 8 horas cada noche estaba asociado con el funcionamiento cognitivo más alto. Tanto la duración más corta como la más larga del sueño provocaron una caída en el rendimiento.

Curiosamente, este efecto fue constante, independientemente de la edad. Dicho esto, los adultos mayores tenían más probabilidades de tener una duración de sueño más corta, lo que significa que, en general, se vieron más afectados por la falta de sueño que otros grupos de edad.

Tanto dormir más como menos afectó negativamente una variedad de funciones cognitivas, como la identificación de patrones complejos y la manipulación de información para resolver problemas. Fue la capacidad verbal la que se vio afectada de manera más significativa.

Uno de los hallazgos más sorprendentes de las pruebas cognitivas fue que las personas que dormían 4 horas o menos cada noche se comportaban como si tuvieran casi 8 años más.

“Descubrimos que la cantidad óptima de sueño para mantener su cerebro funcionando al máximo es de 7 a 8 horas cada noche, y eso corresponde a lo que los médicos le dirán que necesita para mantener su cuerpo en plena forma . "

Autor principal del estudio Conor Wild

Continúa: "También descubrimos que las personas que dormían más de esa cantidad estaban igualmente afectadas que las que dormían muy poco". Aunque los investigadores esperaban ver déficits cognitivos en aquellos que durmieron menos tiempo, ver déficits en aquellos que durmieron más fue sorprendente.

Cuando los científicos profundizaron en los diferentes tipos de pruebas cognitivas, vieron que la memoria a corto plazo estaba relativamente al margen de la duración del sueño; esto es sorprendente, ya que se sabe que el sueño es importante para la consolidación de la memoria.

Estudios previos de privación del sueño, en los que se pierde una noche entera de sueño, han notado caídas en el rendimiento de la memoria. Los autores del estudio se preguntan si esto podría mostrar que los hábitos de sueño a largo plazo tienen un efecto cognitivo diferente al de la privación del sueño durante un período de tiempo más corto.

Sin embargo, solo una noche de sueño parece poder revertir algunos de los déficits causados ​​por dormir menos de 7 a 8 horas. Los investigadores encontraron que aquellos que habían dormido más de lo habitual la noche anterior a las pruebas se desempeñaron mejor que los que habían dormido su cantidad normal.

"Implicaciones del mundo real"

Los resultados muestran cuánta diferencia puede hacer el sueño en el funcionamiento de nuestro cerebro, lo cual es importante a medida que más y más personas dormimos cada vez menos. Los autores dan una advertencia bastante severa:

“Estos hallazgos tienen importantes implicaciones en el mundo real, porque muchas personas, incluidas las que ocupan puestos de responsabilidad, operan con muy poco sueño y pueden sufrir deficiencias en el razonamiento, la resolución de problemas y las habilidades de comunicación a diario”.

Los autores mencionan algunas limitaciones del estudio; por ejemplo, existen problemas inherentes al depender de la duración del sueño autoevaluada. Sin embargo, debido a que el estudio se llevó a cabo en un grupo tan grande de personas, estos efectos deberían haberse minimizado.

Además, este estudio es transversal, lo que significa que tomó una instantánea de cada participante; este diseño significa que no es posible probar definitivamente causa y efecto.

none:  adhd - agregar alergia paladar hendido