Medicamento inhalado para la presión arterial podría prevenir los ataques de pánico

La amilorida, un medicamento que se usa para tratar la hipertensión, alivia con éxito los signos de ansiedad y pánico en un estudio preclínico. Los hallazgos están respaldados y fortalecidos por cambios epigenéticos causados ​​por la ansiedad y el trastorno de pánico.

Una versión inhalada de amilorida puede aliviar la hiperventilación, que a menudo acompaña a los ataques de pánico.

Hasta 40 millones de personas en los Estados Unidos viven con trastornos de ansiedad.

Alrededor de 6 millones de ellos tienen trastorno de pánico, que es una condición caracterizada por la aparición repentina de ataques de pánico.

El tratamiento para los trastornos de ansiedad puede incluir psicoterapia y medicamentos como antidepresivos.

Sin embargo, existen pocas opciones seguras y efectivas que brinden un alivio instantáneo para los ataques de pánico.

Los trastornos de pánico tienen una variedad de factores de riesgo, que van desde los hereditarios hasta las experiencias traumáticas de la infancia.

Los eventos adversos en la infancia, como la muerte de un familiar o la separación de los padres, pueden tener no solo un efecto psicológico profundo, sino también molecular y genético.

Utilizando el conocimiento existente sobre el impacto genético de la adversidad infantil y el riesgo de desarrollar trastornos de ansiedad en la edad adulta, los investigadores del Centro para la Adicción y la Salud Mental (CAMH) en Toronto, Canadá, investigaron si un medicamento existente puede aliviar instantáneamente los síntomas de los ataques de pánico. actuando sobre los cambios moleculares provocados por la adversidad infantil.

El Dr. Marco Battaglia, jefe asociado de psiquiatría infantil y juvenil en el Instituto de Investigación de Salud Mental de la Familia Campbell en CAMH, es el autor principal del nuevo estudio, que ahora se ha publicado en la Revista de Psicofarmacología.

Trauma, epigenética y ansiedad infantiles

Como explican el Dr. Battaglia y sus colegas en su artículo, los experimentos en ratones han revelado que separar repetidamente a los cachorros de sus madres provoca modificaciones epigenéticas.

La epigenética se refiere a modificaciones en el ADN que no cambian la secuencia del ADN, pero que pueden afectar si algunos genes están activados o desactivados.

Específicamente, en este nuevo estudio, los científicos se basan en investigaciones previas en ratones que han sugerido que el trauma infantil causa cambios en el gen del canal de iones de detección de ácido 1, mayor sensibilidad al dolor e hipersensibilidad al dióxido de carbono en el aire.

Como explican los investigadores, estos cambios fisiológicos (como la hipersensibilidad al dióxido de carbono) pueden provocar síntomas físicos, como dificultad para respirar e hiperventilación, que son marcadores de ataques de pánico.

Con base en este conocimiento, el equipo planteó la hipótesis de que un fármaco que puede inhibir los canales iónicos sensibles al ácido también puede reducir la sensibilidad al dolor y la hipersensibilidad al dióxido de carbono.

Entonces, el Dr. Battaglia y su equipo evaluaron los efectos del inhibidor del canal iónico sensible al ácido "amilorida", un medicamento que se usa comúnmente para tratar la hipertensión.

La amilorida inhalada puede tratar el trastorno de pánico

Para evitar el problema de la barrera sangre-cerebro, los científicos administraron el fármaco a ratones por inhalación. Esto permitió que la droga llegara al cerebro de los roedores de inmediato.

En su forma inhalada, una dosis de amilorida mejoró los signos respiratorios de ansiedad y sensibilidad al dolor en los roedores.

"La amilorida inhalada puede resultar beneficiosa para el trastorno de pánico, que normalmente se caracteriza por episodios de dificultad para respirar y miedo, cuando las personas sienten que aumentan los niveles de ansiedad".

Dr. Marco Battaglia

"Dado que estos resultados se refieren a la ansiedad humana y / o hipersensibilidad al dolor", concluyen los investigadores, "nuestros hallazgos proporcionan una justificación para estudiar la amilorida inhalada en algunos trastornos de ansiedad y / o síndromes de dolor".

Estos resultados preclínicos esperanzadores les han llevado a replicar los hallazgos en un entorno clínico. A continuación, el Dr. Battaglia y su equipo planean ver si el medicamento alivia los síntomas de ansiedad en los seres humanos.

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