¿Cómo puede el oro ayudar a reparar las lesiones musculares?

Los investigadores han revelado que las nanopartículas de oro, unidas a agentes antiinflamatorios naturales, funcionan bien en la inflamación y también pueden promover la regeneración muscular.

Los científicos ahora creen que podemos usar oro para ayudar a tratar lesiones musculares.

Las lesiones musculares pueden tardar un tiempo en recuperarse. Esto se debe a que la inflamación que ocurre poco después de una lesión puede durar algún tiempo.

Esa inflamación también podría volverse muy fácil de agravar.

Sin embargo, puede haber buenas noticias en el horizonte para aquellos con distensiones o desgarros musculares.

Los científicos ahora han diseñado una forma de combinar un agente antiinflamatorio natural con pequeños trozos de oro.

Recientemente publicaron los nuevos hallazgos en el procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

Reducir la inflamación

Se sabe desde hace algún tiempo que las inyecciones de una citocina antiinflamatoria llamada interleucina 4 (IL-4) en un músculo lesionado pueden ayudar a que el músculo se recupere más rápido.

Sin embargo, hay una salvedad; la sustancia se descompone rápidamente y requiere múltiples aplicaciones que pueden resultar en efectos secundarios no deseados. La solución a este problema podría (literalmente) ser dorada.

Un grupo de científicos del Instituto Wyss de Ingeniería Biológicamente Inspirada de la Universidad de Harvard y de la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas John A. Paulson, ambos en Cambridge, MA, ha desarrollado una nueva técnica que combina IL-4 con nanopartículas de oro.

Cuando se usa en el tejido muscular lesionado, promueve la regeneración muscular y mantiene esa IL-4 donde más se necesita, en lugar de permitirle vagar por el torrente sanguíneo y volverse menos potente con el tiempo.

De hecho, en este nuevo estudio, los ratones tratados con una inyección de IL-4 y nanopartículas de oro experimentaron un aumento de la fibra muscular después de solo 15 días. Los ratones tratados con la inyección de nanopartículas de oro que carecían de IL-4 no vieron esta mejora.

El coautor del estudio, David Mooney, dice: "Este trabajo demuestra que modular la respuesta inflamatoria es un método potente para promover la regeneración de tejidos funcionales".

Oro en medicina

Aunque el uso del oro de esta manera puede parecer extraño, no es del todo desconocido en el mundo médico.

La terapia con oro no siempre es la primera opción de un médico, ya que los científicos han descartado la terapia más antigua con sales de oro porque ha habido muchos avances médicos en las últimas décadas.

Recientemente se han desarrollado mejores medicamentos para ciertas afecciones, como la artritis reumatoide juvenil o adulta.

Si bien los expertos han usado oro, o "sales de oro", en el tratamiento de varias afecciones inflamatorias, como la artritis reumatoide, requiere mucho control y los pacientes (o sus médicos) a menudo suspenden su uso debido a que tiene varios efectos secundarios. De hecho, la tasa de interrupción es de aproximadamente el 35 por ciento.

Además, a veces puede llevar varios meses ver los resultados de este tratamiento en particular, lo que puede dificultar mucho el manejo de los efectos secundarios.

Sin embargo, esta terapia de oro específica no es lo mismo que las sales de oro (como las que se encuentran en medicamentos como Myochrysine, que tiene una larga lista de efectos secundarios y reacciones adversas).

Algunos estudios indican que estas nanopartículas podrían no ser tan tóxicas como se ha revelado que son las sales de oro, especialmente si se administran mediante inyección en dosis bajas.

Posibilidades futuras

Además de analizar la terapia con oro para la lesión muscular aguda, hay más estudios en camino para ver cómo afectaría a las personas con afecciones más crónicas.

La investigación está en curso y los científicos están analizando cómo funciona este tipo de terapia en ratones con distrofia muscular de Duchenne. Los hallazgos podrían conducir a desarrollos futuros que funcionen en humanos que tienen la misma condición.

"En el Instituto Wyss", dice el Dr. Donald Ingber, su director fundador, "siempre buscamos una mejor manera de hacer las cosas;" lo suficientemente bueno "no es aceptable", y agrega:

"Este trabajo no solo representa un método mejor para administrar IL-4 a los tejidos inflamados, sino que también ofrece la posibilidad de un tratamiento más eficaz para las enfermedades inflamatorias crónicas, que podrían mejorar muchas vidas en el futuro".

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